Les víctimes del càncer insten als tribunals a posar fi al bloqueig de la fallida de J&J a les demandes


Registra’t ara per accedir GRATUÏT i il·limitat a Reuters.com

19 setembre (Reuters) – Les persones que demandaven a Johnson & Johnson pels productes de talc de la companyia van instar dilluns un tribunal d’apel·lacions a revifar les seves reclamacions, dient que la rendible empresa no hauria de poder utilitzar una filial en fallida per bloquejar les demandes que al·leguen que els productes causen càncer.

Van demanar a un panell del Tribunal d’Apel·lacions del 3r Circuit dels Estats Units, amb seu a Filadèlfia, que descartés la fallida de la filial de J&J LTL Management, dient que LTL és una corporació “concebuda” creada únicament per impedir que arribin el seu dia als tribunals.

J&J (JNJ.N)que manté que els seus productes de talc són segurs, va escindir LTL a l’octubre, li va assignar els seus passius de talc i va posar la filial de nova creació en fallida dies després.

Registra’t ara per accedir GRATUÏT i il·limitat a Reuters.com

Aquesta estratègia de reestructuració, coneguda com a “dos passos de Texas”, va posar en pausa unes 38.000 demandes que J&J s’enfrontava al·legant que la seva pols per a nadons i altres productes a base de talc contenen amiant i causaven mesotelioma i càncer d’ovari.

Els crítics, inclosos legisladors i experts legals, diuen que la maniobra de fallida de J&J podria proporcionar un model per a altres grans empreses per evitar jurats en demandes per danys massius.

El jutge de circuit Julio Fuentes en els arguments de dilluns va preguntar a l’advocat de les víctimes del càncer, Jeffrey Lamken, si el tribunal de fallides podria oferir una resolució més eficient de les reclamacions que jutjar els casos un a un en altres tribunals.

Lamken va dir que el tribunal no hauria de prendre una decisió general sobre si la fallida és “millor” perquè les seves proteccions s’han de reservar per a empreses que es troben en dificultats financeres i necessiten reorganitzar-se.

Va argumentar que les víctimes del càncer haurien de poder demandar perquè la fallida requereix que s’arribi a un acord global a través d’un llarg procés judicial abans que es pugui resoldre qualsevol cas individual. LTL no està sota pressió per moure’s ràpidament, perquè no té operacions i no pateix cap sanció per romandre en fallida, va dir Lamken.

David Frederick, que representa un grup separat de demandants de càncer, va dir que la fallida permet que LTL pagui “menys diners, més lentament”.

“No es pagarà ni un cèntim fins que no es resolgui l’últim recurs de l’últim objector”, va dir Frederick.

Però el tribunal de fallides de J&J permet que totes les demandes de talc actuals i futures es resolguin conjuntament, cosa que diu que és la manera més ràpida i justa.

Litigar en altres tribunals crea una gran varietat de resultats. Alguns demandants colpejaran jonrons i guanyaran grans veredictes, mentre que “la majoria de la gent ni tan sols tindrà un torn de batedor”, i alguns moriran abans que els seus casos arribin a judici, va dir l’advocat de LTL Neal Katyal.

Els litigis perpetus també creen un “pes mort” significatiu en els honoraris dels advocats i les despeses judicials, va dir Katyal.

La companyia ha reservat 2.000 milions de dòlars per resoldre les reclamacions de talc, que els executius de LTL descriuen com un punt de partida en lloc d’un “top”.

Abans de la declaració de fallida, J&J va afrontar costos de 3.500 milions de dòlars en veredictes i acords, inclòs un en què 22 dones van rebre una sentència de més de 2.000 milions de dòlars, segons els registres del tribunal de fallides.

Però s’han desestimat més de 1.500 demandes de talc sense que J&J pagués res i la majoria dels casos que han anat a judici han donat lloc a veredictes de defensa, anul·lacions o judicis per a l’empresa en apel·lació, segons els documents judicials de LTL.

Les víctimes del càncer demanen al tribunal d’apel·lacions que anul·li un jutge de fallida de Nova Jersey que va permetre que continués la fallida de LTL. La declaració de fallida de LTL va aturar automàticament les demandes contra ella, i el jutge de fallides dels Estats Units Michael Kaplan a Trenton, Nova Jersey, va dictaminar al febrer que la fallida de LTL també hauria d’aturar les demandes de talc contra l’empresa matriu J&J.

En negar-se a desestimar el cas, Kaplan va dir que el tribunal de fallides està millor equipat per gestionar litigis de danys en massa que altres tribunals.

Registra’t ara per accedir GRATUÏT i il·limitat a Reuters.com

Reportatge de Dietrich Knauth, Muntatge d’Alexia Garamfalvi i Sam Holmes

Els nostres estàndards: Els principis de confiança de Thomson Reuters.