‘L’escriptura estava a la paret. No es va dir, però ell ho sabia i jo ho sabia”


Com van els jugadors de rugbi anglesos, Zack Henry ha recorregut el camí menys transitat pel joc professional.

Després de mostrar la promesa jugant a la Universitat de Bath, el 2016 Henry va fer un salt de fe i va apostar per la Federale 1 francesa.

Va ser una decisió que va donar els seus fruits.

Espaciador de vídeo

Espaciador de vídeo

Escalant la piràmide francesa del rugbi | Zack Henry | Podcast de Le French Rugby | EP 27

Després de tallar les dents a l’ambiciós Rouen de Richard Hill, Nevers va ser recollit per la ProD2, on va fer prou en dues temporades per cridar l’atenció de l’aleshores cap de Tigers, Geordie Murphy. L’irlandès el tornaria a atraure Anglaterra amb el tir al rugbi de primer nivell el 2020, però malgrat les seves habilitats òbvies, Henry va lluitar per trobar el seu lloc.

Henry, de 27 anys, admet sentir-se com una clavilla quadrada en un forat rodó a Welford Road, on tot i guanyar molt temps de joc i la confiança dels seus entrenadors, ambdues parts decidirien separar-se un any abans del que estipulava el seu contracte. .

Parlant Podcast de Le French Rugbyva obrir Henry sobre el seu temps a Leicester i va començar amb una brutal trucada d’atenció física en forma d’una pretemporada d’estil anglès súper intensa: un xoc per al sistema del noi de Brighton que estava acostumat a un enfocament més relaxat al ProD2.

“Teníem Aled Walters, que acabava de guanyar la Copa del Món de Rugbi. Tens el Leicester que està intentant remuntar la lliga, tens Steve Borthwick que vol imposar-se i ho ha fet de manera brillant. Va ser una recepta per a un desastre per a mi.

“Venc de ProD2 on l’entrenament és tranquil. Fas quatre setmanes, una setmana de descans. Vaig pensar que estava en bona forma. Resulta que no era gens ni mica!” recorda l’Enric. “De fet, em vaig trencar els isquiotibials. Crec que l’entrenament va ser massa per a mi.

“També va ser Covid, així que no vam poder fer massa rugbi. Tots teníem el nostre propi carril al terreny de joc, era com córrer, colpejar un escut de tackle, tornar a pujar; córrer, córrer, córrer. Era salvatge. Arriba a aquesta pretemporada [with Pau] era molt més fàcil.

“Vaig acabar jugant 26 partits amb el Leicester i no em vaig lesionar durant aquest període. Aquí l’entrenament és tan diferent, no crec que el meu cos ho pugui suportar. En França passes molt de temps al camp d’entrenament. A Leicester va ser “Surt, entrenes molt intens, tornes a entrar”. Aquí fora podem estar al terreny de joc durant dues hores, dues hores i mitja. Hi va haver un dia infame en què vaig estar tres hores seguides al camp”.

L’ascens d’Henry a través de les files va sortir més o menys completament fora del camí estàndard de desenvolupament del rugbi anglès i, com a resultat, va crear un jugador més a casa als camps de França que a la seva Anglaterra natal.

“Vaig passar tota la meva carrera intentant arribar a la màxima divisió, i ho vaig fer amb el Leicester. Encara que em va encantar el temps que hi vaig passar, no va ser per a mi, com juguen ells.

“Vaig fitxar per Geordie Murphy: un cos tècnic completament diferent, un conjunt diferent de pre-temps, després va entrar Steve i va ser molt diferent.

“Estava content d’estar a la màxima divisió, però miro enrere i era una batalla cada setmana. Va ser molt dur per a mi personalment i la manera de jugar, d’on venia.

“La majoria dels nois que eren a Leicester aquell any havien passat pel sistema de l’acadèmia Prem i s’havien modelat d’una determinada manera. No ho vaig fer. Vaig anar a la universitat, tots els meus amics fora del camp no són nois de rugbi. Vaig anar a la Fed 1. La Fed 1 tenia tres setmanes en marxa, una setmana de descans. ProD2 va estar quatre setmanes en marxa, una setmana de descans.

