L’arribada de Todd Boehly marca el final de l’era dels nord-americans tranquils de la Premier League | Chelsea


Bob Dylan va tenir una vegada un consell per als artistes aspirants: escriure 10 cançons al dia i després descartar-ne nou. En certa manera, aquest també sembla ser l’enfocament de Todd Boehly per millorar el futbol anglès. Només està posant coses allà fora, ja ho veus. Recorrent idees al pal de la bandera i a veure si algú les saluda. Llançar-los a la baixa i veure si el gat els llepa. No necessàriament bones idees. O idees pràctiques. O idees populars. O idees que realment porten el pes del pensament lògic d’un moment. Però idees tanmateix.

Com a tal, no és necessari en aquesta etapa involucrar realment el que Chelsea va dir el propietari a l’escenari de la conferència empresarial de Bros, Brews i Brunch a Jerky Falls, Connecticut, la setmana passada. Spoiler: res d’això passarà realment. Avaluar amb sobria els mèrits d’un partit d’estrelles nord/sud, o dels playoffs de descens, seria donar a aquestes idees més consideració i serietat del que probablement Boehly els ha prestat. Més interessant és l’agudesa i el menyspreu del discurs posterior: per què els comentaris de llençar d’un home anomenat Todd semblen haver creat una contusió a la psique del futbol anglès.

En gran part, això sembla que es redueix al fet que Boehly és nord-americà, però més concretament, un tipus d’americà molt particular. Boehly no és de cap manera el primer noi nord-americà que intenta fer fortuna amb el futbol anglès o somiar amb canviar-lo. Però potser és el primer a ser obertament, sense vergonya, vocalment… nord-americà al respecte. En fer-ho, està tirant d’una tensió en gran part no resolta en el nostre joc: entre la cultura i la perspectiva del joc en si i la de la gent que, a través de la propietat i l’espectador, exerceix una influència més gran que probablement qualsevol altra nació estrangera.

La majoria dels predecessors de Boehly, per descomptat, van esquivar aquesta tensió amb distància i deferència. Una deferència estratègica i afectada, potser, però una deferència igual. Randy Lerner a l’Aston Villa va fer un punt de minimitzar la seva americanitat, es va submergir en les tradicions i la història del club i va reconstruir el pub Holte en decadència a l’altra banda de la carretera de Villa Park. John Henry a Liverpool s’ha esforçat per representar-se com un guardià benèvol en lloc d’un profitós de carrera. Stan Kroenke i els Glazers, en comú amb molts altres propietaris estrangers, han volgut dir i fer el menys possible. Aquí hi ha un pacte tàcit, sovint duplicitat: ei, això és el teu, i no volem canviar-ho.

I, per tant, durant gairebé dues dècades, aquesta ha estat l’extensió palpable de l’afluència nord-americana: una processó de nois arrugats amb gorres de beisbol només es veu a través de la llarga lent cercadora d’una càmera Sky. Al camp va ser una història semblant: en la mesura que els nord-americans eren tolerats, va ser com a porters incondicionals, defensors corpulents, davanters limitats tècnicament i amb grans celles. En essència, el futbol anglès estava bàsicament bé amb els nord-americans sempre que escrivissin xecs en silenci o es quedessin a la porteria.

Wesley Fofana (esquerra)
Todd Boehly va sancionar la compra de 75 milions de lliures de Wesley Fofana (esquerra) de Leicester. Fotografia: Matthew Childs/Action Images/Reuters

Tonalment Boehly és diferent. Boehly no és ni distant ni deferent. Si els Glazers es conformen en gran mesura amb munyir el futbol anglès, Boehly vol engreixar-lo, clonar-lo, posar-lo a dieta d’alfals i esteroides i crear els bistecs biònics més decadents del món. Fem jocs d’estrelles i animadores i el metavers i una súper lliga que encara no anomenarem súper lliga. Anem a comprar Cristiano Ronaldo. Acomiadarem l’estrany noi alemany descarat. Instal·lem una pista de bitlles al palau de Buckingham.

Això, potser, explica el reflux àcid que ha acollit les idees de Boehly: no només les idees en si mateixes, sinó el que significa pronunciar-les, la descortesia de dir en veu alta la part tranquil·la. De moltes maneres, ataca la por primordial del futbol anglès, el que fins i tot es podria anomenar la seva il·lisió central: que tot i que venia peces de si mateix, llançava les veles i abraçava els vents alisis de les finances globals, ballava i es retorçava per al mercat. , podria conservar la seva essència bàsica. Que, malgrat totes les seves estrelles estrangeres i diners estrangers, la Premier League podria romandre d’alguna manera fonamentalment, autènticament, anglesa.

I així cada vegada que una influència obertament nord-americana va aixecar el seu cap (l’augment de l’anàlisi, els jugadors envellits que es van traslladar a la MLS, Bob Bradley), sempre es va trobar amb una barreja de defensa i burla. Ho vam tornar a veure la setmana passada, amb Jürgen Klopp bromejant sobre els “Harlem Globetrotters” i Gary Neville afirmant que la inversió nord-americana era “un perill clar i present” per al joc. Ho vam veure en el ridícul que va acompanyar Jesse Marsch quan va ser nomenat al Leeds United, en el monòleg deliciosament exagerat d’Adrian Chiles quan va presentar la cobertura d’ITV d’Anglaterra contra EUA a la Copa del Món de 2010. “Ens encanten molt els nord-americans”, va bromear. “No ens podríem menjar un sencer”.

I així, com a exercici de reflexió, com podria ser una Premier League americanitzada a la pràctica? Potser començareu a veure música forta després dels gols, grans mascotes peludes, preus de les entrades en constant augment, una explosió de l’hospitalitat corporativa i un enfocament implacable en l’experiència del client, un model competitiu que cada cop s’assembla més a una botiga tancada.

És possible que comenceu a veure actors de Hollywood comprant un club local i convertint-lo en contingut en streaming, un entrenador de la Premier League americana a càrrec dels jugadors nord-americans, analitzat a Monday Night Football per una emissora de propietat nord-americana. Podeu celebrar aquests avenços o lamentar-los. Però, de qualsevol manera, jutjaríeu una cosa que ja ha passat.