‘La F1 ha tornat per quedar-se als EUA’: Mario Andretti reviu el somni americà | Fórmula Un


TS’espera entusiasme i passió, però oh, quina alegria és compartir el plaer manifest de Fórmula Un que encara passa per Mario Andretti. Pot ser que tingui 82 anys, però el venerat pilot nord-americà irradia una exaltació juvenil abans del Gran Premi de Miami de diumenge.

Després d’haver tingut algunes pèrdues personals desgarradores els darrers anys, la F1, almenys, té la sensació de tornar a casa per al campió del món que es va enamorar d’aquest esport quan era adolescent. En els últims quatre anys, Andretti ha suportat la mort d’alguns dels seus éssers estimats més propers, però s’ha negat a deixar-se acovar.

“La meva casa és molt més tranquil·la”, diu amb una honestedat reflexiva que fa un nus a la gola. “Sense dubte, hi havia un cert grau de solitud. Intentes mantenir la barbeta aixecada però mai desapareix. No us heu preparat mai per a això, hi és per sempre. Una pèrdua és una pèrdua, la teva vida canvia de moltes maneres”.

Mario Andretti prova el nou Alfa-Romeo que pilotarà al Campionat del Món de 1981.
Mario Andretti prova el nou Alfa Romeo que pilotarà al Campionat del Món de 1981. Fotografia: Keystone Pictures USA/Shutterstock

No obstant això, la seva presència encara il·lumina qualsevol esdeveniment, efervorant amb la mateixa exuberància que ara gaudeix la F1 al país que durant tant de temps des de l’apogeu d’Andretti semblava gairebé perdut per a l’esport. No podria estar més feliç amb el ressorgiment nord-americà de la F1 a la nació que el va acollir de petit i després el va portar al cor. Creu que la carrera a Miami, la primera de la F1 aquí, és un punt d’inflexió.

“Serà fantàstic”, diu amb el zel d’un autèntic fan. “Hi ha alguna cosa bonic en això. Serà a llarg termini, ho puc garantir. La F1 ha tornat per quedar-se als Estats Units”.

La F1 gaudeix d’una nova alba al sol de Florida aquest cap de setmana, la primera de dues curses als Estats Units aquest any. Amb tres programats per al 2023, l’esport està passant per una onada de popularitat que no s’havia vist des dels anys 60 i 70 i Andretti se’n delecta. “Si ets un aficionat a les curses i per a aquells de nosaltres per als quals el motor és la nostra vida, veus que alguna cosa guanya aquest nivell d’interès i no hi ha res millor que això”, diu.

L’opinió d’Andretti, amb raó, encara té pes. Va guanyar el campionat de F1 amb Lotus el 1978, però la seva carrera va ser llarga i exitosa en tantes disciplines. Segueix sent l’únic pilot que ha guanyat el títol de F1, les 500 Milles d’Indianapolis i les 500 Milles de Daytona. Va ser nomenat pilot de l’any dels Estats Units en tres dècades diferents: 1967, 1978 i 1984.

L’ambició de competir a la F1 l’havia agafat des que, als 14 anys, va veure Alberto Ascari a Monza el 1954. La família havia estat desplaçada per la guerra a un camp de refugiats i el seu pare estava decidit a portar-los a Amèrica. Ho va fer el 1955 i Andretti encara recorda haver arribat sota l’estàtua de la Llibertat el dia de l’aniversari de la seva germana Anna Maria a bord del transatlàntic. Comte Biancamano.

La família pobra que es va reunir a la petita ciutat de Natzaret, Pennsilvània, va començar de zero i Andretti va viure el somni americà. Anant a córrer inicialment a esquenes del seu pare, Andretti va destacar. Va córrer quan la F1 als Estats Units era molt popular, amb milers de persones empaquetant Watkins Glen i els Estats Units sovint organitzaven dues curses a l’any.

