La guerra d’Ucraïna podria fer que l’hivern a Nova Anglaterra sigui més car?


Com gran part d’Europa, Nova Anglaterra està transformant la seva xarxa elèctrica, retirant el carbó, el petroli i les centrals nuclears, deixant-la dependent en gran mesura del gas natural per mantenir els llums encesos i alimentar les seves llars.

I, com gran part d’Europa, Nova Anglaterra podria estar en camí d’un hivern car.

Malgrat l’objectiu de Nova Anglaterra de limitar les emissions de carboni, més de la meitat de la seva energia elèctrica encara prové del gas natural que arriba a la regió per canonades i, exclusivament a diferència de cap altre lloc dels Estats Units, importat en forma liquada des de l’estranger. La pressió de la regió entre un present depenent dels combustibles fòssils i el futur de les energies renovables sempre s’estreny quan augmenta la demanda de calefacció per a la llar, però aquest any, la pressió podria ser significativament més alta, ja que el conflicte amb Rússia ha augmentat el cost del gas natural a tot el món. .

Nova Anglaterra podria ser un cas lleu, basat als Estats Units, de com gran part del món, ja sigui tallat del gas suficient de manera involuntària o per elecció, s’enfronta als reptes d’aconseguir recursos energètics renovables tot depenent de l’energia que surt del sòl. , en contraposició al vent i al sol.

Per què Nova Anglaterra?

Els reptes de Nova Anglaterra són més aguts a l’hivern, quan la necessitat d’electricitat i calor tensa els seus limitats recursos de gas. En un hivern típic, la regió hauria de poder mantenir el gas fluint a les llars sense comprometre la disponibilitat d’electricitat. Però en cas d’una olla de fred prolongada, podria haver-hi problemes amb la fiabilitat elèctrica, l’operador de xarxa de la regió, ISO-NE, va dir en una carta al secretari d’Energia Jennifer Granholm.

“La regió depèn molt del gas natural tant per escalfar llars, que és una gran necessitat per a Nova Anglaterra a l’hivern, com per generar electricitat”, va dir Caitlin Marquis, directora d’Advanced Energy Economy. “Si teniu un dia molt fred, o si teniu algun període de fred prolongat, teniu el problema de no tenir prou combustible per cobrir les necessitats combinades de calefacció i electricitat de la regió. Hi ha una infraestructura limitada, i [there’s] No hi ha hagut molta inversió en infraestructura de subministrament durant un temps”.

“Anem a aquest hivern bàsicament creuant els dits i esperant”, va dir un funcionari de la Comissió Reguladora de l’Energia Federal en un fòrum recent que va organitzar.

Poc més de la meitat de l’electricitat produïda a Nova Anglaterra prové del gas, que s’importa en gran part a través d’una xarxa de canonades que es van establir en gran part fa dècades. El saldo restant de gas s’importa, curiosament, de l’estranger.

I encara que hi ha hagut més inversió en energies renovables a Nova Anglaterra, amb grans inversions planificades, sobretot en l’energia eòlica — encara depèn del gas natural disponible immediatament. De fet, el canvi més gran a la xarxa de Nova Anglaterra, amb diferència, ha estat el seu major ús de gas, que ara és tres vegades més gran. gran part del seu ús d’energia que l’any 2000, mentre que les renovables han passat del 8% de la producció d’electricitat al 12%. “En termes senzills, les renovables desplaçaran els combustibles fòssils, però augmentarà la necessitat d’equilibrar l’energia (i, en particular, la llarga durada, el requisit màxim per equilibrar l’energia)”, va dir ISO-NE. va dir en el seu comunicat. “Perquè la transició a l’energia neta tingui èxit, la regió ha de continuar disposant de subministraments fiables de gas per a la calefacció i l’electricitat de la llar”.

I Nova Anglaterra encara no ha llançat completament formes de poder més intensives en carboni.

