Les curses de F1 als EUA que no van funcionar: Indianàpolis, Dallas i més


Sebring (1959), Riverside (1960) i Dallas (1984)

L’eix del calendari d’automòbils esportius Sebring es va perdre el lloc quan va acollir la Fórmula 1 per al que seria un únic l’any 1959. Les entrades venudes per a la decisió del títol amb prou feines eren la meitat de les del famós enduro de 12 hores. L’organitzador Alec Ulmann també es va gastar la butxaca després de tossir el fons del premi, així que va decidir traslladar la cursa a la assolellada Califòrnia…

Ulmann va tornar a confiar en una gran quantitat de diners per augmentar l’atractiu de Riverside. El final de la temporada de 1960, l’última ronda de l’era dels 2,5 litres, també va ajudar a llançar la carrera del noi local Dan Gurney, que es va classificar tercer. Però després d’haver perdut els dos títols, Ferrari no va aparèixer. Ni els aficionats ni els mitjans locals van veure que Stirling Moss va aconseguir la seva primera victòria al campionat del món des de la seva enorme derivació a Spa.

Dallas va ser potser la pitjor destinació de F1 que s’ha trobat mai als EUA. Només va tenir un GP, ​​famós per la calor abrasadora que va provocar la desintegració del circuit de carrer prou decent, i per l’enfonsament del polesitter Nigel Mansell mentre va empènyer el seu Lotus 95T per sobre de la línia després que la seva caixa de canvis fallés. El promotor de la cursa Dan Walker va ser tancat per mala conducta financera, i va deixar la sèrie a la recerca d’una altra ubicació després de la famosa victòria de Keke Rosberg per a Williams.

Alan Jones, Williams FW07B Ford, lidera Gilles Villeneuve, Ferrari 312T5

Alan Jones, Williams FW07B Ford, lidera Gilles Villeneuve, Ferrari 312T5

Foto de: Imatges de Motorsport

Watkins Glen (1961-80)

El venerat circuit permanent de l’estat de Nova York va ser, d’alguna manera, el millor intent primerenc de trobar una casa a temps complet per a la F1 als Estats Units. Les multituds van assolir un màxim de 125.000 malgrat el temps de tardor, i la cursa també va ser estimada pels pilots. Això va ser ajudat, naturalment, amb un pot de premi de 100.000 dòlars per al guanyador a la dècada de 1960 i uns diners inicials generosos per a la resta de la graella. No és d’estranyar que el Glen hagi guanyat tres vegades el premi de la Grand Prix Drivers’ Association per l’esdeveniment millor organitzat i organitzat.

No tot era dolçor i llum, però. Les instal·lacions properes estaven per sota de la normalitat, i el circuit desafiant va ser el lloc dels accidents mortals de Francois Cevert (1973) i Helmuth Koinigg (1974). Malgrat les millores, la pista accidentada mai va canviar una reputació insegura després que va arribar l’era de l’efecte terra d’alta velocitat.

Aleshores, tenint en compte el que havia fet Watkins Glen tan popular en primer lloc, els aficionats massa ruïnosos van embrutar la imatge. Igualment irònic tenint en compte les primeres recompenses lucratives, la Watkins Glen Grand Prix Corporation no va pagar els 800.000 dòlars que devia als equips. La ràpida fallida de l’empresa va obligar a suspendre la cursa per al 1981.

podi;  Guanyador de la cursa Niki Lauda, ​​McLaren, segon lloc Keke Rosberg, Williams, tercer lloc Gilles Villeneuve, Ferrari

podi; Guanyador de la cursa Niki Lauda, ​​McLaren, segon lloc Keke Rosberg, Williams, tercer lloc Gilles Villeneuve, Ferrari

Foto de: Rainer W. Schlegelmilch / Imatges de Motorsport

Long Beach (1976-83)

Sota el sobrenom de ‘Gran Premi Oest dels Estats Units’, semblava que la F1 hagués trobat dues cases acollidores als Estats Units, ja que el recorregut de Long Beach a Califòrnia va entrar al cor dels aficionats al costat de Watkins Glen.

