La FAA rebutja la proposta d’hores de copilot de Republic Airways


(CNN) – Els reguladors federals han rebutjat rotundament la controvertida sol·licitud d’una companyia aèria de reduir a la meitat els estàndards de contractació de pilots comercials per fer front a l’escassetat global de pilots.

A l’abril, l’aerolínia regional Republic Airways va demanar a l’Administració Federal d’Aviació que permetés als graduats de la pròpia Acadèmia LIFT de Republic convertir-se en copilot de línia aèria amb 750 hores d’experiència de vol, no les típiques 1.500 hores de vol necessàries per als nous pilots de línia.

Dilluns, la FAA va dir que va denegar la sol·licitud de Republic després que l’agència “determinés que el nou programa de formació de la companyia aèria no ofereix un nivell de seguretat equivalent a la regulació que requereix 1.500 hores d’experiència en vol abans que un pilot pugui treballar per a una companyia aèria”.

Republic és una companyia aèria regional amb seu a Indianapolis que diu que opera 1.000 vols diaris per a American Eagle, Delta Connection i United Express.

El que volia Republic Airways

Republic va afirmar en la seva sol·licitud inicial a la FAA que el seu programa d’entrenament intern estava a l’alçada dels rigors de l’entrenament de vol militar. Per tant, va dir el transportista, una regulació de la FAA que permeti contractar pilots militars per companyies aèries amb menys experiència s’hauria d’estendre a la República.

“A través del seu rigorós currículum i estructura, aquest programa superarà els estàndards de seguretat de la R-ATP militar [training program]”, va argumentar Republic, i va afegir que el seu programa “oferiria un nivell de seguretat més alt”.

El pla d’estudis inclou temps de classe i de vol, tutories i exàmens freqüents. Si no es fes una prova, va proposar Republic, posaria un estudiant al camí normal per obtenir una llicència de 1.500 hores.

Els graduats que haurien rebut una llicència especial de pilots sota aquest programa haurien rebut una llicència completa quan arribessin a les 1.500 hores.

Republic va argumentar que el seu programa augmentaria la diversitat a les files de pilots. Acumular les 1.500 hores normalment implica una titulació universitària, treballs de baix salari i llogar avions per volar, una despesa que Republic va dir que pot costar entre 170.000 i 220.000 dòlars.

“Els costos dels programes de grau de quatre anys poden ser una barrera important per a alguns estudiants altament qualificats i posa la formació de pilots fora de l’abast, especialment aquells de comunitats socioeconòmicament desfavorides”, va dir la proposta de Republic.

L’Associació Regional d’Aerolínies, en representació de Republic i les seves companyies aèries, havia donat suport a la proposta de Republic. Va dir que l’aprovació del programa reconeixeria “que el temps de vol no és l’únic component per desenvolupar un pilot segur i qualificat”.

Faye Malarkey Black, CEO i presidenta de l’associació, va emetre dilluns la següent declaració en reacció a la decisió de la FAA:

“Encara estem revisant la decisió de la FAA. És la missió de totes les companyies aèries tenir programes de seguretat sòlids i millorar la formació en vol de manera contínua.

El primer focus ha de ser la seguretat. Ampliar les vies de formació estructurades milloraria l’accés per a les persones que no poden accedir a una carrera de pilot avui”.

Oposició sindical al pla

L’Associació de Pilots de Línia Aèria, el sindicat de pilots més gran, s’havia oposat fermament al programa República.

“Aquesta decisió és una gran victòria per a la seguretat de l’aviació i per al públic volador”, va dir el capità Joe DePete, president de l’ALPA, en un comunicat de reacció dilluns a la tarda.

“Les conclusions de la FAA confirmen el que hem dit durant tot el temps sobre la sol·licitud de Republic: que no és d’interès públic i afectaria negativament la seguretat.

“A més, en la seva denegació de la petició oficial, la FAA va afirmar el seu suport als requisits regulatoris establerts per facilitar la qualificació dels pilots: la llei de seguretat aèria que ha reduït les víctimes mortals en aviació en un 99,8 per cent des de la seva implementació”.

El requisit dels EUA per a 1.500 hores és molt més alt que el nivell d’entrada a molts altres països. L’inspector general del Departament de Transport va escriure en un informe a principis d’any que 18 dels 29 països que va revisar requereixen que els primers oficials tinguin només 240 hores.

Els Estats Units van tenir una vegada un requisit més baix de copilot -250 hores-, però els legisladors van establir el llistó més alt després de l’accident de Colgan Air del 2009 que va matar 50 persones. Els investigadors van dir que els pilots de l’avió de rodalies no van reconèixer ni van respondre adequadament a l’aturada de l’avió a unes poques milles de l’aeroport internacional de Buffalo-Niagara.

Entre els opositors a la disminució de les hores dels primers oficials hi ha Sully Sullenberger, el capità de l’aerolínia retirat que va aterrar un avió d’US Airways al riu Hudson de Nova York.

“No hi ha dreceres per experimentar. No hi ha dreceres per a la seguretat. Els estàndards són els estàndards perquè són necessaris”, va dir a un panell del Congrés el 2015.