Tot i que la regió ha retirat milers de megawatts de carbó, a més de centrals nuclears i petrolieres, de vegades quan l’electricitat necessita un augment, centrals elèctriques de combustió de petroli s’encenen per mantenir els llums encesos, emprant una forma de generació que ha desaparegut en gran part de gran part de la xarxa del país.

Hi ha plans per a més energies renovables, però, tal com va dir Stephen George, un funcionari d’ISO-NE, en una presentació, “Les jubilades dels generadors es produeixen segons el previst, però els nous recursos sovint es retarden”.

Tot i que l’electricitat de Nova Anglaterra és menys intensiva en carboni que bona part de la del país, els seus residents també paguen algunes de les taxes més altes del país.

Nova Anglaterra no és l’única regió que es troba atrapada entre el seu futur d’energies renovables i el seu conjunt de recursos energètics existents, inclosos els combustibles fòssils i l’energia nuclear. Per fer front a l’estrès del seu sistema elèctric, Califòrnia es va invertir en mantenir oberta la seva única central nuclear que quedava, instal·lar noves centrals elèctriques de gas operades pel mateix estat, regulacions derogades temporalment als generadors, juntament amb continuar ampliant la seva generació d’energia renovable, instal·lant bateries per emmagatzemar energia i aconseguir que el públic i les empreses utilitzin menys electricitat en moments d’ús especialment elevat.

Si bé els objectius d’aquestes dues regions, que són alhora riques i compromeses amb objectius climàtics agressius, són minimitzar l’ús de fonts d’energia que emeten carboni, les exigències del clima dur i la fiabilitat han allargat el regnat del gas natural.

Però la manera com Nova Anglaterra manté la seva dependència del gas fa que sigui un valor atípic en el sistema energètic dels Estats Units. El conjunt del país ha arribat a l’autosuficiència energètica aproximada i, gràcies a les inversions massives en la construcció d’infraestructures per enviar gas natural liquat (GNL) literalment a l’estranger, s’ha convertit en un gran exportador de gas, un dels quals la resta del món depèn cada cop més. per lliurar el gas que Rússia ja no pot o ja no pot proporcionar. Bona part del gas que ha convertit el país en una potència productora d’energia s’extreu no gaire lluny de New Anglaterra a Pennsilvània. Però avui, els gasoductes de Nova Anglaterra van des de la frontera canadenca i fins i tot Texas i Louisiana.

Això és gràcies a l’oposició tant a la mateixa Nova Anglaterra com als estats veïns, especialment Nova York, a la construcció de nous gasoductes.

Nova Anglaterra contra el món

Mentre que en els últims sis anys, segons dades del Departament d’Energia, el gruix de les exportacions de gas s’han anat a l’est d’Àsia, al juny les tres destinacions d’exportació més importants eren França, els Països Baixos i Espanya. En els últims 12 mesos, els Estats Units han exportat 300.000 milions de peus cúbics de gas, mentre que només n’han importat 30.000 milions (sense comptar les importacions de gas a Puerto Rico), la gran majoria dels quals ha passat per una terminal d’importació a Everett, Massachusetts. Les importacions de gas de Nova Anglaterra es compliquen pel fet que els enviaments han de provenir de l’estranger, gràcies a la Llei Jones, que exigeix ​​que l’enviament que es produeix als Estats Units es faci en embarcacions amb bandera dels EUA i fabricades als Estats Units, cosa que fa la indústria del GNL. no utilitzar.

A les terminals d’importació on arriba el GNL al nord-est, el preu mitjà del gas és el triple del que és a les terminals d’exportació, en gran part a la costa del Golf.

En efecte, la resta del país està prou servida amb gas que no pot anar a cap altre lloc pel sistema de gasoductes, mentre que Nova Anglaterra ha de sortir al mercat global per aconseguir el gas que necessita per mantenir els llums encesos i les cases calentes. . Això es reflecteix llavors en les factures de l’electricitat, que ja són elevades i comencen a pujar per tota la regió.

