Mor Kenneth Welsh: l’actor de ‘Twin Peaks’ i ‘Day After Tomorrow’ tenia 80 anys


Kenneth Welsh, un prolífic actor canadenc amb més de 200 crèdits a la pantalla, va morir dijous al vespre. Tenia 80 anys.

ACTRA, el sindicat canadenc de cinema i televisió, va confirmar la notícia aquest divendres. “Ken va ser un dels grans intèrprets de tots els temps del Canadà, amb centenars de papers memorables durant dècades”, va escriure ACTRA en un comunicat. “Se’l trobarà molt a faltar. El nostre condol als seus éssers estimats”.

Welsh és més conegut pel públic nord-americà pel seu paper de Windom Earle, l’agent boig de l’FBI a la temporada 2 de la sèrie de televisió innovadora “Twin Peaks.”

Al seu Canadà natal, va ser una figura constant a la televisió, protagonitzant sovint pel·lícules de televisió. Va retratar diverses figures històriques a la pantalla, amb alguns dels seus papers com Harry S. Truman, Thomas E. Dewey, Colin Thatcher, Thomas Edison, James “Scotty” Reston i el general Harry Crerar.

Nascut el 1942 a Edmonton, Alta., Gal·lès va estudiar a la National Theatre School of Canada a Mont-real. Després va passar els primers anys de la seva carrera com a intèrpret al mundialment conegut Festival de Stratford, que és reconegut per les seves representacions d’obres de Shakespeare. El 2006, es va interpretar a si mateix en un episodi de “Slings & Arrows”, una aclamada sèrie de comèdia ambientada en una companyia de teatre de ficció inspirada en Stratford.

El primer crèdit de la pantalla de Welsh va ser com a intèrpret a “Shoestring Theatre”, una sèrie d’antologia de la CBC de 1963 que va veure un grup d’actors interpretar produccions de teatre minimalistes i experimentals. Va fer unes quantes aparicions més a la televisió als anys 60, incloses les versions de pel·lícules de televisió de “Henry V” (on va interpretar a Grey) i “The Three Mosketeers” (on va interpretar el paper central de D’Artagnan).

Durant els anys 70 i 80, Welsh va treballar principalment al seu Canadà natal. Va tenir papers destacats en pel·lícules de televisió com “Hedda Gabler”, “Brethren”, “Reno and the Doc”, “Love & Larceny”, “The Cuckoo Bird”, “Murder Sees the Light”, “Loose Ends” “. A Stranger Waits” i “Amor i odi”. També va tenir papers de convidat en programes com “For the Record”, “Seeing Things” i “Spenser: For Hire”. El 1988, va fer un paper secundari a “Crocodile Dundee II” i va protagonitzar un episodi de la reactivació de “Twilight Zone” en curs.

Welsh va interpretar a Windom Earle, un dels dolents centrals de la temporada 2 de “Twin Peaks”, l’any 1990. L’antic soci i mentor de l’agent especial del personatge principal Dale Cooper (Kyle MacLachlan), Earle es va tornar boig i va assassinar la seva dona. Després d’escapar de la captivitat, va viatjar a la ciutat titular de Twin Peaks amb l’esperança d’alliberar el poder de la Lògia Negra sobrenatural. Welsh va tallar una presència amenaçadora com Earle, que era memorable per la seva naturalesa cruel i obsessió pels escacs. L’actor va protagonitzar 10 episodis del programa i va ser una figura central en el famós final ambigu del programa.

Després de “Twin Peaks”, Welsh va començar a treballar més als Estats Units, tot i que va continuar fent aparicions freqüents en produccions canadenques. Els programes de televisió destacats en els quals va protagonitzar com a convidat inclouen “The X-Files”, “Law & Order”, “The Outer Limits”, “Soul Food”, “The Practice”, “Due South”, “Smallville”, “Stargate Atlantis, “Human Target”, “The Expanse” i “Star Trek: Discovery”.

El 2018, Welsh va tenir un notable paper recurrent a “Lodge 49”, on va interpretar a Larry Loomis, el líder de l’ordre fraternal titular. També va continuar protagonitzant pel·lícules de televisió, que incloïen interpretar al president nord-americà Harry S. Truman en dues produccions separades: “Hiroshima” el 1995 i “Haven” el 2001. Del 2000 al 2002, Welsh va interpretar al Dr. Watson al costat de Matt Frewer com a Sherlock Holmes. en quatre pel·lícules de televisió per al canal Hallmark.

Les pel·lícules teatrals en les quals Welsh va tenir papers secundaris inclouen “Timecop”, “Legends of the Fall” i “Focus”. El 2004, va interpretar el Dr. Hepburn, el pare de Katharine Hepburn de Cate Blanchett, a “The Aviator” de Martin Scorsese. El mateix any, també va interpretar l’incompetent vicepresident dels Estats Units Raymond Becker a la pel·lícula de desastres de Roland Emmerich “The Day After Tomorrow”. En el moment de l’estrena de la pel·lícula, hi va haver algunes crítiques sobre com el gal·lès s’assemblava a l’aleshores vicepresident Dick Cheney, que Emmerich va admetre que era intencionat. Altres pel·lícules destacades en les quals Welsh va tenir papers inclouen “The Fog”, “The Covenant” i “Fantastic Four: Rise of the Silver Surfer”.

En el moment de la mort, Welsh tenia diversos projectes en postproducció. Tenia previst fer una aparició com a convidat a la reactivació de Prime Video de la sèrie de comèdia canadenca “The Kids in the Hall”, que s’estrenarà a finals d’aquest mes. Altres papers propers inclouen aparicions en pel·lícules com “Campton Manor”, “Midnight at the Paradise”, “Deadly Draw” i “Afterwards”.

A Welsh li sobreviu el seu fill, Devon Welsh, un cantant i compositor.