La pista es va obrir el 1975 per acollir la Fórmula 5000, i el paddock del Gran Premi va arribar l’any següent. Les tribunes plenes i l’atenció generalitzada dels mitjans de comunicació es van convertir en la norma a mesura que el disseny va evolucionar per adaptar-se a les necessitats de la F1.

Però la relació comercial entre el promotor de la cursa Chris Pook i el tsar de la F1 Bernie Ecclestone es va deteriorar durant les negociacions el 1982. L’esdeveniment estava lluitant per obtenir beneficis gràcies a les quotes anuals d’amfitrió al voltant de 2 milions de dòlars. Aquesta xifra només augmentaria a mesura que el contracte avançava. Ecclestone va ser immune als intents de baixar el preu, la qual cosa va portar a Pook a forjar un acord perquè Long Beach allotgés CART i va absorbir la posterior baixada de cobertura i patrocini.

Per al cant del cigne de la F1 el 1983, el GP va atreure una altra multitud de para-xocs i els caps de l’equip van donar suport al lloc. Aleshores, Ecclestone va intentar reobrir les converses per mantenir la carrera. Però era massa tard perquè Pook renegués del contracte CART i la F1 va perdre l’esdeveniment.

Michele Alboreto, Tyrrell 011-Ford, lidera Mauro Baldi, Arrows A4-Ford

Michele Alboreto, Tyrrell 011-Ford, lidera Mauro Baldi, Arrows A4-Ford

Foto de: Imatges de Motorsport

Las Vegas (1981-82)

Cher estava residint al Caesars Palace al famós Coliseu l’octubre de 1981. Al mateix temps, la F1 igualment glamurosa es trobava a l’aparcament del casino. Per als pilots i els pocs fans que es van aixecar per als finals de les dues temporades, com voldrien poder tornar el temps enrere…

La importància de la cursa va agafar força quan va quedar clar que calia un reemplaçament per a Watkins Glen per reforçar la base de la F1 als Estats Units. Las Vegas semblava una ubicació privilegiada, però, en lloc de fer ús de l’Strip, el paddock del GP estava pràcticament amagat a la vista a la part posterior del famós hotel.

Els aparcaments poques vegades han estat coneguts pel seu paisatge espectacular, de manera que el resultat va ser un disseny pla definit per canvis repetitius per adaptar-se a l’espai designat. Dit això, es tractava d’un circuit “de carrer” prou ample per a avançar.

Malgrat la seva condició de decidir el títol, la perspectiva de Nelson Piquet (1981) i després Keke Rosberg (1982) cosint les seves primeres corones de F1 no va aconseguir atreure prou espectadors a través de les portes perquè el Caesars Palace recuperés els seus costos. Malgrat l’èxit que Rosberg va aconseguir allà, era el seu tema menys favorit. Després va venir un trasllat a Michigan…

Ayrton Senna, Lotus, Nelson Piquet, McLaren, Alain Prost, McLaren

Ayrton Senna, Lotus, Nelson Piquet, McLaren, Alain Prost, McLaren

Foto de: Imatges de Motorsport

Detroit (1982-88)

Quan la F1 es va aixecar a Detroit a principis de la dècada de 1980, la banda sonora local de Motown ja no sonava tan fort. Combinada amb la crisi del petroli que va oferir a les indústries d’automoció estrangeres una finestra d’oportunitat, Motor City estava en declivi. Però un curs de carrer que abastava la seu de General Motors al Renaissance Center encara representava un tercer GP anual als Estats Units, una proesa que només es veurà igualada amb la incorporació de Las Vegas al calendari el 2023.

Però la pista era gairebé universalment impopular. Més ajustat, més aspre i, per tant, més lent que Mònaco, va produir curses avorrides que estaven marcades pel desgast. Una superfície a la qual li agradava trencar-se en temps càlid i humit només va fer mal més la seva posició. Un debut de 1982 també es va veure afectat per la desorganització. Els entrenaments de dijous es van cancel·lar, la classificació del divendres es va retardar i, quan finalment es va fer a través de dues sessions de dissabte, un aiguat va fer que només s’utilitzi la carrera del matí per decidir la graella.

