La recerca d’un avortament deixa un rastre digital, provocant problemes de privadesa


Marcador de posició mentre es carreguen les accions de l’article

Quan algú rep un l’avortament, poden decidir no compartir informació amb amics i familiars. Però és probable que el seu telèfon intel·ligent ho sàpiga.

La filtració d’un projecte d’opinió del Tribunal Suprem que proposava anul·lar-lo Roe contra Wade planteja un punt d’incidència sobre la privadesa de les dades: si l’avortament esdevé criminal en alguns estats, es podria tractar el rastre de dades d’una persona com a prova?

Hi ha precedents per això, i els defensors de la privadesa diuen que la recollida de dades podria convertir-se en una responsabilitat important per a les persones que busquen avortaments en secret. Els telèfons poden gravar comunicacions, historials de cerca, dades de salut corporal i altra informació. Precisament dimarts, hi va haver noves proves que els corredors de dades comercials venen informació d’ubicació recollida dels telèfons de les persones que visiten les clíniques d’avortament.

“És absolutament una cosa per preocupar-se, i una cosa per aprendre, amb sort abans d’estar en un mode de crisi, on l’aprenentatge sobre la marxa podria ser més difícil”, va dir Cynthia Conti-Cook, becari de tecnologia de la Fundació Ford.

Ara és habitual que les forces de l’ordre facin ús del contingut dels telèfons de les persones, inclosa la informació d’ubicació i de navegació. Un cas contra un presumpte revoltat del 6 de gener va aprofitar milers de pàgines de dades des del telèfon del sospitós i dels registres de Facebook, van dir els fiscals.

Una font de dades important és la nostra Economia de la vigilància digital Facebook, Google i moltes aplicacions, en què les empreses fan un seguiment dels consumidors per esbrinar com vendre’ls. Les dades poden canviar de mans diverses vegades o filtrar-se en un mercat més ampli gestionat per intermediaris de dades. Aquests corredors poden acumular grans col·leccions d’informació.

Aquestes dades són un objectiu fàcil per a citacions o ordres judicials, i moltes empreses tecnològiques no donen respostes directes sobre quina informació estarien disposades a lliurar. Google, per exemple, informes que va rebre més de 40.000 citacions i ordres d’escorcoll als Estats Units durant el primer semestre del 2021.

Tant la policia com els ciutadans privats podrien comprar dades i utilitzar-les per investigar sospites d’avortament. Els grups d’activistes han utilitzat la informació d’ubicació del telèfon anuncis dirigits a persones a les clíniques d’avortament per intentar dissuadir-los.

Triturar totes aquestes dades no és fàcil, i les agències d’aplicació de la llei tenen un munt de “fruita més baixa” per buscar, diu Alan Butler, director executiu i president del Centre d’informació de privadesa electrònica. Aquests mètodes més tradicionals inclouen comprovar els registres de targetes de crèdit, recopilar dades de les torres de telefonia mòbil i parlar amb amics i familiars.

Però és difícil predir com de restrictives es convertirien les lleis estatals sobre avortaments si Roe contra Wade es van bolcar. “Fins i tot una recerca d’informació sobre una clínica podria esdevenir il·legal segons algunes lleis estatals, o un esforç per viatjar a una clínica amb la intenció d’avortar”, va dir Butler.

Passi el que passi, la possibilitat de recopilar dades massives per fer complir les prohibicions de l’avortament penjarà sobre els caps de les persones que busquen avortaments o ajuden a altres a aconseguir-los, va dir Nikolas Guggenberger, director executiu del Yale Information Society Project. “La gent vol estar segura, així que encara que la llei no s’apliqui al que estan fent, té un efecte esgarrifós”, va dir.

Diversos col·lectius han publicat guies ciutadanes per evitar la vigilància mentre busquen un avortament o atenció a la salut reproductiva. Aquests grups inclouen el Fons de Defensa Digitalel Línia d’ajuda legal de Repro i la Fundació Frontera Electrònica.

Aquí hi ha tres contribuents potencials a la pista de dades sobre les persones que busquen avortaments i com es podrien utilitzar.

Els telèfons poden recopilar informació precisa sobre el vostre parador, fins a l’edifici, per alimentar mapes i altres serveis. De vegades, però, la lletra petita de les polítiques de privadesa de les aplicacions dóna a les empreses el dret de vendre aquesta informació a altres empreses que la puguin posar a disposició dels anunciants o a qui vulgui pagar per obtenir-la.

El dimarts, Bloc de la placa base de Vice va informar que per 160 dòlars, va comprar dades d’una setmana d’una empresa anomenada SafeGraph que mostra d’on provenien les persones que van visitar més de 600 clíniques de Planned Parenthood i on van anar després.

Aquest tipus de dades es podrien utilitzar, per exemple, per identificar clíniques que ofereixen avortaments a persones de fora de l’estat en llocs on això és il·legal.

