Scott Wright: La paga enorme dels caps deixa un mal gust, ja que la gent es preocupa pel cost de la vida


La PRIMAVERA és un moment en què tradicionalment el focus es posa en la quantitat que reben els principals directius de les nostres grans empreses cotitzades, amb l’oportunitat als accionistes de votar els informes i polítiques de remuneració a les juntes generals anuals.

Són tals les enormes sumes de diners que sovint es distribueixen en sous i bonificacions que llegir els informes pot ser una experiència al·lucinant. Però aquest any, mentre el Regne Unit s’enfronta a la seva crisi d’inflació més gran des de fa uns 30 anys, les sumes que s’estan repartint semblen encara més desconnectades de la realitat. Algunes persones poden argumentar que els sous i les bonificacions que s’atorguen en el clima actual deixen un mal gust de boca.

La inflació anual de l’índex de preus al consumidor del Regne Unit va pujar al 7% al març, i el Banc d’Anglaterra preveu que augmenti a més del 8% aviat, després de l’enorme augment del límit del preu de l’energia que ara s’aplicarà a l’energia domèstica. factures per als clients típics de doble combustible.

Tot i que l’augment del cost del combustible és un factor clau de l’augment actual de la inflació, l’augment dels preus s’està observant a tota l’economia, ja que els consumidors paguen el preu per la interrupció de la cadena de subministrament global que va seguir la pandèmia i ara els problemes plantejats pel Invasió russa d’Ucraïna.

LLEGEIX MÉS: El gegant de l’energia Ovo es trasllada a un bloc d’oficines de Glasgow de 30 milions de lliures

Les coses no anirien tan malament si els salaris augmentessin al mateix ritme, però evidentment no ho són. Segons un informe publicat al març per l’Office for Budget Responsibility, el pronosticador independent creat pel govern del Regne Unit el 2010, els ingressos reals cauran un 2,2 per cent aquest any. Des de mitjans de la dècada de 1950, el Regne Unit no ha vist caure el nivell de vida a un ritme tan ràpid.

En aquestes circumstàncies, seria raonable esperar una certa restricció en la remuneració dels executius a les nostres principals companyies cotitzades, però és difícil veure-hi cap senyal.

La setmana passada, els accionistes de NatWest Group, abans conegut com a Royal Bank of Scotland, van votar a favor d’una nova política de remuneració que podria fer que el sou atorgat a la directora executiva Alison Rose augmenti fins a 5,2 milions de lliures esterlines. Això es compara amb els 3,6 milions de lliures que va emportar la senyora Rose per al 2021, que incloïa un sou base d’1,1 milions de lliures, una quota fixa d’1,1 milions de lliures i un incentiu a llarg termini d’uns 1,2 milions de lliures.

L’augment de la remuneració que podria guanyar la senyora Rose en el futur reflecteix els grans canvis introduïts per la nova política, inclosa la substitució del pla d’incentius a llarg termini (LTI) que havia estat vigent durant diversos anys per una “bonificació anual alineada amb el mercat i Construcció RSP (pla d’accions restringides) per a directors executius”.

La nova política, que s’allargarà en dos anys, suposarà un augment significatiu de la retribució total dels consellers executius, “amb la retribució variable màxima fixada en el 100% del sou base per a la bonificació anual i el 150% del sou base per a les adjudicacions RSP. ”, apunten els bancs en el seu darrer informe anual.

LLEGEIX MÉS: Les accions cauen al propietari del Royal Bank després de l’avís del cost de la vida

NatWest s’havia preparat per a una rebel·lió significativa sobre la política a la seva reunió anual la setmana passada. Glass Lewis, l’influent grup assessor d’inversors, havia instat els accionistes a votar-hi en contra, argumentant que, com que contenia menys mètriques de rendiment, seria més fàcil assegurar els pagaments.

El banc, per la seva banda, assenyala en el seu informe anual que la nova política segueix les “reserves” expressades pels accionistes sobre la “manca de mesures de rendiment formulades i ponderades” en la política actual.

