No de la manera en què hauria d’haver acabat la temporada de Middlesbrough, però les atencions es dirigeixen ràpidament a l’estiu


Al final, no havia de ser per Middlesbrough, ja que la seva temporada va acabar d’una manera força castigadora a Preston North End. Van perdre 4-1 a Deepdale, cosa que va significar que finalment van acabar setè a la taula final del campionat, perdent els play-offs i una oportunitat de cada quatre d’ascens a la Premier League.

Com va succeir, en altres llocs, Sheffield United i Luton Town van guanyar de totes maneres, el que significa que una victòria de Boro a Deepdale no hauria comptat per molt més que l’orgull. Però va ser la manera de la derrota el que fa més mal. Al final d’una temporada de muntanya russa, es mereixia un final molt millor que això.

Van lluitar valentament per tornar a la caça després d’haver estat 14è quan Wilder es va fer càrrec al novembre. La temporada no semblava que anés a cap lloc, i aleshores una transformació brillant va tornar a connectar completament tot al club i va portar a Boro a un gran viatge per escalar la taula, vivint dies eufòrics com Blackpool i una increïble carrera de copa que va incloure victòries. Manchester United i Tottenham.

LLEGEIX MÉS: El veredicte de Wilder sobre la temporada general de Boro després d’un final decebedor

Més recentment, però, la forma s’ha reduït i algunes debilitats de la plantilla han sortit a primer pla. Volia dir que anaven a Preston i no estava a les seves mans. Però encara s’esperava que mostressin molt més del que finalment ho van fer.

El partit va començar a un ritme frenètic d’extrem a extrem, ja que Preston va jugar sense grillons i va portar el partit a Boro. Boro va intentar baixar la pilota i establir el control, però finalment no ho va aconseguir, ja que la vora i els nervis eren evidents. Va ser l’equip local el que finalment va prendre el control i es va avançar al minut 24 quan Luke Daniels va fer una bona aturada des d’un esforç desviat. Boro s’ha ocupat del córner inicial, però quan ha tornat a entrar, Alan Browne ha tingut temps al pal posterior per llançar al pit i volear més enllà del porter de Boro per a un primer gol importantíssim.

Amb Emil Riis i Daniel Johnson realment entrant en el seu ritme, Boro estava sota el cosh i dos per sota abans del descans. Riis va escapar de l’atenció de Howson i Jones amb massa facilitat mentre semblava dirigir-se cap a la línia de banda i allunyar-se de la porteria abans de girar-se i vèncer-los a tots dos. La seva pilota va ser convertida en el gol de Boro pel seu propi home quan Dael Fry es va quedar vermell.

Boro només ha aconseguit venir per darrere per guanyar dues vegades aquesta temporada. Van pensar que hi havia un tercer quan Marcus Tavernier va dirigir de cap una centrada d’Anfernee Dijksteel des de molt a prop només tres minuts després de la represa. Aquesta esperança va durar només cinc minuts, però Riis va tornar a correr i va produir un final meravellós per restaurar el coixí de dos gols.

I col·locant l’últim clau al taüt de Boro, Cameron Archer es va llançar a l’àrea amb massa facilitat abans d’esclafar un xut més enllà de Daniels. McNair va fer el bloqueig a la línia, el problema va ser que el defensor va fer servir la mà. Una targeta vermella directa i un penal que Riis no ha tingut problemes per despatxar.

Això gairebé va resumir un dia miserable per a Boro. Preston va fer deu tirs a porteria i, malgrat n’ha rebut quatre, Daniels va fer algunes bones aturades per evitar que fos més. No va ser el final de la temporada el que es mereixia Boro, sobretot els aficionats que han viatjat per tot el país aquesta temporada donant-ho tot. Un mar de vermell darrere d’un gol a Deepdale, mai van deixar de cantar, fins i tot amb el 4-1. Van ser brillants.

Malauradament, al terreny de joc, en Boro no hi era. I va aconseguir la mida de la reconstrucció necessària. Després del partit, un Wilder decebut va prometre ser despietat en la reconstrucció de la seva plantilla mentre busca portar Boro de tornada a la màxima categoria. Ens espera un gran estiu, però en els últims sis mesos n’hi ha hagut més que suficients per suggerir que pot. Tanmateix, aquesta esperança s’ha acabat un any més a Teesside, i la temporada que ve ara mirem.