Rangers contra RB Leipzig: poden els Rangers assolir la major ocasió d’Ibrox dels 50 anys?


Els Rangers busquen revertir la desavantatge de l'anada després que Angelino tirés de volea contra el guanyador del Leipzig a Alemanya.
Els Rangers busquen revertir la desavantatge de l’anada després que Angelino tirés de volea contra el guanyador del Leipzig a Alemanya.
Lloc: Ibrox Stadium, Glasgow Data: Dijous, 5 de maig Inici: 20:00 BST
Cobertura: Actualitzacions al lloc web i l’aplicació BBC Radio Scotland DAB/810MW i BBC Sport

Fa cinquanta anys el mes passat, els Rangers van enfrontar el Bayern de Munic de Franz Beckenbauer, Paul Breitner i Gerd Muller davant de 80.000 persones a Ibrox per arribar a la final de la Recopa d’Europa.

Durant mig segle s’ha mantingut en solitari com el joc més important de l’estadi, fins ara.

Hi ha hagut tota mena d’altres ocasions meravelloses en els anys posteriors: trobades massives de l’Old Firm, nits europees memorables, però els Rangers que juguen al RB Leipzig dijous estaran per sobre de tots.

Després de la boxa a l’ombra del partit d’anada, això és un nocaut. Amb un guanyador per confirmar la nit, la tornada de la semifinal de l’Europa League és el segon partit més important que els Rangers poden jugar al seu lloc. Només un equivalent a la Champions ho superaria.

Així doncs, fins a quin punt cal remuntar per trobar un partit per conviure-hi pel que fa a la importància. Bayern de Munic, 19 d’abril de 1972. Davant l’oposició del mateix país, com els aficionats dels Rangers esperaran el mateix resultat de 2-0 contra el Leipzig. Hi ha un Sandy Jardine a les seves files? Hi ha un Derek Parlane?

També hi ha l’emoció d’haver perdut el seu gran home i amic del club, Jimmy Bell, a principis de setmana. Hi havia força als homenatges i tot plegat s’abocarà des de les grades dijous a la nit.

Aquest serà el 60è partit dels Rangers d’una temporada que encara podria aportar cinc més si superen el Leipzig: tres partits de lliga més dues finals de copa. Seixanta-cinc partits serien un màxim històric. Tal com està, aquesta temporada han jugat més partits que la majoria, si no tots, els altres equips d’Europa.

Han jugat 11 partits més que el Leipzig, 16,5 hores més a les cames. Un triomf dijous provocaria escenes extraordinàries. No només els jugadors, l’entrenador Giovanni van Bronckhorst i el seu cos tècnic mereixen ser elogiats, també serien la força i el condicionament de la gent d’Ibrox. Deuen haver treballat els dits fins a l’os aquest mes passat.

Les reserves d’energia dels jugadors s’han posat a prova al màxim, el parell de partits de 120 minuts seguits contra el Braga i el Celtic, la major part d’un partit de lliga contra el Motherwell jugat amb 10 homes, la majoria del partit a Leipzig passat amb el peu posterior, seguit en ordre ràpid per un derbi de l’Old Firm al Celtic Park en què, d’alguna manera, semblaven més en forma i més forts com més temps s’allargava.

És probable que un equip tan experimentat com el Leipzig s’espanti per l’ambient atronador a l’Ibrox: molts d’ells han jugat una semifinal de la Lliga de Campions i la majoria van anar a Dortmund el mes passat i van guanyar 4-1.

El punt de l’ambient Ibrox no és tant el que fa a l’oposició sinó el que pot fer a l’equip local. No sempre -no va passar aquesta temporada contra el Malmö o el Lió o l’Slavia Praga la passada temporada-, però l’Ibrox és capaç d’injectar adrenalina al cos dels seus jugadors. Quan l’equip i la multitud es combinen, pot ser un còctel embriagador.

Els Rangers donaran a Kemar Roofe totes les oportunitats per demostrar la seva forma física després de l'absència de tres partits per lesió del davanter.
Els Rangers donaran a Kemar Roofe totes les oportunitats per demostrar la seva forma física després de l’absència de tres partits per lesió del davanter.

La pressió dient a Leipzig?