NatWest declara a l’informe que mentre el banc continua el seu viatge de tornada a la propietat privada, després del seu rescat de 45.500 milions de lliures pels contribuents del Regne Unit en el punt àlgid de la crisi financera del 2008-2009, ara era el moment d’introduir un “més alineat amb el mercat”. bonificació anual i construcció de RSP per als directors executius”, afegint que la nova política li permetria contrarestar el seu sou “quedant massa lluny dels nostres competidors més propers”. Les darreres compres d’accions per part del banc al Tresor han vist com la participació del Govern en el prestador baixava fins al 48%.

En aquest cas, en la reunió anual de dijous passat es va aprovar l’acord que proposava la nova política retributiva, amb només un 7,25% de les accions votades en contra.

Però, mentre que la senyora Rose i la directora financera del banc, Katie Murray, esperen veure com el seu salari ja considerable augmenta encara més, un gran nombre de persones al Regne Unit estan preocupades per la crisi del cost de la vida. De fet, aquest mateix punt va ser reconegut per la senyora Rose l’endemà de la reunió anual del banc, quan va afirmar que el prestador era “molt conscient dels reptes i preocupacions que la crisi del cost de la vida està causant a molts dels nostres clients amunt i avall. el país.”

LLEGEIX MÉS: El pioner de l’hi-fi de Glasgow aclama un nou streamer digital a mesura que augmenten els beneficis

Això es va produir quan el banc va donar a conèixer beneficis millors del que s’esperava d’1.240 milions de lliures per als tres mesos fins al 31 de març.

Cal reconèixer que no és una feina fàcil que té la Sra. Rose. Només un nombre selecte d’individus tenen les habilitats necessàries per dirigir un banc que dóna feina a desenes de milers de persones, abasta diverses divisions i que continua tenint el govern del Regne Unit com el seu principal accionista. Sota la vigilància de la senyora Rose, el banc torna a obtenir grans beneficis.

Però les recompenses que gaudeix per fer bé la feina semblaran extraordinàriament altes per a la persona mitjana en el millor dels moments, encara que en moments de pressió econòmica tan aguda. És difícil no qüestionar-se exactament com de “conscient” és la Sra Rose de la crisi del cost de la vida quan guanyarà milions de lliures per fer la seva feina aquest any.

Per descomptat, aquestes són les regles del joc a la Gran Bretanya corporativa, i la senyora Rose està lluny de ser l’única a estar molt ben remunerada.

Ben van Beurden, conseller delegat de Shell, va guanyar una remuneració total de 7,4 milions d’euros (6,3 milions de lliures esterlines) l’any passat, un 28% més que l’any anterior, ja que l’augment dels preus del petroli i el gas va elevar els beneficis anuals a 19.300 milions de dòlars des dels 4.800 milions de dòlars. El cap de BP, Bernard Looney, va guanyar 4,5 milions de lliures, ja que la seva empresa es va beneficiar de les mateixes forces del mercat que Shell. Havia guanyat una remuneració total d’1,7 milions de lliures durant els 11 mesos que va passar al consell de la companyia després de convertir-se en director executiu el febrer del 2020.

A una escala més modesta, els consellers delegats tant de STV com d’AG Barr, Simon Pitts i Roger White, també han gaudit d’augments importants de salaris i bonificacions, ja que les seves respectives empreses van registrar beneficis saludables per al 2021, després dels estralls provocats pels bloquejos l’any anterior. . Ni el Sr. Pitts ni el Sr. White van rebre una bonificació el 2020, l’any que va afectar la pandèmia.

Els caps de l’empresa només arriben a les seves posicions a causa de les seves habilitats: liderar una empresa cotitzada no és una cosa que molts de nosaltres podríem o voldríem fer.

Però en un moment en què els nivells de vida estan sota més pressió del que han estat durant dècades, els nivells de remuneració corporativa que s’atorguen actualment semblen increïblement desconnectats.