Llavors, l’òrgan de govern de la F1, la FISA, va declarar que les instal·lacions estaven darrere de la corba i va exigir una configuració actualitzada i permanent per als boxes. La ciutat es va negar a obrir la seva bossa i, per tant, quan pocs es van afanyar a defensar el GP de Detroit, aviat es va escapar del calendari.

Jean Alesi, Tyrrell 018 Ford lidera Ayrton Senna, Mclaren MP4/5B Honda

Jean Alesi, Tyrrell 018 Ford lidera Ayrton Senna, Mclaren MP4/5B Honda

Foto de: Sutton Images

Phoenix (1989-91)

Sabent que s’havia acordat un contracte de cinc anys amb la F1, la ciutat d’Arizona de Phoenix va invertir 3,5 milions de dòlars per construir una torre de cronometratge i garatges, a més de recuperar el seu circuit de carrer de 2,36 milles abans d’una primera carrera el 1989. Però només tres se celebraria, en gran part perquè la cursa va ser un fracàs comercial.

El recinte podia acollir 40.000 espectadors però no hi assistia ni la meitat. Per als que ho van fer, van trobar que les tribunes estaven mal ubicades amb només una vista limitada. Per això, l’esdeveniment va ser mal promocionat i els preus de les entrades van ser astronòmics. Aquests factors es van combinar quan CART i NASCAR estaven gaudint d’un període de boom. Els pilots nacionals eren noms coneguts i centenars de milers de fans es van dirigir a les curses. Per a aquells que miren a casa, la F1 va registrar una quota d’audiència de televisió que era un 83% més petita que els seus rivals amb base ovalada segons les valoracions contemporànies de Nielsen.

Per tant, la F1 va perdre el seu poder de negociació a l’hora de trobar una data que no xoqués amb els esdeveniments titulars a la pista permanent de Phoenix International Raceway. Tot i que el GP dels Estats Units es va traslladar per convertir-se en l’inici de la temporada de 1990-91, va deixar el calendari l’any següent. La F1 no va tornar als EUA fins al nou mil·lenni.

L'inici de la cursa amb només sis cotxes

L’inici de la cursa amb només sis cotxes

Foto de: Steve Swope / Imatges de Motorsport

Indianàpolis (2000-2007)

Amb l’Indianapolis 500 amb diferents reglaments, pocs equips i pilots de la temporada regular van entrar a la cursa quan era una característica anòmala del calendari ‘F1’ entre 1950 i 1960. Per tant, aquesta entrada se centra únicament en el recorregut de carretera d’Indianapolis que es va incorporar al GP. plegar al tombant del mil·lenni.

Havia passat una dècada sencera des de l’anterior GP dels Estats Units i, evidentment, hi havia una demanda reprimida per al retorn de la F1 quan una multitud d’aleshores rècord de més de 200.000 aficionats va acudir al Brickyard l’any 2000. La carrera posterior va ser una mica difícil: la proximitat de la cursa del 2001 fins als atacs de l’11 de setembre, Ferrari intentant fer una calor morta el 2003 i canvi de dates el 2004 quan la F1 va conèixer el seu lloc en relació amb NASCAR i l’Indy 500. Sovint semblava que el paddock del GP només estigués a la gatzoneta. El jardí posterior d’IndyCar.

Però va ser la debacle dels pneumàtics de l’any 2005, quan només sis cotxes van prendre la sortida de la cursa, el que va agredir el gust més, mentre els espectadors esbroncaven i es van arrencar els bitllets amb fàstic. D’alguna manera, la F1 va tornar l’any després, però amb un ego danyat. Les enormes tarifes d’allotjament i la lluita del lloc per atraure patrocinadors de primer nivell van significar que els organitzadors del campionat i els caps del circuit es van separar en les seves valoracions d’acollir la cursa. Va sortir del calendari després del 2007.