Les accions de la Fórmula 1 augmenten amb el naixent fandom nord-americà


L’empresa és propietat de Liberty Media, el conglomerat controlat per John Malone que també té una gran participació en Sirius XM (LSXMA) i la Atlanta Braves (BATRA) equip de beisbol, que té tres classes d’accions F1 (FWONA) que fan un seguiment del rendiment del negoci.
Aquells Accions de la F1 (FWONK) han augmentat gairebé un 10% aquest any i al voltant del 50% durant els darrers 12 mesos, ja que més aficionats acudeixen a pistes d’arreu del món i miren les curses a la televisió. El seguiment estocs (MARC) no doneu a la gent la propietat de l’empresa subjacent ni un vot a les juntes d’accionistes com ho fan les accions habituals, però als inversors no els importa.

Les accions de la F1 poden continuar avançant? CNN Business va parlar per correu electrònic amb el president i conseller delegat de la F1, Stefano Domenicali, abans de la cursa del Gran Premi d’Austràlia d’aquest cap de setmana a Melbourne.

“És un gran moment per a la Fórmula 1 ara mateix, i als Estats Units estem veient un creixement emocionant”, va dir Domenicali.

La F1 té curses planejades aquest any a Austin, Texas, on l’assistència va augmentar a 400.000 l’any passat des de les 260.000 el 2019, i a Miami. L’any que ve és afegint una cursa de Las Vegas.
Això és molt de fandom nord-americà, atès que la F1 no té pilots nord-americans i només un equip propietat dels Estats Units. Gràcies al Espectacle “Drive to Survive”.que va estrenar la seva quarta temporada a Netflix el mes passat just abans de la primera cursa d’aquesta temporada a Bahrain.

“Netflix ha jugat un paper molt important per arribar a nous fans i mostrar l’emoció i el drama darrere de l’esport”, va dir Domenicali.

Tot i que pot atraure nous entusiastes de la F1, “Drive to Survive” no és estimat per tots. Alguns aficionats, així com els pilots, entre els quals destaca el campió vigent Max Verstappen, argumenten que és massa artificiós. Verstappen opta per no participar en el rodatge de l’espectacle, tot i que el director del seu equip, Christian Horner de Red Bulles destaca de manera destacada.

“El drama i la controvèrsia formen part del nostre esport i fingir que no ho és seria un error”, va dir Domenicali. “Netflix ha fet un gran treball a l’hora de donar més a conèixer les personalitats, les batalles intenses i els elements fisiològics del nostre esport”.

La llegenda de les carreres Michael Andretti està donant una volta a Wall Street

El CEO de Liberty Media, Gregory Maffei, també és un fan del programa i del que ha fet per a la base de fans de la F1.

Edat mitjana dels fans de la F1 ha baixat quatre anys des del debut de “Drive to Survive”, va revelar Maffei durant l’última trucada de guanys de Liberty amb analistes al febrer. (El nen de 12 anys d’aquest periodista va veure les quatre temporades i està enganxat a cada cursa.)

“Estem molt segurs que el nostre producte serà més desitjable en els propers anys als EUA que fins i tot avui”, va dir Maffei.

ESPN donant un impuls a l’esport

L’audiència nord-americana de curses també s’està disparant. ESPN assenyalat el mes passat que la segona cursa d’aquesta temporada a l’Aràbia Saudita, que va comptar amb Verstappen superant de Ferrari (CURSA) Charles Leclerc per la victòria, va tenir les qualificacions més altes per a una cursa de F1 a la televisió nord-americana des de 1995.

“Això contrasta de manera espectacular amb la quantitat d’altres esports que tenen una base de fans envellit i una disminució de l’audiència de televisió”, va dir Maffei.

Gran Premi de Bahrain: Ferrari domina mentre Charles Leclerc guanya la dramàtica primera temporada

Domenicali, que va assumir el càrrec de conseller delegat de la F1 de l’antic executiu de Fox i DirecTV Chase Carey el 2021, va dir a CNN Business que aquest èxit als EUA podria no haver estat possible sense el suport de Liberty. Liberty va comprar la F1 a una empresa de capital privat el 2017 per més de 4.000 milions de dòlars.

“La llibertat va adquirir l’esport perquè creien en el seu futur i potencial. Els canvis que s’han produït des del 2017 han ajudat a créixer l’esport i a fer-lo més sostenible per a tothom”, va dir Domenicali. “Els equips són més forts que mai. L’interès per l’esport per part dels aficionats i patrocinadors és molt emocionant i hem provat noves maneres d’implicar el públic que està treballant”.

Hi ha hagut polèmica, però. Han estat diversos conductors crític amb les curses a l’Aràbia Saudita a causa del mal historial dels drets humans del país.

Domenicali va defensar la decisió de la F1 de continuar competint allà, dient que “crec sincerament que la carrera a l’Aràbia Saudita té el potencial de ser una força positiva per al bé i ajudar a accelerar el canvi al país. No passarà de la nit al dia, però tots tenim un més possibilitats de tenir un impacte i ressaltar els problemes en ser-hi, amb el focus i l’atenció que portem”.

Canvis per endavant?

Tampoc es perd per Domenicali que la manca de diversitat és un altre tema important. Lewis Hamilton, set vegades campió de F1 i possiblement la personalitat més coneguda de l’esport, és l’únic pilot negre de l’esport.

“La diversitat i la inclusió són molt importants per al nostre esport. Tenim a Lewis com un gran ambaixador d’això i estem treballant per crear una F1 que reflecteixi el món en què correm”, va dir.

Lewis Hamilton s'obre a lluitar 'mentalment i emocionalment durant molt de temps'
La F1 va respondre ràpidament a la invasió d’Ucraïna per part de Rússia. L’equip Haas F1, l’únic equip nord-americà d’aquest esport, va finalitzar el seu contracte amb la pilot russa Nikita Mazepin. L’equip també va finalitzar el seu patrocini amb la firma química russa Uralkalique està controlada pel pare de Mazepin, Dmitry, que ara es troba en una llista de sancions de la UE pels vincles de la seva empresa amb Vladimir Putin.

Mentrestant, es va cancel·lar una cursa a Sotxi prevista per a finals d’aquest any. També es van suspendre els plans per traslladar finalment la cursa del Gran Premi de Rússia a Sant Petersburg. Domenicali va dir a CNN Business que “era impossible celebrar el Gran Premi de Rússia en les circumstàncies actuals i també hem rescindit el contracte”.

“No puc veure’ns tornar-hi tret que les coses canviïn significativament en el futur, ja que els esdeveniments recents han estat espantosos”, va dir Domenicali.