“Si volem que una càrrega plena de GNL arribi a Boston, hem de superar Europa”, va dir Meredith Angwin, analista d’energia i autora de “Shorting the Grid”.

“Nova Anglaterra està pagant preus europeus pel GNL”, va dir Ira Joseph, analista d’energia, a Grid. “Si hi hagués una canonada de Marcel·lus a Nova Anglaterra, Nova Anglaterra estaria pagant preus equivalents a l’àrea de Marcellus Utica més el trànsit, [but] no és el cas”.

El GNL pot representar fins a un terç de tot el subministrament de gas natural de la regió, segons l’Administració d’Informació Energètica. Nova Anglaterra paga el privilegi, amb els preus del gas natural de vegades cinc vegades més alts a Nova Anglaterra que el preu de referència dels EUA a Louisiana.

“Fins i tot amb el desenvolupament reeixit d’una àmplia generació eòlica marina i terrestre i solar a Nova Anglaterra, la regió continuarà depenent dels recursos amb la flexibilitat operativa per equilibrar i donar suport a aquesta generació renovable variable per mantenir la fiabilitat. Avui, la generació de gas natural ofereix aquesta flexibilitat i, en el futur, això podria incloure tecnologies d’emmagatzematge d’energia que no emeten carboni”, va dir ISO-NE a la carta de Granholm.

La captura

Igual que Europa, quan Nova Anglaterra no té prou gas per subministrar electricitat i escalfar les cases, sovint es recorre a formes d’energia més contaminants i intensives en carboni, inclòs el petroli, per produir electricitat. L’hivern passat, Nova Anglaterra va cremar més petroli va tenir en una dècada per generar electricitat.

Per als ecologistes i defensors de l’energia verda, la situació actual no és una acusació del seu esforç per limitar o prevenir noves infraestructures de combustibles fòssils, sinó una prova que Nova Anglaterra ha de redoblar els seus esforços per generar i emmagatzemar energia de manera renovable.

“Tenim el sistema que tenim i hem de gestionar el proper hivern amb els recursos que tenim. No podem perdre de vista les necessitats a llarg termini de transició al gas natural a més energies renovables, emmagatzematge d’energia, construcció d’infraestructures de transmissió per allunyar-nos d’aquest cicle anual de preocupació pel proper hivern i com ens gestionarem. “, va dir Marquès.

Una coalició de grups ecologistes va assenyalar la tempesta hivernal Uri de Texas, on l’estat va ser colpejat per apagues devastadores a causa, en part, de la indisponibilitat de gas natural, com a senyal que el gas no sempre està tan disponible com es comercialitza.

“La solució no és posar diners bons després dels dolents mitjançant la construcció de més generació de combustibles fòssils o canonades costoses que mai pagaran, sinó invertir en solucions netes que faran més fiable el sistema elèctric de la regió alhora que redueixen les emissions que causen el canvi climàtic. “, va dir la coalició de grups.

Per a ells, la resposta als problemes elèctrics de Nova Anglaterra hauria de ser invertir més en sistemes de resposta a la demanda i de gestió de la demanda a curt termini, que poden reduir la quantitat d’electricitat necessària de la xarxa en moments d’ús elevat, alhora que s’inverteix en nous. les energies renovables i les capacitats d’emmagatzematge per substituir finalment gran part del paper que juga actualment el gas.

“Si se’ls demana que redueixin la seva demanda immediatament”, va dir June Tierney, un funcionari d’energia de Vermont, “respondran”.

En qualsevol cas, Nova Anglaterra pot afrontar un hivern suau o fins i tot mitjà i superar-lo. Però el problema de l’adequació probablement persistirà.

“Fins a la guerra d’Ucraïna, la majoria d’articles sobre la xarxa eren sobre la xarxa que podríem tenir”, va dir Angwin, “la gent no sap quines són les limitacions a la graella que tenim, la gent s’està despertant ara”.

Gràcies a Lillian Barkley per haver editat aquest article.