La crisi en tota regla del rugbi gal·lès va explicar: les opcions dramàtiques de canvi que es tenen en compte i què passa després


El rugbi gal·lès accepta una proposta en un nou informe que planteja la idea de reduir de quatre a tres el nombre d’equips regionals professionals a Gal·les.

Cal subratllar que només és una de les propostes del document de la consultora Oakwell Sports Advisory. Altres opcions també estan sobre la taula.

Però ha provocat alarma entre els seguidors i preocupació entre l’Associació de Jugadors de Rugbi de Gal·les, alguns dels quals podrien veure’s afectats.

Llegeix més: Què va passar amb la idea de fusió Scarlets-Ospreys la darrera vegada i per què es torna a discutir

Els temes implicats són molt complicats. Marca comandes fes una ullada a aquesta peça explicativa…

Una altra bomba per al rugbi gal·lès

Alguns ho veurien així, certament. Els observadors de rugbi gal·lès més experimentats podrien sospirar i raonar que el rugbi gal·lès ho és mai lluny d’una bomba o d’una crisi d’alguna mena. Massa de les dècades per citar-los aquí.

Però, sí, és just dir que ara mateix hi ha una profunda preocupació en determinades zones de Gal·les per algunes de les propostes contingudes en un nou informe.

Alguns l’anomenen l’informe Oakwell, ja que va ser elaborat per Oakwell Sports Advisory (OSA). Altres l’anomenen l’informe Umbers, probablement després d’Andrew Umbers, que forma part de l’equip d’OSA. Oficialment, el títol del document no és tan ràpid com una revisió independent de la salut financera del rugbi gal·lès. Aquells que puguin trobar conseqüències adverses a causa de les seves troballes probablement tindran altres noms per a això.

Ha estat encarregat per al Professional Rugby Board (PRB), l’organització que dirigeix ​​el joc a Gal·les amb membres de les quatre regions i la WRU.

El cos és de vuit, amb Alun Jones (Cardiff Rugby), David Buttress (Dragons), Nick Garcia (Ospreys) i Simon Muderack (Scarlets) representant les quatre regions. Steve Phillips (CEO) i Tim Moss (director financer) són les dues figures de la Unió de Rugbi Gal·lesa a la junta i també hi ha dos independents a la presidència Malcolm Wall i també Marianne Okland.

A les reunions del PRB també assisteixen el director de rendiment de la WRU, Nigel Walker, i el president de la Junta Directiva de Rugby, Jon Daniels. La seva propera reunió serà el proper dimecres 11 de maig, quan es tractaran les propostes de l’informe.

Quines són les idees que han provocat tant enrenou?

El titular és una proposta per tallar una regió professional de la temporada següent. Hi ha un suggeriment que la regió considerava que l’excedent dels requisits cauria a la Premiership gal·lesa semiprofessional. En realitat, significaria el final per a l’equip afectat.

“No hi hauria futur”, va dir una font regional. “No hi hauria camí. S’acabaria”.

Dir que les quatre regions han estat nedant en aigües financeres agitades és un eufemisme. El 2020 van reduir els seus pagaments per serveis, és a dir, els jugadors amb servei internacional, enmig de la pandèmia de 26 milions de lliures esterlines a 3 milions de lliures esterlines. La WRU va contractar un préstec de 20 milions de lliures esterlines que les regions hauran de retornar durant 20 anys, tot i que encara es prestaven els serveis esmentats.

La WRU s’està centrant a invertir en projectes de capital a llarg termini, com el nou Parkgate Hotel a Westgate Street, i creu que aquests moviments acabaran recollint dividends. Estan disposats a invertir els 51 milions de lliures de diners del CVC en projectes similars. Alguns del rugbi regional creuen que la unió hauria d’invertir una part d’aquests diners en el rugbi professional aquí i ara, per alleujar les preocupacions financeres de les regions.

Els problemes de les regions

Amb un repte financer, les regions han trobat el camí difícil al camp, sense necessitat que treguin el Brasso per fer brillar la plata de la lliga en els últims temps. L’últim bàndol gal·lès a rebre honors en aquest front van ser els Scarlets el 2017.

Cap d’ells va aconseguir el tall per als play-offs de l’United Rugby Championship aquest any, el que significa que Gal·les tindrà només un equip a la Heineken Champions Cup el proper trimestre, i aquest equip només soparà a la taula superior gràcies a la plaça assegurada lliurada a l’equip. guanyadors del Welsh Shield. Aquesta és la mini lliga de la lliga entre els quatre equips gal·lesos.

Per culminar una campanya miserable al rugbi gal·lès, l’equip nacional de Wayne Pivac va perdre per primera vegada a casa contra Itàlia, posant fi a un decepcionant Sis Nacions. Des de guanyar el títol el 2021, van caure al cinquè lloc de la taula el 2022. “És l’agonia i l’èxtasi clàssics del rugbi gal·lès”, va dir recentment Steve Phillips, director executiu del sindicat.

L’èxtasi sembla haver fet un corredor del joc aquí darrerament, però.

I amb la selecció nacional també tenint problemes, enmig de signes de profunda preocupació pel rugbi d’edat, els llums vermells parpellegen per tot arreu. Hi ha por que si falla la selecció de Gal·les, fallarà tot el partit aquí.