El director general de SafeGraph, Auren Hoffman, va dir dimarts a The Washington Post que la seva empresa estava discutint si deixava d’oferir dades agregades sobre trànsit físic als proveïdors d’avortament. SafeGraph i empreses com aquesta no solen vendre la informació d’ubicació vinculada a noms o números de telèfon, tot i que abans l’empresa ha estat criticada pels defensors de la privadesa i ha canviat algunes de les seves pràctiques per dificultar l’enllaç de dades a persones específiques.

“Podeu trobar algú que digui que pot desanonimitzar les dades, però si es pogués fer, algú ja hauria escrit un article”, va dir Hoffman.

Les dades d’ubicació del telèfon d’un sacerdot van revelar la seva vida privada. Li podria passar a qualsevol.

Però els vigilants de la privadesa diuen que podeu aprendre molt connectant els punts de diversos llocs que ha visitat una sola persona. Per exemple, l’any passat, un bloc catòlic va obtenir informació d’ubicació generada originalment per l’aplicació de cites Grindr per declarar a un sacerdot com a gai. Els que hi ha darrere del bloc van poder inferir que una persona en un lloc relacionat amb l’església també estava visitant bars gais.

Els telèfons Apple i Android ofereixen configuracions per desactivar els serveis d’ubicació per a aplicacions individuals, o completament per al telèfon. Però fer-ho podria impedir el funcionament de determinades funcions, com ara les aplicacions de transport.

Historials de cerca i xat

La cerca d’informació sobre clíniques i medicaments pot deixar un rastre de registres a Google, que en alguns casos desa les consultes al perfil d’un usuari.

El 2017, els fiscals van utilitzar cerques a Internet de drogues per a avortament com a prova en el judici d’una dona de Mississipí per la mort del seu fetus. Un gran jurat finalment va decidir no presentar càrrecs, segons National Advocates for Pregnant Women. I l’any passat, el Tribunal Suprem de Wisconsin va decidir que els detectius no va violar els drets de l’assassí condemnat George Burch quan, operant sense ordre judicial, van accedir a les dades descarregades del seu telèfon, inclòs el seu historial de cerques a Internet.

Els missatges privats també poden convertir-se en proves. El 2015, missatges de text sobre l’avortament va ajudar a condemnar una dona de negligència infantil i feticidi.

Un 2020 informe per Upturn, una organització sense ànim de lucre centrada en la tecnologia i la justícia, va trobar que les agències d’aplicació de la llei utilitzen “eines forenses de dispositius mòbils”, que els poden donar accés a les històries d’Internet, així com a correus electrònics i textos no xifrats, quan investiguen qüestions tan variades com la possessió de marihuana. i grafitis.

Les persones poden prendre algunes mesures per mantenir privats els seus historials de cerca i xat. Conti-Cook de la Fundació Ford va dir que la gent no ha de donar els seus telèfons com a voluntari quan la policia ho demana i que poden optar per aplicacions de missatgeria xifrada i una xarxa privada virtual, o VPN, per ocultar les seves identitats mentre es realitzen cerques.

Milions de persones utilitzen aplicacions per fer un seguiment dels seus cicles menstruals, registrar i emmagatzemar dades íntimes sobre la seva salut reproductiva. Com que aquestes dades poden revelar quan s’aturan i comencen els períodes, l’ovulació i l’embaràs, podria convertir-se en una prova en estats on l’avortament està criminalitzat.

Hi ha proves que aquestes empreses juguen ràpidament i soltes amb la privadesa. El 2019, el rastrejador d’època Ovia rebut un rebuig per compartir dades agregades sobre la planificació familiar d’alguns usuaris amb els seus ocupadors.

L’any passat, el La Comissió Federal de Comerç es va establir amb l’aplicació de seguiment del període Flo després que l’aplicació va prometre mantenir privades les dades dels usuaris, però després les va compartir amb empreses de màrqueting com Facebook i Google.

Un recent investigació de Consumer Reports van trobar deficiències en la manera com cinc aplicacions populars de seguiment de períodes gestionen les dades sensibles dels usuaris, inclòs l’enviament a tercers per a publicitat dirigida.

Més de 100 milions de dones utilitzen Flo, una aplicació de seguiment del període. Heus aquí per què alguns l’esborren.

Com es permet que les aplicacions comparteixin aquestes dades personals? Les nostres interaccions amb els proveïdors d’atenció mèdica estan cobertes per una llei federal de privadesa anomenada Llei de portabilitat i responsabilitat de l’assegurança mèdica, o HIPAA. Tanmateix, les aplicacions de seguiment de períodes no es defineixen com a entitats cobertes, de manera que poden compartir dades legalment.

Joseph Menn va contribuir a aquest informe.