I caldrà que sigui. Leipzig serà tan avides d’una final europea com els Rangers. Com a club, s’han gastat uns 200 milions de lliures per posar aquest talentós equip al seu lloc, però, de moment, no han guanyat res. Van arribar a la final de la Copa d’Alemanya el 2019 però van perdre 3-0 davant el Bayern de Munic, van fer una altra final el 2021 però van perdre 4-1 davant el Dortmund. Entremig, va perdre una semifinal de la Champions per 3-0 davant el PSG. Ara han baixat al cinquè lloc de la Bundesliga i s’hi enfronten per arribar a la Lliga de Campions la temporada vinent.

Guanyar l’Europa League els donaria aquest lloc i també callaria els que a Alemanya es burlen d’ells com a manufacturats i sense ànima.

Amb un avantatge d’1-0 a Glasgow, són favorits no només per progressar dijous, sinó per continuar i aixecar el trofeu a Sevilla, però hi ha pressió per fer-ho i els últims indicis mostren que no estan en el seu millor moment. ara. Van perdre davant l’Union Berlin, no van ser tan convincents contra els Rangers i van tornar a perdre davant el Borussia Monchengladbach dilluns.

El seu rècord estel·lar a la carretera va acabar quan Gladbach, amb 10 homes, els va vèncer per 3-1. Va ser la primera vegada que el Leipzig va perdre fora de casa en nou partits des del febrer, quan va caure per 3-2 davant el Bayern. Van ser plans durant bona part. Hi havia grans forats oberts en la seva defensa i falta d’intensitat per endavant.

El seu entrenador, Domenico Tedesco, va treure un bufador metafòric i el va deixar tenir els seus jugadors. “Ara hem de trobar idees noves i també necessitem personal nou”, va dir. “El cansament no va ser motiu d’aquesta derrota. Vam estar tan lluny a la primera meitat que hauria pogut agafar el tauler de la tàctica i tirar-lo a la paperera”.

Pots llegir això de la manera que vulguis. La derrota va ser positiva per als Rangers perquè és una il·lustració del Leipzig cruixent sota la pressió o és negativa per als Rangers perquè, després d’haver rebut una explosió del seu entrenador dilluns, és poc probable que facin un altre esforç tan aviat.

La calor sobre l’entrenador per lliurar un trofeu ha de ser enorme. Sap que la resta d’Alemanya riurà com hienes si es trobessin a Glasgow. Els diners intel·ligents encara diuen Leipzig, encara diuen que marcaran i que els Rangers necessitaran dos gols i això és un abast. Van Bronckhorst no va regalar res al front de Kemar Roofe dimecres. Com el necessita ara.

S’ofereixen recompenses inestimables

Quan s’ofereix tanta glòria, dubtes a plantejar el vulgar tema dels diners, però tots dos estan íntimament lligats al futbol europeu. Fora de la quota de mercat de televisió, els Rangers ja han guanyat 10 milions de lliures amb la seva carrera a l’Europa League en pagaments basats en el rendiment i obtindran 3,9 milions de lliures addicionals si arriben a la final i altres 7,2 milions de lliures si guanyen la cosa.

Estem projectant molt més endavant del que voldria Van Bronckhorst, però guanyar l’Europa League els portaria a la final de la Supercopa amb els guanyadors de la Lliga de Campions -un mínim de 3,2 milions de lliures esterlines-, però el més important seria la classificació automàtica per la fase de grups de la Champions. Això són altres 30-40 milions de lliures en diners garantits.

Els Rangers són dos resultats exitosos de la immortalitat al terreny de joc i una galleda d’efectiu lluny que podria arribar a més de 60 milions de lliures. Anomeneu-lo 50 milions de lliures garantits i probablement sigui conservador atesos els ingressos addicionals de televisió en joc.

Als jugadors dels Rangers encara no els importarà res. Tot el que veuran davant d’ells és el partit més important de les seves vides i l’ocasió més pesada a Ibrox des que Smokin’ Joe Frazier va ser campió del món.

“No era un noi gran”, va dir Joe una vegada. “La gent pensava que els grans em menjarien, però va ser al revés. M’encantava lluitar amb els grans”.

En termes financers, els Rangers lluiten amb un noi més gran dijous. Si poden convocar la qualitat dels jocs de Dortmund, tindran motius per utilitzar aquest vell mantra sobre com més grans siguin, més difícils cauran.