La quota del Regne Unit al mercat mundial de l’art és la més baixa en una dècada i les importacions d’art han caigut en picat


Londres es convertirà en “una ombra de si mateix” en només cinc anys si les importacions d’art continuen caient en picat, han advertit els membres del comerç al govern britànic, després que es va revelar que la quota global del mercat de l’art del Regne Unit va caure un 3% fins al 17%. % l’any passat, el seu nivell més baix en una dècada.

Les últimes xifres d’HM Revenue and Customs, publicades el 2022 Informe Art Basel/UBS Global Art Market, mostren que el valor de l’art i les antiguitats importades al Regne Unit el 2020 va ser de 2.100 milions de dòlars, un terç menys que el 2019. Les importacions van caure un 18% més l’any passat, deixant-les gairebé la meitat del valor del 2019.

Es creu que el Brexit és el principal motiu de la forta caiguda de les importacions, que s’han vist encara més obstaculitzades per la pandèmia. L’advocat d’art Pierre Valentin diu: “L’obligació de pagar l’IVA d’importació quan es trasllada l’art de la UE al Regne Unit i la documentació addicional són elements dissuasius considerables”, i afegeix: “molts col·leccionistes europeus han marxat del Regne Unit. La lliura esterlina ha perdut part del seu valor, la qual cosa ha fet que els venedors d’obres més importants es venguin a Nova York en lloc de a Londres”.

Oportunitat d’IVA

Abans que el Regne Unit abandonés la UE el 2020, els venedors europeus podien portar obres al Regne Unit sense tenir en compte els costos. Ara, estan subjectes a una taxa del 5%. A més, aquesta taxa del 5% (la més baixa de la UE, on les taxes oscil·len entre el 5,5% a França i el 21% a Espanya) la van convertir anteriorment en la millor opció per a aquells que volien portar art de països no comunitaris (al voltant del 80% dels el valor del mercat del Regne Unit està format pel comerç fora de la UE). Les obres s’importaven habitualment al Regne Unit i després s’enviaven a altres països europeus sense cap cost addicional.

Milers de distribuïdors més petits, especialment aquells amb la majoria dels seus clients a Europa, corren ara el risc de caure. Steve Shovlar, el negoci del qual val un milió de lliures, diu que el Brexit va “destrossar” la seva empresa gairebé d’un dia per l’altre. Diu: “Un paquet que costava 14 lliures lliures amb IVA inclòs a Itàlia abans del Brexit ara costa 22 £ sense IVA. En lloc que un client rep el quadre i el pengi a la paret, reben una notificació duanera que exigeix ​​els drets d’importació, [a] despeses de gestió i 20% d’IVA abans que el rebin. Aproximadament 230 € addicionals per un article de 1.000 €”.

Altres membres del comerç, però, creuen que el Brexit podria presentar una oportunitat per enfortir la posició competitiva del Regne Unit. Anthony Brown, el president de la Federació Britànica del Mercat d’Art, que ha fet campanya per l’eliminació de l’IVA d’importació sobre l’art, diu: “Les importacions són la sang absoluta d’un mercat d’entrepôt com el nostre. Sense atreure art per a vendes de l’estranger, no podem mantenir el nostre estatus”.

Browne creu que el govern no ha sabut aprofitar el Brexit “en desfer-se d’un impost que en realitat recapta molt pocs ingressos i és un gran avenç a la maquinària del mercat de l’art de Londres”. Afegeix: “L’IVA d’importació ha impedit la gent que vol utilitzar Londres i ha estat realment un atractiu per a les obres que van a Nova York i la Xina”.

Segons Browne, el rendiment net de l’IVA de les importacions d’art va recaptar al voltant de 16 milions de lliures esterlines l’any passat, “no és una quantitat de diners destrossadora”, assenyala, en comparació amb els 130.000 milions de lliures recaptats en IVA el 2019-20.

El primer ministre Boris Johnson visita el port de Tilbury. La demanda d’enviament que supera l’oferta ha creat un maldecap més per als que compren i venen art Foto: Andrew Parsons/No 10 Downing Street; Drets d’autor de la corona

No obstant això, Valentí no està convençut que el govern escolti, sobretot en l’actual clima econòmic: a l’abril el L’Oficina Nacional d’Estadística va revelar que la inflació havia arribat al 7% al març. mentre Els pronosticadors diuen que el Regne Unit podria caure en recessió aquest estiu. “No puc veure com, amb la inflació i les factures energètiques fora de control, es pot veure que el govern renuncia als impostos per als col·leccionistes d’art d’elit i les empreses d’art”, diu Valentin.

