Les espècies en perill de Florida necessiten un cooridor de vida salvatge protegit


Amb un casc i armilla de seguretat, vaig trepitjar la sorra on els óssos i les panteres també podrien deixar les seves petjades en el futur. S’està construint una gran estructura de pas de vida salvatge a l’Interstate-4, a prop de Disney World. L’encreuament representa només un dels llocs limitats on la vida salvatge té alguna esperança de passar amb seguretat a través d’aquesta important barrera viària.

Amb una població actual de només 120-230, el pla de supervivència actual de la pantera de Florida, en perill d’extinció, estipula que és essencial assegurar un hàbitat addicional per créixer la població i els corredors per connectar-los per mantenir el flux genètic. El territori d’una pantera és vast, ja que vaguen per trobar parella i menjar; com a espècie paraigua, protegir l’hàbitat de la pantera també pot protegir altres animals salvatges que habiten les mateixes terres.

Quan una pantera individual arribés a la I-4 (i hi ha hagut alguns mascles itinerants, tot i que la majoria de la població de pantera es troba al sud del riu Caloosahatchee), hauria de tenir la sort d’haver travessat amb èxit desenes de carreteres i desenvolupament que consumeix tot eliminant parts dels seus rangs d’habitatges.

El sud-oest de Florida, on l’actual àrea de reproducció de la pantera de Florida lluita per persistir, ja és un punt calent per a la mort a la carretera. Aquestes col·lisions vehicle-pantera són la principal causa documentada de mortalitat. Cada any entre 20 i 30 panteres són atropellades i assassinades per vehicles.

Als comtats de Glades i Highlands, una subpoblació molt amenaçada d’óssos negres de Florida, aïllada d’altres óssos, també lluita per travessar les carreteres de manera segura. Va ser aquí, amb el vagabundeig d’un ós conegut com “M34”, que va inspirar la iniciativa del corredor de vida silvestre de Florida. La necessitat de salvar la Florida salvatge i proporcionar una infraestructura verda per a la gent i la vida salvatge per igual, des dels Everglades fins al Panhandle i més enllà, fins i tot va ser recordada per la legislatura estatal el 2021.

Dempeus a la nova cruïlla, era fàcil veure i escoltar (amb l’ensordidor dron del trànsit sense parar) per què les carreteres són tan mortals per a la vida salvatge i poden fragmentar les poblacions. És gratificant veure que un pas positiu cap a la conservació arriba a bon port i sentir l’impuls produït per les agències estatals i federals que reconeixen la necessitat de corredors de vida salvatge i connectivitat per a totes les espècies de vida salvatge de Florida.

Però a tot arreu hi ha el recordatori que per cada dos passos endavant hi ha un pas enrere i que s’ha d’accelerar el nostre ritme d’acció. La mateixa setmana que vaig visitar el pas, una de les úniques panteres femenines de Florida conegudes al nord del riu Caloosahatchee va ser assassinada per un atac de vehicles al comtat de Glades. Amb la pèrdua d’aquesta pantera, la recuperació de la pantera està potencialment més lluny de l’abast.

Per tal de protegir la població d’origen principal de la pantera, mentre es continua planificant de manera proactiva l’expansió de la pantera de Florida mitjançant un corredor de vida salvatge a tot l’estat, calen els passos clau següents:

  • Les agències estatals i federals haurien de negar les propostes de desenvolupament i carreteres que es trobin inadequadament situats dins de l’hàbitat d’espècies catalogades, degraden els terrenys públics o fragmenten els espais verds. Per exemple, els nous desenvolupaments a l’est del comtat de Collier (com Bellmar) es troben dins del corredor de vida silvestre de Florida i no s’han de permetre. En el passat, els mals projectes que s’han trobat amb obstacles o denegacions de permisos han fet que els propietaris es converteixin en venedors voluntaris per a l’adquisició pública o les servituds de conservació.
  • Prioritzar i finançar l’adquisició de terres i les estructures de pas subterrani necessaris per resoldre els punts calents de les panteres al sud-oest de Florida i per preservar la capacitat de les panteres de Florida per viatjar fins a la I-4 i més enllà del nord de Florida.
  • Digueu als vostres funcionaris electes locals, estatals i federals i als representants de les agències que l’hàbitat de la vida salvatge no només és fonamental per a aquestes espècies, sinó també per a la nostra qualitat de vida, aigua neta, necessitats agrícoles i d’esbarjo.

Encara que ambiciós, és l’única manera d’assegurar-nos que si el construïm, vindran.

Amber Crooks és la gerent de polítiques ambientals de Conservancy of Southwest Florida.