Richarlison: L’ètica laboral i els orígens humils darrere de l’ascens del davanter de l’Everton


Bàner de la BBC Sport Insight

richarlison
Richarlison podria enfrontar-se a l’acció de la FA després de rebre una bengala a Goodison Park

La maltretada estació d’autobusos de maó vermell a la petita ciutat brasilera de Nova Venecia té una història per explicar.

Tornant a un canal tèrbol, amb el seu bufet de 2 lliures lliures i un borratxo desmaiat al pati, marca el punt d’inici del viatge de Richarlison a la Premier League.

Amb 17 anys i descoratjat pel rebuig en sèrie, va ser d’aquí des d’on va marxar de casa en un viatge d’11 hores i 600 km a Belo Horizonte, amb botes prestades i sense diners per a un bitllet de tornada.

Era l’any 2014. Les proves a l’Avai i al Figueirense havien quedat sense recompensa, la seva estimada selecció havia estat humiliada a casa seva al Mundial. Poc cridant l’atenció tot i ser el màxim golejador del Real Noroeste sub-20, el jove davanter perdia l’esperança.

Va considerar el viatge en autobús cap a l’oest, per a una prova amb l’America-MG de segon nivell, la seva última gran oportunitat. Estava decidit a no rendir-se.

“Recordo aquell dia”, va dir l’amic de la infància Pedro Emanuel a BBC Sport.

“Em va dir que anava, però no tenia botes. De fet, tenia un parell de negres però s’estaven caient a trossos. Jo li vaig dir: ‘Home, aquí n’hi ha un parell, uns blaus i uns rosats que criden l’atenció. , hauríeu de portar-los. Gràcies a Déu tot va sortir bé”.

Sens dubte, va funcionar, la prova va acabar amb cinc temporades consecutives a la Premier League amb Watford i Everton. En l’escenari internacional, Richarlison és un guanyador de la Copa Amèrica, medalla d’or als Jocs Olímpics de 2020 i una certesa per al Mundial d’enguany a Qatar amb el Brasil.

No obstant això, tot podria haver estat tan diferent.

Línia grisa de presentació curta

Els pares de Richarlison es van separar quan ell tenia sis anys, així que va passar tres anys vivint amb el seu pare Antonio, treballant a la granja del seu avi ajudant a collir grans de cafè, viatjant llargs viatges cada cap de setmana per jugar partits.

Als set anys, la gent li deia a Antonio que invertís en el seu fill perquè tenia un talent especial. Va respondre comprant-se 10 balons de futbol i enviant-lo a viure amb una tia a Nova Venècia.

“En aquell moment érem molt pobres”, explica l’Antonio a BBC Sport, vestit amb la samarreta d’entrenament del Nova Venecia FC, del qual n’és el president i el seu fill n’és ambaixador.

“Va ser una infantesa molt difícil per a ell i per a mi també perquè vivíem al camp i cada setmana havíem de pujar a la part posterior d’un camió per anar als partits de futbol. La gent no parava de dir que tenia futur, així que quan va fer nou anys el vaig deixar amb la meva germana”.

Richarlison va ajudar a pagar-se amb la venda de gelats i bombons als carrers, rentant cotxes, treballant en una cafeteria amb el seu oncle Elton i provant-se com a ajudant d’un paleta.

Tot i que Antonio admet que el seu fill no era el més acadèmic dels nens, el personal de l’escola Tito dos Santos Neves, al rude barri de Rubia, descriu un nen educat, boig pel futbol, ​​amb els cabells tenyits de groc com el seu ídol Neymar. El conserge de l’escola el recorda que entrava cada dia per les portes del davant i corria directament cap al pati del darrere per jugar a futbol. Els mestres recorden la seva humilitat i bon comportament.

“No li agradava estudiar, però no era indisciplinat”, diu Elisangela Monteiro Guidi, que va ensenyar a Richarlison quan tenia 11 anys.

“Sempre s’ha portat bé, no era un nen rebel de cap manera. Tenia respecte pels seus professors i això venia de la seva família, que és bona gent. Segur que en aquella època i en aquest àmbit, potser s’han involucrat en drogues i violència, però sempre va aconseguir evitar-ho”.

