La cursa per reduir les emissions de carboni alimenta el boom de la tecnologia climàtica


Les empreses estan sota una pressió creixent per reduir les seves emissions de gasos d’efecte hivernacle i construir models de negoci més sostenibles, però la reinvenció no és fàcil per a les empreses que són anteriors a la consciència de la crisi climàtica.

L’ajuda està a la mà, però, d’una nova generació de noves empreses de tecnologia climàtica que ha sorgit per oferir solucions de reducció d’emissions.

L’apetit dels inversors per aquests negocis tecnològics incipients està creixent ràpidament. Segons consultoria PwCdurant el segon semestre del 2020 i el primer semestre del 2021, inversors de tot el món van invertir 87.500 milions de dòlars en empreses emergents de tecnologia climàtica, un augment del 210% respecte als 12 mesos anteriors.

“Moltes empreses s’han adherit als objectius de sostenibilitat i l’única manera d’arribar-hi és treballar amb tecnologies de nova generació, moltes de les quals estan sent impulsades per startups”, diu Rob Genieser, soci director. al fons de tecnologia climàtica ETF Partners amb seu a Londres.

“Si realment voleu assolir els vostres objectius i no només voleu comprar compensacions de carboni, heu de canviar fonamentalment la manera de fer el vostre negoci”, diu. “Crec que les startups estan mostrant el camí en aquest sentit”.

La tecnologia climàtica és un concepte ampli i les solucions que estan desenvolupant els emprenedors són nombroses i variades. Aleshores, quines indústries semblen beneficiar-se més de la innovació tecnològica climàtica?

Genieser destaca l’enviament com un bon exemple. “La indústria transporta un gran percentatge de les mercaderies del món i hi ha pressió sobre ella perquè es descarbonitzi”, diu. Els reguladors estan introduint objectius d’emissions i l’augment ràpid dels preus dels combustibles significa que també hi ha un incentiu econòmic creixent per reduir el consum.

Per tant, les start-ups estan treballant combustibles més nets i amb baixes emissions de carboni per als vaixells, així com eines per optimitzar rutes. També hi ha hagut alguns avenços en vaixells elèctrics.

Tanmateix, Kurt Waltzer del Clean Air Taskforce, una organització sense ànim de lucre centrada en l’avaluació de la tecnologia climàtica, subratlla que les diferents solucions varien enormement en la seva promesa.

“Hi ha una diferència clara entre descarbonitzar un sector i fer progressos incrementals en un sector”, diu Waltzer. Destaca un canvi cap al combustible d’amoníac com una estratègia clara de descarbonització, en comparació amb els guanys incrementals que es podrien obtenir mitjançant una tecnologia d’encaminament més eficient, per exemple.

Sebastian Heitmann, cofundador del fons de tecnologia climàtica Extantia, amb seu a Berlín, diu que el sector alimentari també està madur per a la innovació inicial.

“En veus molts [established] empreses que es dediquen a aquest espai i que són inversors actius en la innovació tecnològica dels aliments”, diu. “Gran part es centra a trobar proteïnes alternatives que requereixin menys energia i menys recursos que les que tenim avui”.

Nestlé, per exemple, gestiona un programa d’acceleració per a empreses emergents i recentment ha recolzat Sundial Foods, un negoci d’aliments d’origen vegetal nord-americà que llançarà ales de pollastre veganes als EUA aquest any.

Aletes de pollastre veganes de Sundial Foods
Apetitós: Nestlé ha recolzat Sundial Foods, una empresa emergent que elabora ales de pollastre vegà

Però, segons PwC, el sector que rep més finançament de tecnologia climàtica és la mobilitat i el transport. Va recaptar 58.000 milions de dòlars el segon semestre del 2020 i el primer semestre del 2021, cosa que representa dos terços de la inversió total. Els vehicles elèctrics en representen la major part: van rebre 33.000 milions de dòlars durant aquest període.

“És l’únic sector on hi ha una veritable abundància de capital en comparació amb la fruita que aporta”, diu Heitmann. “Els grans problemes estan en les indústries que utilitzen acer i formigó, però no hi ha molta innovació en comparació amb la magnitud del problema”.

És una tesi amb la qual està d’acord Camilla Mazzolini, principal de la firma d’inversió en fase inicial Firstminute Capital.

“Per a mi, les àrees més interessants són els sectors infrafinançats”, diu Mazzolini. Està especialment interessada en els guanys que es poden aconseguir en el sector de la construcció. “És una de les parts més difícils de descarbonitzar de l’economia i també ha estat un dels sectors menys finançats”.

L’any passat, una empresa sueca va utilitzar la tecnologia de l’hidrogen per produir el que facturava el primer acer lliure de fòssils.

© Mikael Sjoberg/Bloomberg

Altres empreses estan treballant en alternatives baixes en carboni al ciment convencional. Aquests inclouen la start-up californiana Biomason, que utilitza microorganismes per cultivar l’anomenat biociment.

Una altra àrea d’interès és fer que els edificis siguin més eficients energèticament, diu Christian Hernandez, cofundador de 2150, una empresa de capital risc centrada en l’entorn construït. Les empreses emergents estan desenvolupant noves tecnologies de calefacció i refrigeració, l’atractiu de les quals sembla que augmentarà a mesura que pugen els preus dels combustibles.

El maquinari només és una part de la imatge. L’any passat, els capitalistes de risc van abocar 1.200 milions de dòlars en l’anomenada “fintech climàtica”, segons la investigació de l’empresa de capital de risc CommerzVenture, amb seu a Frankfurt.

D’aquesta suma, 410 milions de dòlars es van destinar a plataformes de “comptabilitat del carboni”. Aquests ajuden a les empreses a mesurar les seves emissions de carboni i, idealment, a orientar les àrees de reducció.

L’inconvenient, diu Mazzolini, “és que no exigeixen que les empreses canviïn els seus models de negoci, només poden compensar les seves emissions”.

Però el programari és una aposta atractiva per als inversors en tecnologia climàtica, que comporta molt menys risc que recolzar solucions de maquinari de vegades no provades i costoses.

“Capital. . . sempre fluirà al seu nivell adequat de risc i recompensa”, diu Waltzer. “La inversió climàtica, malauradament, realment no té una gana de risc diferent a qualsevol altre finançament”.

Moltes empreses de capital risc es mantenen impertinents. “Podeu recolzar tantes empreses de programari de comptabilitat de carboni com vulgueu, nosaltres mateixos en recolzem una”, diu Hernández.

“Però també cal centrar-se en els materials: l’acer, el ciment, els productes químics i el plàstic”, afegeix.

Capital climàtica

On el canvi climàtic es troba amb els negocis, els mercats i la política. Exploreu la cobertura de FT aquí.

Tens curiositat pels compromisos de sostenibilitat ambiental de FT? Obteniu més informació sobre els nostres objectius basats en la ciència aquí