Roger Federer va jugar amb tanta gràcia que els seus partits van pertànyer a les pàgines de cultura


Estadísticament, Roger Federer no es retira com un dels dos millors tennistes que han agraciat el partit. Si Margaret Court és millor que Serena Williams, Rafa Nadal i Novak Djokovic són una millora respecte a Federer.

No ha guanyat cap Grand Slam des de l’Open d’Austràlia del 2018, no ha arribat als darrers quatre des del 2020. La seva darrera sèrie de tennis de Grand Slam va acabar amb un 6-0 a Wimbledon el 2021.

No obstant això, sabem que tot això és il·lusori. Amb la retirada de Federer, el tennis ha perdut el seu artista més gran, un protagonista com cap altre, un home que va elevar l’esport fins a arribar a ser gairebé alt.

Roger Federer (a dalt) va anunciar dijous la seva retirada del tennis als 41 anys

Roger Federer (a dalt) va anunciar dijous la seva retirada del tennis als 41 anys

En el seu millor moment, Federer va sentir que els seus partits s’havien de revisar a les pàgines de cultura, lluny de la suor i l’esforç de l’àmbit esportiu. Còmicament, l’home en si mai semblava trencar-se amb res tan impropi com una suor. Els seus oponents s’esforçarien, però ell es va mantenir sublimment distant.

No en realitat, és clar. El veritable art de Federer va ser fer que la seva dedicació i determinació, i una ratxa molt dolenta de crueltat, semblin un flux sense esforç. Va compartir èpiques, gairebé interminables, batalles de gladiadors contra el millor dels millors en una època competitiva i esgotadora com mai abans, i tot això aparentment imperturbable.

Es va anunciar a la pista central derrocant el mestre en cinc sets. L’any 2001, Federer, de 19 anys, va derrotar a Pete Sampras a la quarta ronda en el que tradicionalment es coneix com Manic Monday.

Sampras mai tornaria a guanyar Wimbledon, la seva època de dominació es va aturar en set títols. El 2017, Federer aconseguiria vuitens amb una victòria de sets seguits sobre Marin Cilic, aconseguint el rècord. Tornaria a vèncer el croat a l’Open d’Austràlia l’any següent, el 20è i últim dels seus títols individuals.

Es va anunciar el 2001, quan Federer, de 19 anys, va derrotar a Pete Sampras a Wimbledon.

Es va anunciar el 2001, quan Federer, de 19 anys, va derrotar a Pete Sampras a Wimbledon.

“La campiona dels campions”, va anunciar dijous Billie Jean King, potser buscant superlatius després d’esgotar “la millor de tots els temps” per a Serena Williams a Nova York fa poc més d’una setmana. Ella el va descriure com el joc més complet de la seva generació i ningú ho va negar.

Com vulguis que es juga, Federer podria jugar-ho. Podria anar a l’atac o defensar per la seva vida. Era elegant, gairebé delicat, després d’un poder aclaparador.

Era ràpid de peu, amb uns metres més al cervell. Era tàcticament astut i va aprofitar cada oportunitat. La seva dreta va ser sens dubte el millor que ha vist el joc.

I quan Nadal va caure en solitari, a l’Open de França del 2009, va ser Federer qui ho va aprofitar i va vèncer a la final al conqueridor de l’espanyol, Robin Soderling. Federer havia perdut les tres finals anteriors a Roland Garros davant el mestre de terra batuda, però va ser això el que li va donar la seva carrera. Els altres Slams, en el seu punt àlgid, els va dominar.

Des de llavors, Federer va elevar l'esport més enllà dels àmbits de l'atletisme

Des de llavors, Federer va elevar l’esport més enllà dels àmbits de l’atletisme

Aniria a l'atac o defensaria per la seva vida.  Era elegant, delicat, després d'un poder aclaparador

Aniria a l’atac o defensaria per la seva vida. Era elegant, delicat, després d’un poder aclaparador

En els quatre anys entre 2004 i 2007, va guanyar tots els Wimbledon, tots els US Open i tres de cada quatre Opens d’Austràlia. Va guanyar Wimbledon sis de cada set anys entre el 2003 i el 2009, el seu estil primerenc es deu més que una mica al de ‘Pistol Pete’ Sampras, sobretot al seu fabulós servei.

Com Sampras, podria ser pragmàtic quan calgués, però no és així com el recordaran els aficionats. Per a ells, Federer no podia fer cap mal. Va inspirar lleialtat i fervor, com ho fan les nacions, sovint convertint una multitud partidista contra una de les seves, tal era la seva popularitat.

Veure-lo va ser un plaer, una alegria rara. Va estar al mateix nivell que Lionel Messi, amb Sachin Tendulkar, a l’hora d’elevar el seu esport més enllà dels àmbits de l’atletisme. Les mateixes paraules es repeteixen en els homenatges dels contemporanis: elegància, gràcia, equilibri, bellesa, no un llenguatge típicament associat a l’esport.

Federer en ple flux va sentir que els seus partits haurien de ser revisats a les pàgines de cultura

Federer en ple flux va sentir que els seus partits haurien de ser revisats a les pàgines de cultura

No obstant això, van ser aquests atributs els que van diferenciar Federer. I encara costa un peatge físic encara que de vegades Federer jugava com si planegués.

En 24 anys, en 1.526 partits, Federer mai va cedir, mai es va retirar per lesió. Però al final, als 41 anys, va admetre que el seu cos li enviava missatges dolorosos. S’havia perdut els últims cinc Slams. Era evident que havia arribat el moment.

Quan va emetre el seu avís de jubilació, Serena Williams va donar a entendre que, si hagués nascut home, hauria pogut seguir i seguir. Però això no és cert. Federer va jugar a través del naixement de dos conjunts de bessons, i Williams hi té un punt, però 41 a l’esport d’elit són 41, independentment del vostre gènere.

Federer sap que és hora d’anar amb gràcia. En veritat, un estil que agradarà al públic, donarà una última mirada als seus seguidors, a la Laver Cup de Londres la setmana vinent.

Quina pèrdua per a l'esport Federer i Serena Williams després d'anunciar la seva retirada

Quina pèrdua per a l’esport Federer i Serena Williams després d’anunciar la seva retirada

I llavors, com Williams, podria ser qualsevol cosa al tennis. Quina pèrdua per a l’esport, aquests dos. I en els propers dies es parlarà molt del seu geni, del seu art, del joc més bonic.

Però l’esport també és prosaic. Així que aquí està, el diluvi estadístic. Federer va guanyar 103 títols de la seva carrera des de Milà el 2001 fins a Basilea el 2019.

Va arribar a 10 finals consecutives de Grand Slam, va guanyar 1.251 vegades a la gira ATP, va passar 237 setmanes consecutives al número 1, va ser el jugador més vell que va ocupar el primer lloc, va guanyar 65 partits consecutius sobre gespa, va guanyar 24 finals ATP consecutives i va guanyar 369 grans. Partits Slam.

I l’èxit més gran de tots? Va fer que tot semblés la floritura d’un pinzell sobre el llenç. Quin jugador era, i quin artista.