Pérez ara sembla menys convincent a Red Bull que Albon


Sergio Pérez ha aconseguit millors resultats màxims que qualsevol dels companys d’equip de Fórmula 1 de Max Verstappen des de Daniel Ricciardo, però hi ha proves convincents que suggereixen que les seves actuacions a Red Bull estan baixant de manera alarmant.

Pérez va superar a Verstappen tres vegades en les vuit primeres carreres d’aquesta temporada, aconseguint la pole a l’Aràbia Saudita i guanyant el Gran Premi de Mònaco, just després que el seu contracte amb Red Bull F1 fos renovat fins a finals del 2024.

Christian Horner Sergio Pérez Red Bull F1 Monaco

El seu dèficit mitjà de ritme davant de Verstappen en la classificació en sec durant aquella sèrie de carreres va ser de només 0,051 segons, i el dèficit màxim de Pérez (fora de la qualificació humida d’Imola, on Verstappen tenia 1,8 segons) va ser de 0,347 segons (al GP d’Espanya).

Immediatament després del GP de l’Azerbaidjan del juny, l’última vegada que Pérez va superar a Verstappen, hi va haver altres dues sessions de classificació en pluja en què Pérez va tornar a estar molt fora del ritme de Verstappen. Pérez es va estavellar a la Q2 al Canadà (després d’1,7 segons a la Q1) i va caure 0,561 segons a la Q3 a Silverstone.

Max Verstappen, Sergio Pérez, comparació de Red Bull F1

Des d’aleshores, ha arribat una sèrie de sis sessions de classificació en sec consecutives en què el dèficit mitjà de Pérez davant Verstappen ha crescut fins a 0,637 segons. El més a prop que ha arribat són els 0,159 que va per davant de Verstappen a la Q3 a França. Durant les últimes quatre curses, la diferència s’ha situat en 0,813 s (a la Q2 a Hongria), 0,797 s (a la Q3 a Spa), 0,735 s a Zandvoort i 0,9 s a Monza.


MARK HUGHES A LA Immersió de PEREZ

El dèficit de ritme de Sergio Pérez davant el seu company Max Verstappen segurament comença a tenir nivells preocupants.

En les últimes sis curses, el dèficit mitjà de 0,637 segons a Verstappen equival al 0,757% en termes percentuals i la tendència va en la direcció equivocada, amb els seus dèficits de Zandvoort i Monza superiors a l’1%. Aquest és el doble de dèficit de Daniel Ricciardo davant Lando Norris a McLaren durant el mateix període!

Una petita part d’això s’explica per una diferència en les especificacions del sòl entre els dos Red Bull en aquestes curses, però Christian Horner ha posat en “no més de 0,1 s”. A Zandvoort, Pérez va quedar a la deriva amb més de 0,7 segons i a Monza amb 0,9 segons.

Al maig, quan Pérez va signar la seva pròrroga de contracte fins a finals del 2024, estava gaudint d’una temporada molt forta i estava a punt de guanyar el Gran Premi de Mònaco.

Però la seva forma s’ha anat captant des que un programa d’estalvi de pes va permetre a Red Bull desenvolupar el RB18 més segons els gustos de Verstappen, amb una part davantera sensible.

Aquest programa va començar a donar els seus fruits al Canadà, la cursa després de Bakú on Pérez havia superat a Verstappen per segona vegada consecutiva i va liderar la primera etapa de la cursa. Aquesta va ser l’última vegada que Pérez va estar a prop del ritme de Verstappen.

Sergio Pérez Max Verstappen Red Bull F1

Tot i que això hauria estat una gran decepció per al mateix Pérez, per a l’equip l’únic que es va exigir de Pérez era que fos un bon suport de Verstappen, treure punts de la competició quan fos possible i, en general, ser una complicació estratègica per a l’oposició. intentant vèncer a Verstappen.

Encara estava complint aquest paper després que el cotxe comencés a desenvolupar-se cap a l’estil de conducció de Verstappen i allunyat del de Pérez. Però de les últimes quatre carreres, només a Spa, on Red Bull va gaudir d’un gran avantatge de ritme, va poder complir aquest paper.

