Per què estic demandant la FA per eliminar el meu nom dels registres d’Anglaterra


“En aquells dies, el personal mèdic dels clubs de futbol era una broma”, recorda Hudson. “Quan vaig anar a Stoke, el metge del club era ginecòleg. Després de trencar-me la cama durant un partit, ell va mirar-lo i va dir: “Estàs bé per dissabte”.

“Ramsey no va escoltar i es va prendre seriosament la meva lesió”

El seu turmell danyat va fer que Hudson es va veure obligat a perdre’s l’èpica final de la Copa del Chelsea contra el Leeds i després quedar-se fora de la Copa del Món. Va trigar una estona a trobar la seva forma la temporada següent, tot i que finalment va ajudar el Chelsea a aconseguir la Recopa d’Europa, la medalla de la qual porta, en memòria dels seus companys, al coll. Encara sentia la lesió la temporada següent. I quan va acabar la lliga, tal era el seu dolor constant, el jove de 21 anys amb prou feines podia caminar pel carrer. No obstant això, va rebre una convocatòria per a la gira Anglaterra sub-23 de posttemporada per Rússia i Europa de l’Est. Quan Ramsey li va telefonar amb la notícia, va explicar que la lesió encara l’estava afectant, suggerint que necessitava un descans d’estiu.

“No va escoltar”, diu Hudson sobre l’entrenador d’Anglaterra. “Em va dir que si no em presentava a l’aeroport, hauria d’enfrontar-me a les conseqüències. Sincerament, vaig pensar que seria una bufetada al canell”.

Hudson no va aparèixer a l’aeroport. I els papers van anar a la ciutat per la seva absència.

“Era en una contra pàgina, jo a un costat i George Best a l’altre. El titular era: Els nois dolents del futbol. D’una banda tens un que ha anat a Marbella amb algun ocell, de l’altra el que no es pot molestar per anar de gira per Anglaterra. Estaven intentant convertir-me en el George Best del sud. Em van etiquetar després d’això”.

I, en comptes d’una bufetada al canell, més tard s’assabentarà que, juntament amb el defensor del Derby Colin Todd, que també s’havia perdut la gira, se li va prohibir de representar el seu país durant tres anys.

“La prohibició es va fer pública el 25 de setembre de 1972, que va ser la primera vegada que vaig sentir parlar d’un veredicte així, quatre mesos després de la gira. Ho vaig tornar a llegir als diaris”.

Segons Hudson, mai es va enfrontar a un tribunal, mai se li va demanar que es defensés, mai va rebre ni una trucada telefònica de la FA sobre el tema. Acaba de ser prohibit. 50 anys després, la injustícia encara és intel·ligent.

“Si l’Alf hagués dit, d’acord, demanarem a un metge que et revisi el turmell, a veure si t’ho estàs inventant, doncs prou just. Ho hauria agraït, perquè necessitava ajuda per ordenar-ho. Però no, va ser una prohibició de tres anys. Quan Rio Ferdinand es va perdre una prova de drogues, va tenir nou mesos. I això va ser perquè Alex Ferguson va espantar el s— de la FA. Però no tenia ningú que em recolzava. El Chelsea només ho va acceptar. Em van deixar assecar”.

“Estava en un desastre terrible… bevent, femení”

Hudson diu que l’efecte va ser calamitós, enviant-lo a una espiral de declivi mental.

“El meu ex em va dir l’altra setmana que era el pitjor marit de la història. Ella podria tenir raó. Però hi havia un motiu. Aquell encanteri a la meva vida va causar tant turment: perdre’m la final de la Copa, perdre’m Mèxic. Però aconseguir la prohibició va ser la cirereta del pastís. Vaig sortir de l’escala, bevent, femení. Com a resultat, vaig haver de tenir una reputació completament injusta de ser un problema. Estava en un desastre terrible. Sincerament, crec que si no hagués anat a Stoke, hauria acabat al Tàmesi.

Sota la gestió astuta de Tony Waddington, el seu traspàs als Potteries el 1974 no només va fer reviure la seva carrera, sinó que també el va portar de nou a la contesa anglesa. Aleshores Ramsey havia estat acomiadat després de no classificar-se per al Mundial d’Alemanya.

“A Waddington va deixar caure la meva prohibició, anava a la FA de manera regular i als mitjans va dir: aquest noi hauria de començar a Anglaterra. De sobte, al final de la temporada 1974, em van escollir per a una gira sub-23. Ken Furphy era l’entrenador del sub-23. Vaig aparèixer a l’aeroport i va tenir una reunió d’equip. Va dir que el primer que havia de fer era triar un capità. Allà hi havia un noi gran que es deia Willie Maddren de Middlesbrough. Em va assenyalar i em va dir: és el millor jugador, hauria de ser capità. Per tant, Furphy va dir: d’acord, ets el capità. De ban a capità: no t’ho has pogut compensar. Simplement boigs.”