“No tinc una llista”: l’única cursa garantida per a Vettel després de la F1


Des que Sebastian Vettel va decidir retirar-se de la Fórmula 1, hi ha molt pocs indicis que tingui plans concrets per continuar competint després.

De fet, la retòrica de Vettel ha indicat el contrari. El quatre vegades campió del món s’ha mantingut obertament ambigu sobre què podria incloure el seu futur.

De tornada al Gran Premi d’Hongria, el dia que va anunciar la seva retirada, Vettel va dir: “En funció de l’edat, no és un problema fer res més i fer més a la Fórmula 1.

“Aquest no és el límit. Crec que físicament estic en gran forma, no tinc cap problema per conduir aquests cotxes. Així que no hi ha res que em detingui en aquest front.

“No puc dir que sí i no puc dir que no. Perquè evidentment la decisió que estic prenent ara és que aquest capítol s’està acabant.

“No dic que aquest capítol s’acabi perquè s’obre un altre de seguida i condueixo altres cotxes l’any que ve. Aquesta no és la decisió que estic prenent.

“Realment està mirant un gran canvi i com m’enfrontaré.

“No ho sé. El temps ho dirà. Probablement és la resposta més justa que puc donar ara mateix”.

Sebastian Vettel Aston Martin F1

Dos mesos després i aquest missatge no ha canviat realment. Els únics plans concrets que té Vettel per a la vida després de la F1 és tornar a la seva estimada Race of Champions, un esdeveniment d’exhibició que Vettel compra com pocs.

A Vettel li agrada estar en un entorn relaxat envoltat de llegendes de l’automobilisme, conduint cotxes inusuals. El trasllat de l’esdeveniment al nord de Suècia només ha servit per augmentar aquesta sensació i no és d’estranyar que Vettel hagi estat confirmat com a campió que torna el 2023, juntament amb el dos vegades campió de F1 Mika Hakkinen i l’as de la Sèrie W Jamie Chadwick.

“No puc pensar en un lloc millor per a la meva primera carrera després de retirar-me de la Fórmula 1 que la Race of Champions”, va dir Vettel quan es va anunciar aquesta setmana. I això es pot prendre de cara. No és un servei de boca.

Bàsicament, Vettel havia confirmat el retorn del ROC a Zandvoort quan The Race li va preguntar si tenia alguna cursa específica a la qual volia apuntar després de la F1. No és només l’única cursa garantida que farà Vettel després del 2022, sinó que és l’única a la qual li interessava comprometre’s immediatament.

Race Of Champions Ice + Snow 4 6/02/22

“No, no tinc una llista”, va dir Vettel a principis d’aquest mes. “Certament, si hi penso, m’arriben al cap un parell de coses, però de moment, potser sona avorrit, però tinc moltes ganes de tenir temps per pensar-ho tot i tenir temps per frenar.

“Aquest és el ritme que conec des que recordo. I estic desitjant una mica d’espai i temps.

“Però després em conec a mi mateix, sé que estic impulsat i que normalment no aconsegueixo quedar-me quiet durant molt de temps. Així que estic segur que sortirà alguna cosa. Però ja veurem què és.

“Tendré la Race of Champions al gener! Així doncs, un començament similar i després un any diferent”.

Tot i que sembla probable que Vettel trobi nous interessos en les carreres més enllà de la F1, sembla que no es vagi a la jubilació amb una idea clara del que serà el proper, o si fins i tot voldrà competir de manera competitiva.

Sebastian Vettel Aston Martin F1

No és sorprenent, Vettel espera perdre’s el brunzit de la conducció. També sospita que “probablement no hi ha cap substitut” per a la F1.

Si fa les paus amb la pèrdua, llavors hi ha una possibilitat realista que Vettel pensi que pot esborrar qualsevol picor de competició persistent que encara tingui només divertint-se en competicions, exposicions o experiències privades de conducció “menys”.

“Sento que estic preparat per dir-ho tant com pugui per dir que ‘s’ha anat, no hi serà'”, va reflexionar Vettel al juliol.

“Si vull córrer alguna cosa, estic segur que podré pensar en alguna cosa.

“Però crec que estaria un error allunyar-se sabent que encara vols competir”.

Això coincideix amb el seu entusiasme per coses com la Race of Champions o les seves pròpies proves en cotxes històrics de F1.

Sebastian Vettel Williams F1

És menys en el punt de mira i més sobre diversió. Vettel sempre ha aprofitat les oportunitats per conduir per gaudir i aviat tindrà molt més temps a les mans per fer-ho.

És probable que veiem a Vettel enfrontant-se a les 24 hores de Nurburgring en un cotxe GT amb combustibles alternatius? O seria més probable que acceptés alguna cosa com l’oferta de la família Rahal d’una prova d’IndyCar perquè pugui experimentar un dels circuits americans de la vella escola que prefereix molt més que la pista de Miami presentada a principis d’any?

Qui sap. No sona com ho fa Vettel, la veritat. L’únic que ha deixat és que no descarta res. No ha explicat què més té reservat perquè manté obertes totes les opcions, des del no res fins al que li vingui de gust.

“Potser podria haver-hi més d’aquesta naturalesa [the Race of Champions]potser descobriré una altra cosa completament diferent fora de la pista”, va dir Vettel.

Sebastian Vettel Aston Martin F1

“Potser tornaré d’una forma o una altra. No ho sé.

“He vist massa altres rutes que altres han fet. Seria ignorant si no estigués mirant les eleccions d’altres persones i pensant que sóc diferent: vinc del mateix món”.

Tal com apunta Vettel, es pot trobar una varietat d’inspiració mirant els últims pilots que van deixar la F1 al final de la seva carrera, per elecció, més o menys, en lloc de simplement perdre les seves unitats.

Kimi Raikkonen se’n va anar amb el mínim enrenou, no és sorprenent, fa un any i es va centrar en la seva família. Tot i que l’esperit competitiu està clarament disposat, ja que ha fet un retorn únic a la millor sèrie de NASCAR.

Kimi Raikkonen NASCAR

Felipe Massa va passar a la Fórmula E i es va dedicar a la televisió. Jenson Button també ha abraçat la saviesa, al costat de les curses al Japó (on va guanyar el títol de Super GT) i de fer algunes sortides esporàdiques amb cotxes esportius, com ara el seu debut a les 24 hores de Le Mans.

Nico Rosberg no ha competit per res des de la seva jubilació sorprenent a finals del 2016, sinó que s’ha centrat en les inversions i les tecnologies verdes, i, per descomptat, en la millora. Mark Webber, l’antic company d’equip de Red Bull de Vettel, va recórrer al programa LMP1 de Porsche per conèixer la seva carrera de pilot, però encara es troba al paddock de la F1 com a expert de televisió i també és el director de pilots d’Oscar Piastri.

El fil conductor entre aquests pilots és el desig de mantenir-se connectat a la F1 d’alguna manera i pagar per aparèixer a la televisió. Com que Vettel insinua seguir els exemples dels altres, potser això vol dir que fins i tot podem considerar que també té futur com a expert.

Tanmateix, si mai arriba a elaborar una llista de les coses que li agrada fer durant la jubilació, és probable que no estigui a prop de la part superior.