A l’Hungaroring va ser noquejat a la Q2, a Zandvoort va girar la seva última volta en la Q3, a Monza la seva cursa va anar cap al sud després d’haver-se punxat els pneumàtics mentre intentava defensar-se del Ferrari de Carlos Sainz.

És difícil identificar què li pot haver anat malament a Pérez, més enllà de la direcció de desenvolupament del cotxe, però en les sis carreres restants és una espiral de la qual definitivament ha de sortir. Com hem vist amb Ricciardo i McLaren, fins i tot un contracte no és una defensa contra un baix rendiment sostingut.


A ALBON SERIA MILLOR?

Ben Anderson

El predecessor de Pérez, Alex Albon, només va aconseguir dos podis durant una temporada única truncada amb Red Bull el 2020, i mai va superar a Verstappen. Innegablement, els pics d’Albon van ser més baixos, tot i que en un cotxe generalment acceptat per ser molt pitjor que l’RB18 d’enguany i la versió B-spec de l’RB16 que Pérez va heretar per a la seva primera temporada amb l’equip.

Alex Albon Red Bull F1

El dèficit mitjà de classificació en sec d’Albon davant Verstappen en 14 de les 17 carreres de F1 celebrades el 2020 es va situar en 0,480 segons. A la segona meitat d’aquella temporada, Albon va reduir el seu dèficit mitjà de 0,508 segons (Àustria a Monza) a 0,451 (Mugello a Abu Dhabi). Mai va estar a més de 0,752 segons de Verstappen en una sessió de classificació en sec i, en general, la distància era inferior a mig segon.

A l’RB16B del 2021, que es podria considerar una millor comparació directa, el dèficit mitjà de Pérez amb Verstappen només va ser lleugerament millor: 0,434 segons en 19 sessions de classificació en sec comparables.

Perez, sens dubte, ha aconseguit millors resultats màxims que Albon des que es va unir a Red Bull, però també ha tingut cotxes demostrablement millors per treballar.

I Pérez també ha començat 229 carreres de F1, mentre que Albon només n’ha fet 53, després d’haver-se reincorporat a la graella amb Williams, per la qual cosa hi ha un argument per dir que Albon probablement s’hauria desenvolupat a un ritme més ràpid que Pérez i, potencialment, s’hauria acostat més a Verstappen si Red. Toro escollit per mantenir la fe.

Pérez ha parlat abans sobre el desenvolupament de Red Bull de l’RB18 que porta l’equilibri del cotxe en una direcció que no li agrada. A Spa se li va preguntar si volia afegir més alerón davanter al cotxe per al sector dos, en un esforç per reduir la diferència amb Verstappen fent que el cotxe subvirés menys en la part de la volta on es troben la majoria de les corbes d’aquest circuit.

Sergio Perez Red Bull F1

Pérez va respondre que no podia fer front a aquest ajust de configuració.

Per contra, i a una resolució molt inferior, és cert que Albon (abans del seu contratemps a l’apendicitis de Monza) va anar creixent en força a mesura que Williams va fer evolucionar el FW44 en un paquet més ràpid, que també és més animat i difícil de conduir del que era.

Això no vol dir definitivament que Albon ho faria millor a l’actual RB18 que a Pérez, però certament no és una noció ridícula, sobretot perquè Williams va admetre després de la seva important actualització de Silverstone que la plataforma aerodinàmica de FW44 s’havia convertit en punta, i que una part d’aquesta inestabilitat hauria de ser absorbida per ajustos a l’estil de conducció.

Alex Albon Williams F1

La forma de Verstappen des de la classificació de Bakú (tres pole positions i set victòries en nou curses, incloses les últimes cinc consecutives) suggereix de manera concloent que Red Bull ha millorat RB18. Ha sortit un excés de pes, la configuració ara s’adapta molt millor a la tendència al subviratge dels nous pneumàtics Pirelli i Verstappen està aprofitant aquest potencial addicional.

Pérez, malauradament, no ho és. En tot cas, la seva tendència personal va en la direcció equivocada.

Helmut Marko va fer bromes sobre les males actuacions de Pérez a França i Hongria, però si Pérez continua lluitant per evolucionar al pas del cotxe, podria acabar convertint-se en una greu responsabilitat per a Red Bull, sobretot si Ferrari i Mercedes comencen a reduir la diferència i La vida de Verstappen és més difícil.