La informàtica quàntica està preparada per a l’acció?


Informàtica quàntica s’està convertint en una realitat empresarial, segons una enquesta publicada dimecres, amb gairebé una quarta part dels executius que afirmen que estan treballant amb la tecnologia o que tenen previst fer-ho. Però un destacat investigador va escriure aquesta setmana que està “pertorbat” pel bombo al voltant de la informàtica quàntica i va advertir que és poc probable que tingui aplicacions pràctiques en un futur proper. Aquest desajust reflecteix un grau adequat d’incertesa sobre la preparació de la informàtica quàntica per a desplegaments comercials.

Els ordinadors quàntics, com aquesta màquina IBM, prometen un processament molt més ràpid que els seus homòlegs clàssics. (Foto cortesia del gabinet de premsa d’IBM)

Una enquesta a 847 executius d’empreses per part del proveïdor de serveis informàtics Capgemini va trobar que el 23% treballa amb tecnologies quàntiques o planeja fer-ho. Un de cada deu espera que la informàtica quàntica estigui disponible per al seu ús en almenys una aplicació important d’aquí a tres anys, i el 2% diu que sí.

“La nostra investigació confirma que cada cop hi ha més organitzacions que s’eduquen sobre la tecnologia i experimenten amb aplicacions de tecnologia quàntica de la vida real”, diu Pascal Brier, director d’innovació de Capgemini. “En els últims dos anys, hem vist sorgir líders en el sector financer i molta tracció en l’automoció, en particular”.

Tanmateix, aquesta visió de la viabilitat comercial de la computació quàntica no coincideix amb la de l’eminent físic professor Sankar Das Sarma, director del Centre de Teoria de la Matèria Condensada de la Universitat de Maryland i un dels principals experts en sistemes quàntics.

“Sóc tan pro-computació quàntica com es pot ser: he publicat més de 100 articles tècnics sobre el tema, i molts dels meus estudiants de doctorat i becaris postdoctorals són ara professionals de la computació quàntica reconeguts a tot el món”. Das Sarma va escriure a un article per MIT Technology Review aquesta setmana. “Però em molesta part de l’exageració de la informàtica quàntica que veig aquests dies, sobretot quan es tracta d’afirmacions sobre com es comercialitzarà”.

Per a les empreses que consideren inversions en sistemes quàntics, serà clau identificar casos d’ús viables que tinguin sentit comercial.

Contingut dels nostres socis
Com es poden preparar millor les empreses per a la digitalització financera

Com la IA pot empoderar els operadors energètics de l'Orient Mitjà per oferir Oil & Gas 4.0

Com haurien de fer les empreses per sortir del seu centre de dades?

Les empreses estan saltant al carro de la informàtica quàntica?

Els ordinadors quàntics representen la informació en forma quàntica utilitzant qubits, en lloc dels bits que alimenten una màquina clàssica. Així, mentre que representen les dades com a un o zero, les dades quàntiques poden ser simultàniament un i un zero. Això significa que un ordinador quàntic en funcionament podria processar la informació molt més ràpid i de manera més eficient que una màquina clàssica.

Aquesta setmana s’ha fet l’últim anunci d’una empresa de serveis financers que explora el potencial del quàntic, quan HSBC va revelar que és treballant amb IBM per accelerar la seva preparació quàntica. Però tot i que s’han fet avenços en la demostració del poder de la computació quàntica, transferir-ho a un entorn comercial és una qüestió diferent.

En el seu article, Das Sarma va argumentar que els casos d’ús comercial de la informàtica quàntica segueixen sent una perspectiva llunyana. “Hi ha propostes per utilitzar ordinadors quàntics a petita escala per al disseny de fàrmacs, com una manera de calcular ràpidament l’estructura molecular, que és una aplicació desconcertant atès que la química quàntica és una part minúscula de tot el procés”, va escriure.

“Igualment desconcertants són les afirmacions que els ordinadors quàntics a curt termini ajudaran a les finances”, va escriure Das Sarm. Cap document tècnic demostri de manera convincent que els ordinadors quàntics petits (…) puguin conduir a una optimització significativa en el comerç algorítmic o l’avaluació del risc o l’arbitratge o la cobertura o l’orientació i la predicció o el comerç d’actius o el perfil de risc. Tanmateix, això no ha impedit que diversos bancs d’inversió s’enfilin al carro de la informàtica quàntica”.

Això no ha impedit que algunes empreses inverteixin molt en sistemes quàntics. El vint-i-vuit per cent de les empreses enquestades per l’empresa de programari Zapata al seu Informe d’adopció quàntica d’empresapublicat al gener, diuen que han destinat un pressupost d’1 milió de dòlars o més per a inversions quàntiques.

L’enquesta de Capgemini va trobar que la Xina i els Països Baixos tenen la proporció més alta d’empreses que treballen en implementacions de computació quàntica, mentre que les telecomunicacions i el sector públic (inclosa la defensa i la tecnologia espacial) és el sector més avançat.

La informàtica quàntica està exagerada?

L’informe de Capgemini reconeix que la informàtica quàntica es troba en una fase inicial i que “la majoria dels problemes que es poden resoldre amb ordinadors quàntics actuals també es poden resoldre amb més rapidesa i rendibilitat amb ordinadors convencionals”.

Steven Schuchart, analista de GlobalData, diu que moltes empreses no entenen el quàntic i com s’utilitzarà quan es tracti de maduresa. “És una tecnologia molt jove i el que està impulsant la idea que pot estar a punt aviat és que moltes empreses s’han gastat molts diners en això perquè els han dit que aquesta és la següent gran cosa”, diu. “Volen recuperar els seus diners. No estic necessàriament en desacord que serà una gran cosa, però potser no de la manera que molta gent pensa que serà”.

Els proveïdors d’informàtica quàntica han atret una inversió important últimament. El desenvolupador quàntic nord-americà Rigetti Systems va sortir a borsa l’octubre de l’any passat i al febrer un altre negoci, D-Wave Systems, va anunciar que flotaria amb una valoració prevista de 2.100 milions de dòlars. Mentrestant, al Regne Unit, que ha estat un centre d’innovació quànticauna de les empreses líders, Cambridge Quantum, es va fusionar amb la divisió quàntica de Honeywell l’any passat per crear un nou negoci, Quantinuum.

Però això no vol dir que hi hagi aplicacions comercials a punt per desplegar-se, diu Schuchart. “Estem veient empreses fent OPI, estem veient algunes fusions i adquisicions i estem veient negocis, però no estem veient els casos d’ús reals”, diu.

El bombo al voltant del quàntic, argumenta Schuchart, està sent impulsat no només pels venedors, sinó també pels líders tecnològics que volen que es vegi que estan invertint en els sistemes més recents. “Si preguntes a un CIO sobre una tecnologia de moda, per descomptat et dirà que hi estan invertint o que està en el seu full de ruta”, diu. “No importa si no té cap aplicació pràctica”.

Schuchart creu que és probable que passin de cinc a deu anys abans que sorgeixin els casos d’ús de la informàtica quàntica comercial, ja que actualment la tecnologia s’entén poc. “Això és el que la majoria de la gent no entén”, diu. “Aquests ordinadors quàntics són coses que caldrà fer preguntes molt específiques que no pots respondre en un període de temps raonable amb la informàtica estàndard. Ara mateix és difícil fer-ho”.

Com haurien de planificar els líders tecnològics la inversió en informàtica quàntica?

Schuchart diu que creu que la majoria de les empreses eventualment accediran a la informàtica quàntica dels proveïdors de núvols d’hiperescala. Amazon, Microsoft i Google han fet inversions en quàntica, mentre que IBM, que se centra cada cop més en els serveis al núvol, ha estat la gran empresa tecnològica més activa de l’espai quàntic.

“La majoria de les empreses només necessitaran computació quàntica ocasional, o computació quàntica aquí i allà”, diu. “Necessitaran unes quantes hores al dia com a màxim. Així que fer-ho mitjançant Azure Quantum o AWS Bracket de Microsoft o qualsevol dels altres serveis de computació quàntica és el camí intel·ligent”.

Els equips tecnològics han de treballar estretament amb els seus col·legues en R+D per identificar casos d’ús adequats per a la informàtica quàntica, argumenta. “Els líders tecnològics han d’anar als seus departaments d’R+D i a les línies de negoci que faran servir quàntic i dir:” Vull estar preparat per quan estiguis a punt per utilitzar-ho”, diu. “Si us poseu en contacte amb un venedor, necessiten que els matemàtics, els científics de materials, els programadors i l’equip informàtic s’asseguin i parlin sobre aquestes coses.

Schuchart afegeix: “No crec [quantum computing] serà el problema del departament informàtic, sobretot si és al núvol. Necessites coneixements de matemàtiques i física, i en molts casos crec que les TI proporcionaran la canonada segura, a falta d’una frase millor, i pensant en coses com la seguretat, perquè els nois d’R+D s’encarreguin”.

Llegeix més: Cap a una internet quàntica