No del tot sempre. Als 14 anys, Richarlison li va tirar una pistola a sobre per un distribuïdor local que creia que estava intentant envair el seu territori. I l’Antonio recorda haver estat citat per l’escola en una altra ocasió després que el seu fill fos recollit per la policia al carrer.

“Estàvem preocupats perquè la zona en aquell moment era perillosa”, diu Antonio. “Però va ser més aviat un cas de ser atrapat al mig. Malauradament, molts dels seus amics van anar pel camí equivocat”.

L'antiga escola de Richarlison a Nova Venecia
L’antiga escola de Richarlison: esclatava per les portes per jugar a futbol al pati abans de classe

Richarlison acredita el seu primer entrenador juvenil, Fidel Carvalho, un policia, com un altre que el va ajudar a evitar una vida de crim. “No et rendis mai”, era el lema de Carvalho. Recorda haver prement vuit de l’equip en un VW Gol per disputar una final fora de la ciutat. El futur davanter de l’Everton va viatjar a la bota i van tornar campions.

Als 16 anys, Richarlison jugava com a amateur amb el Real Noroeste i dominava el grup d’edat sub-20, la seva força i el seu ritme van resultar problemàtics fins i tot per als tres anys més grans. Tot i això, les coses van acabar malament quan les tàctiques de negociació del club van veure com el seu pas del 2014 a America-MG gairebé es va enfonsar.

Després de molt d’anada i tornada, la Reial va poder conservar un percentatge dels seus drets, però la postura dura del club va afectar la salut mental d’Antonio, que ja patia depressió. Fins avui, a Richarlison no li agrada parlar d’aquest període de la seva carrera.

Si sortir de la Real va resultar difícil, el jove es va adaptar a la vida als Estats Units amb facilitat. Un dels dos únics nois seleccionats de la prova a la qual va viatjar en autobús, es va incorporar a la sub-17 del club de la Sèrie B abans de passar ràpidament a la sub-20 després de quatre gols en les seves primeres quatre aparicions.

El director nord-americà Euler de Almeida Araujo recorda haver estat impressionat per la seva força i determinació, perfeccionades per córrer amunt i avall pels carrers empedrats i muntanyosos de Nova Venècia. Setmanes després, s’entrenava amb el primer equip.

“Jugava per banda i patiria moltes faltes però poques vegades baixava”, diu Araujo.

“Els defensors xocaven contra ell i cauria. Pensaries que s’hauria de ferir, però es recuperaria i continuaria. Mai no es va rendir. Era com un Ronaldo jove en aquest sentit: aquella força física i determinació a una edat tan jove”.

El canal que s'estén per Nova Venècia
Richarlison es va traslladar a Nova Venècia quan era un nen per viure amb la seva tia

La competitivitat de Richarlison no es reservava únicament al camp. El massatgista nord-americà Silvio Junio ​​Nunes da Silva recorda haver de portar el seu fill petit a treballar una nit abans d’un partit.

“Richarlison estava jugant a PlayStation, així que el meu fill va preguntar si també podia jugar”, diu.

“Els els vaig deixar, però quan vaig tornar, Richarlison estava guanyant 11-0. Vaig dir: “Ja n’hi ha prou, home”. Però va ser despietat. Volia seguir anotant, seguir guanyant. Tenia 17 anys, el meu fill en tenia set. Aquestes ganes de guanyar estan a la seva sang”.

Marcelo Toscano va jugar al davant amb Richarlison el 2015 quan els Estats Units van ascendir a la Sèrie A. Recorda un jugador amb talent, humilitat i un nas gran.

“Era molt divertit; sempre fèiem broma d’anada i tornada. Aleshores, li dèiem Tucà perquè, vull dir, no és petit, oi?” diu Toscano.

“Vaig dir des del principi que aniria lluny, per la seva ètica de treball, la seva determinació, el seu talent i la seva humilitat. Vam marcar molts gols aquella temporada i no és casualitat que sigui on és avui”.

