OLIVER HOLT: Daniel Levy ha de saber que ha de gastar per mantenir Antonio Conte


Encara que sigui un cameo convincent, Antonio Conte no ha anat al Tottenham Hotspur per lluitar a mort amb l’Arsenal pel quart lloc de la Premier League cada temporada. Vol participar en l’acte principal, no en una subtrama. El cap dels Spurs encara no es troba en l’etapa de la seva carrera on atorga una gran importància a les petites decoracions. Vol guanyar els premis més importants del futbol.

Si el Tottenham no li pot oferir aquesta perspectiva, per què s’ha de quedar? La creixent inquietud d’alguns aficionats dels Spurs per la seva falta de voluntat de comprometre’s amb el club és comprensible, però hi ha una raó per la qual l’antic entrenador d’Itàlia només va signar un contracte de 18 mesos al nord de Londres quan es va fer càrrec el novembre passat. És difícil culpar-lo per jugar la següent carta a la seva mà ara.

Siguem sincers, aquest equip dels Spurs no té possibilitats de fer un repte realista pel títol la temporada vinent amb els jugadors que tenen ara, fins i tot amb Conte al capdavant. Com tots els altres equips de la divisió, es troben a un milió de milles de distància del Manchester City i el Liverpool en termes de qualitat, profunditat i ambició. El tercer lloc, i una carrera a la FA Cup, seria el millor que podrien esperar.

Antonio Conte no s'ha fet càrrec del Tottenham simplement per lluitar per un lloc entre els quatre primers

Antonio Conte no s’ha fet càrrec del Tottenham simplement per lluitar per un lloc entre els quatre primers

Daniel Levy haurà d'esquitxar els diners en efectiu per satisfer el seu gerent, amb les estrelles més elegants necessàries

Daniel Levy haurà d’esquitxar els diners en efectiu per satisfer el seu gerent, amb les estrelles més elegants necessàries

Tenen un bon costat, però només Harry Kane i Son Heung-min posseeixen el tipus de qualitat que un equip necessita per començar a pensar en competir pels màxims honors. Cristian Romero és prometedor i Dejan Kulusevski sembla un bon fitxatge, però els Spurs probablement estan a quatre o cinc jugadors de primer nivell fins i tot de poder pensar en amenaçar el Liverpool i el City.

Per això, quan divendres se li va preguntar a Conte si presentaria al president dels Spurs, Daniel Levy, i al director de futbol Fabio Paratici, una llista de la compra per a nous reclutes per reforçar el seu equip la propera temporada, va veure humor en la pregunta. “No és convenient donar-los una llista”, va dir, “perquè la llista, seria molt, molt, molt gran”.

Les últimes setmanes han estat plenes d’especulació que Conte vol traslladar-se al Paris Saint-Germain al final de la temporada i que els Spurs tornaran a nomenar Mauricio Pochettino, la posició del qual a París es considera vulnerable després de la humiliant segona volta de la Lliga de Campions del club. sortida al Reial Madrid.

Pochettino va qualificar aquesta especulació de “notícies falses”, però la història ens diu que quan un club acomiada un entrenador, sovint és l’últim a saber-ho.

Només Harry Kane i Son Heung-min són jugadors que tenen la qualitat necessària per als millors trofeus

Només Harry Kane i Son Heung-min són jugadors que tenen la qualitat necessària per als millors trofeus

Potser Pochettino seria més adequat per als Spurs i per a Levy que per a Conte. Es va dir que el Manchester United va decidir no contractar Conte quan es van separar d’Ole Gunnar Solskjaer perquè tenia un manteniment massa elevat. Que era una altra manera de dir que temien la seva força de caràcter i que no tenien estómac per lluitar per les exigències que faria amb els fitxatges.

Aquesta és la posició en què es troben ara els Spurs i Levy. Estan tancats en un enfrontament mexicà amb un entrenador que no fa marxa enrere. El problema és que quan contractes un gerent com Conte, estàs comprant a la secció de productes de luxe i en poc temps hauràs de pagar la factura o córrer.

Per tant, si Levy i la jerarquia del club no volen -o no poden permetre’s- gastar els diners per satisfer el desig de Conte de convertir els Spurs en un altre candidat, seria millor per a tothom que només li agraïssin les millores que ha fet aquesta temporada. i deixa anar l’italià.

