Per què el cap del motor de F1 d’Alpine no està obsessionat amb les seves xifres de potència


Preguntes sobre si o no Mercedes La unitat de potència ha caigut, per exemple, s’ha vist ennuvolada pel seu xassís de baix rendiment i els nivells d’arrossegament de la seva ala d’alta força aerodinàmica.

A l’extrem oposat del debat, a les alpí ha estat difícil dividir quant del seu progrés ha vingut de l’aeronàutica i quant del seu motor.

El que no hi ha dubte és que la nova unitat de potència Renault E-tech del 2022 és molt millor que la seva predecessora, amb el turbo híbrid sens dubte sembla que està molt semblant a la resta de fabricants.

Però per al director executiu d’Alpine, Bruno Famin, que s’encarrega del seu programa de motors, qualsevol intriga sobre les xifres exactes de potència és una cosa que no li interessa.

Això no és perquè no es preocupi pels productes que està lliurant. En canvi, és perquè per a ell el final del joc no és tenir el motor més potent de la F1: es tracta que la unitat de potència es converteixi en part del millor cotxe de la xarxa.

Empenyeu-lo en el progrés que ha fet el motor de Renault en el front de la potència aquest any i la seva resposta és ràpida.

“Per ser sincer, això no m’importa”, diu. “El que m’importa és el rendiment del cotxe.

“Hem fet algunes eleccions a la PU per tenir el millor cotxe. Potser podríem haver fet una millor figura al banc de prova, però amb un cotxe més lent al final.

“En canvi, l’A522 s’ha dissenyat amb el motor, i el motor s’ha dissenyat per aconseguir el millor compromís per al millor cotxe. Seguirem treballant d’aquesta manera”.

Esteban Ocon, Alpine A522

Esteban Ocon, Alpine A522

Foto de: Mark Sutton / Imatges de Motorsport

Un canvi evident destinat a ajudar a millorar el cotxe, més que la potència màxima, va ser que Renault finalment va adoptar la solució de turbo i compressor dividida que Mercedes va ser pionera el 2014.

Va ser un canvi força important, però que l’equip sabia que aportaria guanys per a Enstone.

“És un bon exemple del que deia, principalment és un millor embalatge”, afegeix Famin. “És el tipus d’elecció que hem fet juntament amb Enstone, però no és l’única.

“És un dels exemples de la millora de l’embalatge del cotxe per tenir un millor aero, tenir un centre de gravetat més baix i tenir, al final, un cotxe millor, perquè el cotxe alpí farà el resultat i marcarà punts”.

Famin es va incorporar a Alpine a principis d’aquest any com a part de la revisió de la gestió hivernal provocada pel conseller delegat Laurent Rossi.

El francès havia passat els darrers tres anys a la FIA, com a director d’operacions. Però abans era conegut sobretot pel seu paper de director tècnic a Peugeot, on va ajudar a jugar un paper clau en el projecte 908 guanyador de les 24 hores de Le Mans i en la victòria de la companyia a Pike Peaks el 2013.

Va ser contractat per Alpine per ajudar a impulsar les instal·lacions de motors Viry-Chatillon de Renault i ajudar a integrar millor el seu progrés amb la fàbrica d’Enstone del fabricant d’automòbils francès.

S’estan fent canvis al mateix Viry, que originàriament va formar part de la infraestructura d’esports de motor de Renault des del 1976.

Famin diu: “Seguim invertint en les instal·lacions. Disposem d’un edifici nou per al motor, per al muntatge de PU.

“Estem renovant tota la planta baixa de l’edifici històric. Més que això, seguim invertint en noves instal·lacions, bancs nous, nous bancs, coses noves per seguir treballant, per preparar el desenvolupament de la propera generació”.

Llegeix també:

Però més que l’equipament que hi ha a Viry, perquè Alpine aconsegueixi l’èxit que anhela a la F1, sap que el xassís i el motor s’han d’integrar el màxim possible.

I tot i eliminar el problema geogràfic del xassís que es produeix a Enstone i el motor de Viry no és possible, Famin suggereix que les coses estan millor que fa uns anys.

Creu que un dels impactes de la pandèmia de COVID, on la gent es va veure obligada a treballar mitjançant videotrucades, és que ara no hi ha molta diferència entre els equips de xassís i motor que operen a 30 milles o 350 milles de distància.

“Potser COVID ens va ajudar d’aquesta manera”, va dir Famin. “Covid va fer que tothom a tot arreu fos una nova manera de treballar junts.

“Si tens un home a Enstone i un altre a Viry, és gairebé el mateix que tenir un home a Viry i un home treballant a casa seva a 20 km de Viry.

“Per tant, és una nova forma de col·laboració, és clar. També enviem els senyals adequats, pel que fa a l’alta direcció juntament amb Otmar [Szafnauer, team boss]amb Pat Fry i amb Matt Harman.

“Estem totalment en la mateixa línia i estem enviant el missatge adequat als nostres nois.

“El fet que el motor i els cotxes del 2022 tornin al joc és una prova de concepte. Els nois entenen que aquest és el camí a seguir a tots els nivells.

“Crec que tot està mirant de la manera correcta, no fallarem en això amb Otmar, segur.

“Sabem que aquesta és la manera de guanyar, i empènyer a tothom en aquesta ruta”.