Richarlison només es va quedar a Amèrica durant un any, marcant nou gols en 24 aparicions abans de ser venut al Fluminense per 10 milions de R$ (un valor de 1,6 milions de lliures esterlines avui) amb només 18 anys. No obstant això, va deixar clarament una impressió, i no només perquè van retenir el 20% dels seus drets econòmics, rebent així una inesperada quan es va traslladar a Watford el 2017 per 11,5 milions de lliures. Parla amb qualsevol persona del club i tenen una història per compartir sobre el seu famós antic company i la seva humil visió.

Per exemple, quan un jugador juvenil d’Amèrica rep el seu primer sou professional, les regles del club dicten que haurien d’abandonar els dormitoris de l’acadèmia per alliberar un espai per a una altra persona. Richarlison, en lloc de llogar el bonic apartament que el seu agent havia identificat, va preferir continuar vivint amb els seus companys d’equip, i alguna rata que freqüentava les habitacions al vespre. Només va retirar el 20% del seu primer sou i va utilitzar la resta per mantenir la seva família a casa seva.

“Era un noi senzill, molt humil i una persona molt bona que va ajudar a tothom que podia”, diu Ze Ricardo, el lateral nord-americà que vivia amb Richarlison als dormitoris.

“Els nois que no tenien botes, els va donar les seves. Té un cor súper bo”.

Aquesta humilitat i empatia s’ha mantingut encara que la seva carrera s’ha disparat.

L’Antonio afegeix: “Va tenir una relació molt estreta amb el seu avi i el seu besavi; tothom diu el mateix d’ells; gent humil i treballadora.

“Sempre li vam ensenyar a portar-ho amb ell. Encara avui, sempre dic que no ha de perdre aquesta essència. Ha de mantenir els peus a terra.

“I ho fa. Sempre que ve a la Nova Venècia ajuda a qui pot. Si fos per ell, encara caminaria pels carrers amb les xancletes, jugant a futbol amb els nens al camp, igual que Ho feia abans. Malauradament, ara és més perillós per a ell, així que fa més en línia”.

El pare de Richarlison, Antonio, fotografiat al gimnàs del club del Nova Venecia FC
El pare de Richarlison, Antonio, fotografiat al gimnàs del club del Nova Venecia FC

Pocs jugadors actius, si n’hi ha, són tan vocals com Richarlison quan es tracta de problemes socials. Ha ajudat a conscienciar i a generar fons a través d’un ampli espectre d’obres benèfiques, inclosa la desforestació, la crisi de la violació al Brasil, la lluita contra el Covid-19 i la importància de votar a les eleccions presidencials d’enguany.

El 2019, poc després de pagar perquè un grup d’estudiants brasilers volés a Taiwan per competir en un concurs internacional de matemàtiques, va trencar el protocol quan va rebre l’honor més prestigiós disponible per a un atleta al seu estat natal d’Espirito Santo. Demanant la possibilitat d’adreçar-se a la paraula, ha instat el govern autonòmic a invertir més en educació.

Un any després i després d’organitzar un partit benèfic a Nova Venècia que va generar 6,4 tones d’aliments per als més necessitats, va ser nomenat Campió de la Comunitat PFA d’Everton.

“Tots els que juguem a grans lligues i tenim espai als mitjans de comunicació tenim una gran responsabilitat social”, ha explicat a la web oficial del club.

“Al principi, només volia comprar una casa als meus pares, però després vaig veure que podia fer coses més grans”.

El testimoni de la seva popularitat a l’Everton es pot trobar en el fet que, tot i que el seu club es veu embolicat en una batalla de descens i els rumors el relacionen amb un allunyament -un possible retrobament amb Neymar al PSG persevera-, ningú podria qüestionar de manera realista el seu compromís. Continua deixant cada polzada del seu marc de sis peus al camp.

Potser no és la característica més associada als futbolistes brasilers, però és un bon auguri per a les seves possibilitats d’èxit en el que serà el seu primer Mundial a finals d’any.

“És un somni que té des que era petit veient Ronaldo l’any 2002”, diu Antonio, a poca distància a peu de l’estació d’autobusos de maons vermells on va començar tot.

“Aquella final, només era un nen petit; ara, si Déu vol, hi serà jugant. Sempre li vaig dir que jugaria al Mundial.

“I, perquè ho sàpigues, també li vaig dir que seria el màxim golejador, així que a veure…”