“Per tenir un equip gal·lès reeixit, necessiteu quatre equips a causa dels números”, va insistir un informador regional a WalesOnline.

El nombre de jugadors del joc professional a Gal·les es reduiria efectivament en cas de perdre una regió: és clar que ho farien, amb el grup de jugadors reduït a 135 jugadors amb 45 a cada plantilla. Tu pots Llegiu més sobre les convocatòries de rugbi regional que es descartaran aquí.

Quins equips estan amenaçats?

Certament, no hi ha res en pedra en aquest front, però els Dracs són propietat de la WRU, mentre que alguns creuen que els Àguiles Pescadores no tenen el seu propi terreny podrien comptar contra ells.

També s’ha plantejat en general que la idea d’una fusió Scarlets-Ospreys podria tornar a estar sobre la taula tot i ser mussol enmig de la indignació de partidaris d’ambdues regions quan es va discutir el 2019. Però una font va dir a WalesOnline. “No es tracta d’una o dues regions en risc. Tothom està en risc. Només hi ha propostes en un informe”.

El document calcula que reduir el nombre de regions de quatre a tres estalviaria 7,8 milions de lliures de manera immediata. Com a mínim, aquest moviment suposaria un estalvi de 6 milions de lliures, amb l’estimació superior de 8,9 milions de lliures.

Cardiff i els Scarlets sens dubte semblarien estar segurs.

Altres opcions sobre la taula

Cal dir que els Oakwell no són golfistes d’un sol club. No es tracta només de tallar una regió.

Han fet altres suggeriments per alleujar la difícil situació financera del rugbi gal·lès, entre ells una idea d’un model de finançament de jugadors diferent. L’actual veu com la WRU paga el 80 per cent dels salaris dels 38 millors jugadors de Gal·les, és a dir, les principals estrelles internacionals, amb les regions que cobreixen el 20 per cent restant depenent dels números.

També s’ha plantejat un nou acord per executar el joc d’elit a Gal·les, juntament amb un organisme comercial i una estratègia centralitzats.

Davant de moltes crítiques de fora, la WRU també mostrarà les conclusions que afirmen que el rendiment comercial del sindicat està en línia amb els seus companys i la inversió en el joc professional està en línia amb altres sindicats. Alguns crítics sindicals de llarga data es sorprendran per aquestes conclusions. Alguns que són ferotgement crítics poden fins i tot necessitar sals d’olor per portar-los.

Tanmateix, també s’observa que els procediments i les responsabilitats de govern del rugbi gal·lès s’han de revisar i reajustar. L’informe afegeix: “El rugbi gal·lès ha de desenvolupar immediatament un model de finançament comercial sostenible durant els propers 10 anys”.

No hi ha arguments. Sobre el nou model de finançament vinculat al finançament dels jugadors, una font propera al cim del rugbi gal·lès ens va dir: “No s’han pres decisions sobre res d’això.

“Tot el que diu l’informe d’Oakwell és que no hi ha prou diners en el joc en aquest moment per mantenir quatre clubs professionals d’aquesta manera. Realment, això vol dir que necessitem més inversió. El repte, per descomptat, és trobar aquesta inversió. Ningú diu que sigui fàcil, però les regions són negocis comercials”.

Quina ha estat la reacció?

La Welsh Rugby Players Association, el sindicat de jugadors, està preocupada per com es podrien veure afectats els seus membres si es perdés una regió. Això és totalment comprensible, és clar. Es creu que les altres tres regions complirien les obligacions contractuals existents.

No obstant això, una figura sènior del rugbi gal·lès va dir a Wales Online: “Perdre una regió no és la resposta, ja que afectaria l’equip de Gal·les perquè el nombre de jugadors es reduiria.

“I com s’han de sentir avui els partidaris regionals? Tots els equips professionals estan intentant vendre abonaments, però ara ho fan amb els seguidors preocupats que el seu equip no existeixi la temporada següent.

“Els seguidors es mereixen millor i el rugbi gal·lès també. Les regions també han d’atreure més inversió, això ho sabem. Però també cal pensar en el finançament del joc en general”.

Aleshores, què és probable que passi?

Com s’ha comentat anteriorment, aquestes recomanacions simplement podrien ser rebutjades pel PRB quan es reuneixin la setmana vinent. Alguns de les regions estaven bastant relaxats quan hem parlat amb ells avui.

Però hi ha una acceptació que cal canviar alguna cosa perquè el rugbi gal·lès torni a ser competitiu a nivell professional. Només el temps ho dirà si això donarà lloc a l’eliminació d’una regió. No obstant això, és evident que es parlarà amb cert detall la setmana vinent.

Un moviment així reduiria encara més la base de jugadors a Gal·les i probablement veuria un èxode de jugadors a Anglaterra. També seria una puntada de peu als seguidors de l’equip abandonat que es van animar a posar-se darrere del rugbi regional i fomentar noves lleialtats quan va començar el 2003.

També caldria debatre sobre si menys equips gal·lesos afectarien els diners de la radiodifusió local.

Alguna cosa s’ha de fer, però. Això està clar. I es comentaran les opcions.

Sembla que la destral s’està esmolant, però és menys segur si s’enfonsa en una regió.