Un portaveu del Tresor del Regne Unit diu que no comenta “sobre l’especulació sobre canvis fiscals fora dels esdeveniments fiscals” i un portaveu del Departament de Digital, Cultura, Mitjans i Esports diu que està “treballant en iniciatives com la digitalització del sistema de llicències d’exportació”. perquè els béns culturals facilitin encara més el comerç d’art i antiguitats”.

S’havia suggerit que el desenvolupament de ports lliures a tot el Regne Unit podria beneficiar el mercat de l’art; aquestes instal·lacions lliures d’aranzels han estat un benefici per a altres destinacions d’art com Ginebra, Zuric, Singapur i Pequín. Però segons Fionnuala Rogers, fundadora i directora de Canvas Art Law, el govern britànic va decidir durant les consultes que els ports lliures del país “no s’utilitzarien explícitament” per emmagatzemar actius de luxe valuosos, inclòs art, “ja que no volien ser vists com un paradis fiscal per a actius ocults després del Brexit”.

Actualment, l’admissió temporal permet ajornar l’impost sobre les importacions d’art durant dos anys, tot i que, com assenyala Browne, “encara hi ha la percepció que el Regne Unit és un lloc més complicat per fer negocis”.

Un canvi cap a l’est

Amb el seu règim comercial relativament liberal, els EUA han ocupat la major quota mundial del mercat de l’art (43% el 2021) durant més d’una dècada. Per sota d’això, el Regne Unit i la Xina han lluitat constantment per aconseguir el segon lloc. La Xina ocupa ara el segon lloc, amb un 20% de quota de mercat.

Hong Kong, que no es beneficia de cap impost sobre les importacions d’art, ni tampoc de l’impost sobre la riquesa, regals, béns o guanys de capital, s’està convertint cada cop més en un lloc atractiu per enviar obres importants a subhasta, malgrat les contínues repressions de Pequín contra la dissidència a la metròpoli i també restriccions estrictes de Covid.

En conseqüència, les cases de subhastes estan reforçant les seves operacions allà. Christie’s planeja traslladar-se a la nova seu expansiva d’Àsia a Hong Kong el 2024, mentre que Phillips es traslladarà a la seva nova seu a Àsia al districte cultural de West Kowloon aquesta tardor.

Segons l’informe Art Basel/UBS, almenys 25 nous negocis de subhastes s’han obert a la Xina des del 2020, i al voltant de 30 galeries noves es van posar en marxa el 2021.

Al bloc

Pel que fa al Regne Unit, una portaveu de Christie’s assenyala que hi ha hagut “una baixada” en els enviaments dels països de la UE a la seu de l’empresa a Londres entre el 2019 i el 2021. El 2017, Christie’s va cancel·lar les seves vendes d’art contemporani i de postguerra al juny, rellançant-les com a vendes diàries el 2018 i restablir totalment les vendes nocturnes el 2019.

La reducció de lots, diu la portaveu, és “part de la nostra estratègia empresarial per reduir part del volum i centrar-nos en lots de major valor”. A més, el nombre d’obres venudes per més de 5 milions de lliures a Londres va passar de 26 el 2019 a 30 el 2021.

Mentrestant, una portaveu de Sotheby’s diu que els enviaments dels països de la UE l’any passat van estar en els seus nivells més alts des del 2018. Tanmateix, les estadístiques totals d’importació al Regne Unit “no estaven fàcilment disponibles”.

Les vendes en línia i la transmissió en directe estan creant més llacunes legals. Clare McAndrew, autora de l’informe Art Basel/UBS, assenyala com les subhastes en directe han fet que una obra es pugui comprar i vendre simultàniament en diferents mercats, presentant oportunitats d’arbitratge fiscal. “Això pressiona els llocs que no aconsegueixen l’equilibri regulatori correcte perquè la gent tindrà cada cop més opcions sobre on comprar i vendre”, diu.

