La notícia científica més gran del 2021: Jian-Wei Pan lidera la missió de computació quàntica de la Xina a dos grans èxits de supremacia quàntica


Al juliol, la Universitat de Ciència i Tecnologia de la Xina va anunciar que havia superat l’assoliment de la supremacia quàntica de Google. Els ambiciosos esforços de computació quàntica de la Xina estan sota la supervisió d’un sol home, Jian-Wei Pan

Tecnologia


15 de desembre de 2021

KR64CT (171219) -- BEIJING, 19 de desembre de 2017 (Xinhua) -- La foto presa el 25 de febrer de 2016 mostra a Pan Jianwei en un laboratori de la Universitat de Ciència i Tecnologia de la Xina a Hefei, capital de l'est de la Xina&#039 província d'Anhui.  Pel seu paper a l'hora d'impulsar el desenvolupament de les comunicacions quàntiques, el físic xinès Pan Jianwei s'ha inclòs a Nature's 10, la llista anual de 10 persones que importaven a la ciència el 2017, que es va publicar en línia el 18 de desembre de 2017 per la prestigiosa revista britànica

Xinhua/Alamy

Els governs i les empreses d’arreu del món estan lluitant per construir un ordinador quàntic útil, i les apostes són tan altes com els pressupostos d’R+D. Aquesta màquina podria trencar el xifratge de manera oberta, augmentar el poder de la intel·ligència artificial i ajudar a desenvolupar materials i fàrmacs únics.

Un gran jugador en aquest camp és la Xina, que té un projecte governamental centralitzat i molt ben finançat que aspira talent, tot sota la supervisió d’un sol home: Jian-Wei Pan.

Les mateixes paraules surten repetidament quan parles de Pan amb els que el coneixen: reservat, concentrat, impulsat i brillant. Sovint se’l coneix com el “pare del quàntic”.

Va assistir a la Universitat de Ciència i Tecnologia de la Xina (USTC) el 1987 i més tard a la Universitat de Viena a Àustria per al seu doctorat, i finalment va tornar a la USTC per dirigir un dels grups de recerca quàntica més grans i amb més èxit del món. A Viena, va treballar amb el destacat físic Anton Zeilingerque més tard va dir: “No puc imaginar l’aparició de la tecnologia quàntica sense Jian-Wei Pan”.

Gregor Weihs a la Universitat d’Innsbruck, també a Àustria, va treballar amb Pan a Viena i recorda el seu temps allà. “Al principi no tenia cap experiència experimental, però era obvi que entenia la física quàntica millor que qualsevol de nosaltres i tenia idees increïblement creatives”, diu.

“Sens dubte, estava motivat i motivat per construir coses més grans”, diu Thomas Jennewein a la Universitat de Waterloo al Canadà, que també va treballar amb Pan a Viena i el va ajudar a crear un nou laboratori de recerca quàntica a l’USTC el 2002.

Després de tornar a la Xina, Pan va tenir un ascens meteòric. Va ser elegit membre de l’Acadèmia Xinesa de Ciències el 2011, el seu membre més jove, i de l’Acadèmia Mundial de Ciències l’any següent. Es va convertir en vicepresident de l’USTC el 2014.

El treball de Pan ha donat resultats enormes -s’ha citat en gairebé 50.000 articles científics més- i, al seu torn, ha generat una gran inversió del govern. Un laboratori quàntic que es va obrir a USTC el 2020 va costar 10.000 milions de dòlars. Aquest suport ha donat grans resultats últimament.

Els gegants tecnològics i els equips de recerca d’arreu del món han estat en una carrera per superar-se els uns als altres quan es tracta de la supremacia quàntica, el punt en què un ordinador quàntic pot resoldre un problema que és impossible per als ordinadors clàssics. El juliol de 2021, USTC va anunciar que havia superat l’assoliment de la supremacia quàntica de Google en resoldre un problema tres ordres de magnitud més difícil que el realitzat per la màquina Sycamore de Google. Al setembre, l’USTC va superar el seu propi punt de referència en altres tres ordres de magnitud.

L’USTC també està fent grans avenços en la comunicació quàntica. Recentment, va revelar que la xarxa quàntica metropolitana més gran del món, que inclou bancs, universitats i edificis governamentals de la ciutat de Hefei a la Xina, porta gairebé tres anys en funcionament. El 2016, l’USTC va posar en òrbita el primer satèl·lit quàntic, demostrant comunicacions inaccessibles amb estacions terrestres a la Terra.

La influència de Pan en la ciència xinesa és gran i creixent. És el vicepresident de la Jiusan Society, un partit polític menor que serveix com una mena de think tank sobre temes científics i educatius.

Caldrà veure quin país o empresa serà el primer a desenvolupar un ordinador quàntic pràctic, però sembla que Pan i USTC romandran al centre d’aquest camp en un futur proper.

2021 en revisió

Aquest va ser un any d’afrontar grans reptes, des de la pandèmia de la covid-19 fins al canvi climàtic. Però el 2021 també va ser ric en descobriments científics i grans avenços.

Més sobre aquests temes: