L’economia s’està col·lapsant. Tanmateix, no recordo un govern tan desproveït de pla | Will Hutton


Wbenvinguda a Gran Bretanya, maig de 2022, i un dels moments econòmics més tòxics i perillosos que recordo. La setmana passada, el Banc d’Anglaterra va pronosticar una inflació superior al 10% i va pronosticar un creixement insignificant per als propers dos anys, que es convertiria en mesos de recessió, acompanyada de la pressió salvatge del nivell de vida. Això és prou greu, però menys destacat i de tanta importància és la devaluació del 10% de la lliure esterlina durant els últims tres mesos.

Aquesta és una reacció al parany econòmic en què es troba Gran Bretanya, intensificada per la implosió del nostre comerç de la UE després del Brexit i la caiguda de la inversió interna induïda pel Brexit. Si la caiguda de la lliure esterlina continua, les opcions polítiques del Banc d’Anglaterra seran encara més greus.

De moment, s’espera que els tipus d’interès assoleixin un màxim manejable del 2,5% abans que la inflació comenci a baixar al 2% el 2025. Però això depèn de la fi de la caiguda de la lliure esterlina. Si el Banc ha de tranquil·litzar els mercats financers sobre la seva determinació de contenir la inflació i frenar la contínua debilitat de la lliura (per què algú la compraria?), els tipus d’interès encara podrien pujar més.

L’economia es veurà obligada a una recessió més profunda, amb tensions ja visibles en parts del mercat immobiliari que es faran més intenses.

Els mercats estarien més tranquils si estigués clar que el govern tenia una estratègia, un programa, un pla. El problema: el govern no té ni idea, s’aferra a dos shibboleths quasi religiosos que no pot desfer. Als seus ulls, el dur Brexit que va negociar és un assoliment sagrat que només pot implicar oportunitats, no crisi. No es poden reconèixer els seus defectes. En segon lloc, el thatcherisme té tal posició que qualsevol acció proposada per abordar les debilitats de l’economia es considera “no conservadora”.

Per tant, la comprensió econòmica del govern és infantil: mercats lliures, regulació baixa, impostos baixos, pressupostos equilibrats i mà d’obra barata com a alquímia per impulsar el creixement econòmic del segle XXI.

La inutilitat d’aquestes actituds ha quedat a la vista durant les últimes setmanes. Cridats a fer una pluja d’idees sobre les respostes a la crisi del cost de la vida, els ministres van suggerir augmentar el nombre de nens que els cuidadors poden cuidar, instar a la gent a reclamar les prestacions als quals tenen dret i fer que les proves de ITV siguin biennals. De debò? Mentrestant, els controls dels productes importats a la UE a les nostres fronteres s’han d’ajornar fins al dia finals del 2023 sense relaxació recíproca de les exportacions del Regne Unit a la UE.

Per abatre la nostra debilitat, Boris Johnson es va veure reduït a suplicar a Softbank, el propietari de la nostra joia d’alta tecnologia Arm, que flotés l’empresa a Londres en lloc de Nova York. Aquest és el 40.000 milions de dòlars L’adquisició es va fer setmanes després del Brexit davant dels aplaudiments dels conservadors i del Brexiter, un senyal que Gran Bretanya va romandre “obert als negocis”. Aquells de nosaltres que vam advertir que era una retirada d’actius oportunista i les promeses de Softbank sense valor, vam ser descartats com a Remoaners excessivament vinculats al Project Fear. Espera Arm flotar a Nova York en lloc del reduït Brexit de Londres.

Els conservadors del Brexit no entenen el capitalisme modern ni com gestionar-lo. Assegurar-se que la inflació no s’autoalimenta i no s’atrinchera requereix més que augments de tipus d’interès i impulsar la farsa.

Els mercats han de veure un pla de confiança per restablir el creixement econòmic, animant la inversió i la productivitat.

La població activa ha de saber que el govern estarà d’esquena per protegir els nivells de vida durant la crisi del cost de la vida, evitant així l’agressió contra les reclamacions salarials que podrien desencadenar una espiral de preus salarials. No hi ha cap dels dos.

Tot i que el nou govern alemany segueix enèrgicament una estratègia de dues vies de conduir cap a zero i crear una nova economia digital que impressioni els mercats, no tenim res. Pujar de nivell, crear ciutats globalment competitives a cada regió i nació, podria haver estat una estratègia d’aquest tipus, que plausiblement podria duplicar el PIB en una generació. S’ha de situar al capdavant i al centre de la política econòmica del govern, juntament amb un impuls cap al zero net. En canvi, va ser vetat pel canceller que s’aferrava a la seva guardiola per protegir les retallades d’impostos el 2024.

Tampoc hi ha cap estratègia sobre el cost de la vida. Hi ha marge més que suficient, fins i tot abans dels impostos extraordinaris. L’Oficina de Responsabilitat Pressupostària preveu que en tres anys el govern haurà superat el seu objectiu d’equilibri pressupostari en 31.000 milions de lliures. El canceller podria fer un pagament anual en efectiu objectiu 500 £ a cadascuna de les llars més afectades de 10 milions que depenen dels beneficis per absoldre’ls de l’opció entre menjar, calor i roba. Si ho hagués de fer durant la resta d’aquest parlament, la factura total seria de 10.000 milions de lliures esterlines: assequible còmodament i permetent que milions de persones respiren més fàcilment.

L’estratègia industrial s’hauria de revifar i renovar, però centrada en la nova economia de “intangibles” on la propietat intel·lectual, el coneixement, la digitalització, les marques i el capital humà són els reis. Hem de construir institucions que van des d’una autoritat de competència més intel·ligent fins a millors bancs i inversors que aconsegueixin la revolució intangible, i com impulsar-la.

La realitat ha de prevaldre sobre on es troba l’oportunitat econòmica. Les economies modernes estan densament interrelacionades, amb cadenes de subministrament que creuen fronteres. El Regne Unit té massa pocs “primers” corporatius que lideren el seu sector, però té moltes empreses de mida mitjana el negoci de les quals forma part d’una cadena de subministrament més àmplia.

La pertinença al mercat únic amb estàndards reguladors comuns s’utilitza per facilitar-ho. Ara, com a Ulrich Hoppe, director general de la Cambra de Comerç britànica-alemanya va dir la setmana passada, el Brexit Gran Bretanya està sent eliminat d’aquestes cadenes de subministrament perquè la molèstia de complir els estàndards comuns és massa gran. Fora de la UE i sense estratègies, la desindustrialització s’està accelerant a les Midlands i al nord.

No obstant això, el presideix un govern sense direcció, ferotgement protegit per la seva premsa, l’únic objectiu del qual ha estat mantenir el primer ministre en el càrrec. En lloc d’abordar aquestes debilitats, el futur parlament s’ha de consagrar a perseguir la seva venjança contra Channel 4 i la BBC. Aquells a qui els déus destruirien, per encunyar una frase, primer els fan bojos.

Will Hutton és un columnista d’Observer