Tot i que els centres de fora d’Europa es van beneficiar més de la pèrdua comercial de Londres, els mercats de França i Alemanya també poden haver agafat part de la manca, sobretot a les subhastes. Després d’una caiguda de més del 30% el 2020, les vendes a França van tenir un augment especialment fort el 2021, augmentant el seu valor un 50% fins als 4.700 milions de dòlars, portant el mercat al seu punt més alt en deu anys.

Segons aquells que tenen coneixements, diversos estats del Golf estan buscant maneres d’augmentar la seva posició com a portals del mercat de l’art, inclosa la introducció de regulacions comercials més favorables. A Dubai, per exemple, l’impost d’importació de belles arts es cobra actualment al 5%, tot i que sovint també s’afegeix un 5% d’IVA més.

Previsió d’enviament

Una altra espina al costat del mercat del Regne Unit des del Brexit ha estat la disponibilitat d’enviaments “a qualsevol preu, i molt menys al preu correcte”, diu l’analista del mercat de l’art Ivan Macquisten, que assenyala que la confiança ha minvat entre els venedors. “Els distribuïdors dels EUA, per exemple, han escoltat tant parlar sobre el repte que serà que s’acabin asseguts a les seves mans. La burocracia als ports segueix sent un repte”, diu. No són estranys els retards en l’enviament a la UE d’entre quatre i set setmanes.

Joseph Abisaleh, director general de l’empresa d’enviament de belles arts Convelio UK, diu que la caiguda de les importacions prové no només del Brexit, sinó també de la dinàmica del mercat. “El Brexit ha generat una gran quantitat de complexitat afegida, com ara la necessitat d’un EORI [Economic Operators Registration and Identification] número per exportar o importar, i costos, com ara els costos de despatx de duana i impost alçat a França. Sens dubte, això ha tingut un impacte en la facilitat d’importació al Regne Unit”, diu. “Com a resultat, algunes galeries han optat per deixar d’importar béns al Regne Unit; en canvi, ara busquen vendre directament des d’on s’obtenen peces, com ara França, Itàlia o Espanya”.

Abisaleh diu que els equips globals de la seva empresa estan veient ara un “augment clar” de les sol·licituds d’enviament al sud-est asiàtic. “Tenint en compte la dinàmica general del mercat, esperem que el creixement de la Xina com a poder adquisitiu continuï en els propers anys amb el nombre d’HNWI. [high net worth individuals] s’espera que es dupliqui a finals de la dècada”, diu.

Efecte bola de neu

Segons les últimes xifres de la consultora EY, més de 7.000 llocs de treball financer han abandonat el Regne Unit cap a la UE des del Brexit. Les dades exactes sobre el nombre d’empreses d’art que s’han traslladat des de Londres són més difícils d’aconseguir: immediatament després que el Regne Unit abandonés la UE, mitja dotzena de galeries de propietat italiana van tancar o van reduir les seves operacions a la capital. Macquisten creu que la “veritable prova” arribarà l’estiu del 2023 “quan haguem superat completament el Covid”.

Valentin ho descriu com “un efecte bola de neu”. Diu: “Com que les principals cases de subhastes redueixen el nombre de vendes a Londres, acomiadaren personal. Les grans galeries segueixen. Els especialistes en art es traslladen a ciutats on poden trobar feina com Nova York, Hong Kong, París i Zuric”.

Hi ha qui adverteix que el que va passar a París als anys 60, quan la introducció d’un complicat sistema d’impostos i royalties sobre les vendes d’art va contribuir al desplaçament del mercat als EUA i el Regne Unit, podria passar a la Gran Bretanya. De moment, però, factors com l’estabilitat política, la qualitat de vida, les infraestructures i la innovació fan de Londres el centre financer número u d’Europa. segons un rànquing del thinktank Z/Yen Group.

No obstant això, Rogers creu que això podria canviar si no s’introdueixen incentius per animar els especialistes i les empreses a quedar-se. “En conjunt, certament no estem augmentant la nostra experiència en les arts a Londres, mentre que molts altres països del món estan invertint diners en cultura i atraient talent”, diu. “Si no comencem a fer que el país sigui més atractiu per al mercat de l’art, i si les vendes i les seus segueixen mudant-se fora de Londres, potser seria massa tard”.