Això no és necessàriament una crítica a Levy. Els Spurs, acabats de construir un nou estadi magnífic, es van veure afectats tan durament com ningú per la pandèmia i les pèrdues d’ingressos consegüents. A menys que els Spurs venguin Kane, i el moment òptim per fer-ho ha passat, és difícil veure’ls trobant els diners per oferir a Conte els fitxatges que vol reconstruir l’equip.

És difícil veure que els Spurs trobin els diners per proporcionar a Conte els nouvinguts que vol

És difícil veure que els Spurs trobin els diners per proporcionar a Conte els nouvinguts que vol

Quan els Spurs van acomiadar Nuno Espirito Santo el novembre passat, substituir-lo per Conte va ser un cop d’estat. Va ser una jugada atrevida que va exposar la incertesa de United, en particular. I amb els Spurs fins a la vuitena posició de la taula, Levy li va donar temps i la promesa que Conte era un entrenador prou talentós per tornar el club a la carrera pels quatre primers.

Quan els Spurs van empatar amb el Liverpool a Anfield ahir a la nit, va ser l’evidència més clara fins ara que Conte ha complert la seva part del negoci. Per primera vegada des que Pochettino va marxar el novembre del 2019, els Spurs se senten com un club que torna a avançar. Per primera vegada des que Pochettino va marxar, se sent com un club que té al capdavant l’home adequat. Sembla un club que torna a mirar cap amunt.

Però aquesta va ser la part fàcil. Levy va fer un cop mestre quan va convèncer Conte perquè prengués el relleu, però ara que és el moment de la segona fase, de sobte regna la incertesa. Levy sabia que arribaria aquest moment, el moment en què Conte va decidir jugar dur.

Ara és aquí, o s’ha d’acomiadar de Conte amb la mà o ficar-se la mà a la butxaca i agafar la fitxa.

DELUSIÓ UNITA

Adjunteu el nom que vulgueu al passeig del Manchester United pel camp després del seu darrer partit a casa de la temporada: una volta d’honor, una volta d’agraïment, realment no importa.

El fet és que quan el xiulet final contra Brentford, els jugadors del United haurien d’haver dirigit directament pel túnel. No hi havia res per celebrar, ja que arriben al final d’una altra temporada de baix rendiment massiu.

Si volien donar les gràcies als fans, ho haurien d’haver fet amb les seves actuacions, no amb missatges de disculpa a les xarxes socials i onades buides a alguns que estan barrejant celebritat amb valor.

El Manchester United hauria d'haver agraït als seus seguidors amb actuacions, i no missatges

El Manchester United hauria d’haver agraït als seus seguidors amb actuacions, i no missatges

HIPÒCRITES REALS

Tots vam veure les samarretes ‘A por la 14’ que el Reial Madrid havia estampat en previsió de la victòria sobre el Manchester City, que proclamaven que anaven a tot per aconseguir el seu 14è triomf a la Copa d’Europa.

També vam escoltar molt la setmana passada sobre la meravellosa història del Reial Madrid a la competició. Vam saber una mica menys de com va ser només l’any passat que el Madrid i una sèrie de co-conspiradors van intentar matar la Lliga de Campions amb el seu pla de la Superlliga Europea.

Perquè no ho oblidem, encara estan intentant matar-lo.

La seva semifinal amb el City va produir un dels futbol més memorables de la història de la competició, però de vegades la cobdícia ho supera tot.

7M £ PER UNA CAMISA QUE VAL LA PENA

Els 7,1 milions de lliures que algú va pagar per la samarreta de Diego Maradona a la subhasta la setmana passada estaven una mica fora del meu abast, però això no vol dir que no consideri el comprador misteriós com un esperit afí.

Vaig pagar uns quants centenars de lliures per uns pantalons curts que va portar un dels herois de la meva infantesa, Norman Whiteside, a la Copa del Món de 1982 en una subhasta durant la pandèmia i em miren amb amor des del marc que els acull, una instantània de la meva joventut, un missatge per a una riuada de records feliços.

La infame samarreta de Diego Maradona (a la foto de dalt) es va vendre per 7,1 milions de lliures a una subhasta la setmana passada

La infame samarreta de Diego Maradona (a la foto de dalt) es va vendre per 7,1 milions de lliures a una subhasta la setmana passada