“No hi havia cap estructura. A Nevers no hi havia estructura. Era sortir a jugar. El mateix a Rouen.

“Vaig arribar a Leicester i vaig saber des del primer dia a Leicester que tindrien èxit. L’entrenament amb ell i l’Aled, els vaig dir a tots els meus companys, no hi ha manera que aquest club no torni on és”.

Martell de bany jove Leicester
Zack Henry és abordat per Bany defensors (Foto de David Rogers/Getty Images)

“Intentar als 25, 26 anys aprendre tot això en un any. A la Premiership i a Leicester, tothom al terreny de joc sabia exactament què havia de fer. Els detalls sobre rucks, kick chase, box kicks, les meves patades, tot era una bogeria.

“Jo vindria de ProD2, Fed 1 i uni, on només estàs jugant a rugbi. ‘Ah, mira, hi ha espai, hi aniré corrent.

“Ell [Borthwick] Tenia molta confiança en mi i vaig jugar molt de rugbi, i estava animat de com anava, però només sabia que no seria sostenible per a mi treure el millor de mi mateix. Estic animant pels nois i encara em faig parella amb molts d’aquests nois. Estic content d’haver format part del projecte, però crec que per la meva carrera personal no hauria estat millor quedar-s’hi”.

Al final, les coses arribarien a un punt final quan Henry i Borthwick mantinguessin una conversa franca sobre el seu futur al club.

“L’escriptura estava a la paret. No s’havia dit, però ell sabia i jo sabia que les coses no anaven fent clic i que probablement aquí ho trobaria difícil i que els aniria millor amb algú altre amb algú que s’ajustés una mica més al seu estil.

“Quan vaig tenir la meva conversa amb ell va ser força oberta i tots dos sabíem que era en els dos interessos. Crec que volien alliberar el lloc per Freddie Burns de totes maneres.

Vespes Leicester Costello Zack Henry
Zack Henry és abordat per Ben Vellacott (Foto de Matthew Lewis/Getty Images)

“Vaig parlar amb el meu agent i li vaig dir: ‘El Prem ha estat brillant aquest any i no tinc res contra el Prem i encara jugaria al Prem, però tots dos sabem de moment que França em va anar millor.

“Parlo francès, així que venir com a mig mosca que no parli francès podria ser molt diferent. Sabent que parlava francès, sabien que podia entrar directament i parlar amb els nois francesos i els nois anglesos.

“Va ser una transició relativament fàcil. No hi va haver hostilitat entre jo i Leicester”.

Ara de tornada a França amb Pau, Henry torna a estimar la seva vida de rugbi.

“Per venir Top 14 i jugar com jo volia jugar. Estava al màxim nivell, però realment gaudint molt i vivint el moment als estadis. Ho presento moltíssim, gaudint molt. Aquests van ser probablement alguns dels jocs més feliços de la meva carrera.

“Vaig sentir com l’entrenament que havia fet a Leicester i la intensitat, entrant al Top 14 i Pau a l’entrenament, potser era una mica més relaxat.

“Probablement va ser la transició més fàcil que he tingut mai. Va ajudar que fos un grup nou. Tothom estava intentant esbrinar qui era qui, etc. M’hi vaig posar gairebé directament. Durant nou partits vaig ser 10, lateral, 10, lateral. Va ser una transició molt fàcil. La cultura és que aquest club és increïble. Tothom és molt agradable.”

“No hi ha hagut restes! M’he sorprès, sincerament. Com veig el rugbi després de venir aquí des de Leicester. Els nois són com ajudar-se mútuament després d’una dura entrada a l’entrenament… Crec que estem intentant avançar cap a una mica d’ira, una mica d’agressivitat, el que sigui, una mica de crueltat sense perdre la cultura que tenim. .”

Sembla que Zack Henry ha trobat casa fora de casa.

Comentaris

Uneix-te gratis i explica’ns què en penses realment!

Inscriu-t’hi de franc