Les seves habilitats eren múltiples, un talent capaç de combinar la velocitat i el tacte naturals amb una visió mecànica i intuïció. També era ferotgement decidit, un atribut que li ha servit molt darrerament. Durant els últims anys, Andretti s’ha enfrontat a un repte tan gran com qualsevol que va superar a la pista. El 2018, la seva estimada dona, Dee Ann, i la seva germana van morir amb pocs mesos de diferència. Aleshores, a finals del 2020, quan es va produir la pandèmia, el seu nebot John va morir d’un càncer de còlon i a finals d’any el seu germà bessó Aldo va morir per complicacions de contraure Covid.

Els equips es preparen per al Gran Premi de diumenge, el primer GP de F1 que se celebrarà a Miami.
Els equips es preparen per al Gran Premi de diumenge, el primer GP de F1 que se celebrarà a Miami. Fotografia: Xavi Bonilla/DPPI/LiveMedia/Shutterstock

Va ser un període devastador. Ell i l’Aldo havien compartit el somni de les carreres des que eren nens, les seves primeres gestes tan formatives que va descriure Aldo com “la seva parella en el crim”. Andretti encara viu a Natzaret i, normalment del conductor que no va mostrar por a la pista, no defuig parlar de la seva pèrdua, tot i que reconeix que encara li costa expressar els seus sentiments.

No obstant això, quan Andretti es va trobar sol, la pandèmia li va robar la companyia i l’esport que li donava tant de plaer, va trobar consol en allò que les carreres ja li havien ensenyat. No menys important quan el seu company d’equip Ronnie Peterson va morir després d’un accident a la mateixa cursa en què Andretti va aconseguir el seu campionat el 1978 a Monza, tal com es va prometre en silenci que intentaria fer-ho mirant Ascari tots aquells anys abans.

“Res no em va igualar la proximitat de la meva pèrdua que he tingut, però vaig perdre alguns dels meus amics més propers en aquest esport”, diu. “Les persones amb les quals vaig sopar la nit anterior i a la següent cursa ja no hi havien. Fa molt mal, tothom treu alguna cosa de la teva vida, una pèrdua que mai es podrà substituir.

“Quan vaig perdre en Ronnie, no vaig poder celebrar el que hauria d’haver estat el dia més feliç de la meva carrera. Passes per la vida i experimentes aquestes coses i de vegades això t’ajuda. Tens l’opció de renunciar a la teva vida o seguir vivint-la”.

Ha continuat vivint molt. A mesura que l’ombra de Covid va començar a esvair-se, la F1 va descobrir una nova popularitat als EUA. Andretti no podia tenir més ganes de tornar a la pista i una F1 vigoritzada va ser la tònica. “La F1 sempre va tenir un lloc especial, una aura”, diu. “Va ser diferent per l’aspecte internacional i per l’oportunitat de enfrontar-se als millors del món. Com a pilot ambiciós, això era el que volia. Com m’aniria, un repte tremend”.

L’aura s’havia perdut als anys 80, però l’esport no tenia una llar permanent als EUA. Aleshores, què va fallar? “No hi havia estabilitat”, diu Andretti. “Per tenir èxit has de tenir estabilitat, els aficionats volen esperar un esdeveniment”.

Després d’una carrera decepcionant a Indianàpolis, la revifalla del GP dels EUA al Circuit of the Americas a Austin, Texas, sempre que aquesta estabilitat, hi ha hagut l’èxit de la sèrie Drive to Survive de Netflix i Andretti cita l’emocionant batalla de la temporada passada entre Lewis Hamilton i Max Verstappen“La F1 està gaudint d’un gran període”, diu. “Com aficionats, no estem gaudint d’això? Absolutament ho sóc, la F1 està en un bon lloc ara mateix”.

Per a la F1 aquest cap de setmana és una reivindicació dels esforços que ha fet per trencar Amèrica últimament. Per animar un públic nou i més jove, per tornar l’esport a la base de fans més gran del món. Tanmateix, per a Andretti, després de tota la tristesa recent, també és una celebració. Aquells somnis d’adolescent, tan difícils de superar. “No hauria pogut demanar res millor ni res més de la meva carrera”, conclou amb aquesta passió contagiosa. “I ara m’estimo, estimant-ho purament”.