Sebastian Vettel està impulsant la sostenibilitat a la Fórmula 1, una escombraria a la vegada


El Gran Premi Britànic d’enguany va ser la primera cursa de Fórmula 1 des de l’inici de la pandèmia de coronavirus que va comptar amb una multitud completa, i diumenge al vespre ja es va veure. Quan 140.000 aficionats van buidar les tribunes per unir-se a la llarga cua de trànsit que es va arrossegar fora del circuit, van quedar diverses tones d’escombraries al seu pas.

Des de llaunes de cervesa fins a embolcalls d’hamburgueses, passant per guies d’esdeveniments i ulleres de sol perdudes, bona part de les escombraries es va dirigir als contenidors esquitxats per l’hipòdrom de 3,2 milles, però en quedava molt a les tribunes. Netejar un embolic com aquest és, i sempre ha estat, part de l’acord quan acull 350.000 persones durant un esdeveniment de tres dies. Els partits de futbol són semblants, els festivals de música sovint són pitjors, però és estrany que una de les estrelles de l’espectacle s’impliqui en l’operació de neteja.

No obstant això, quan el sol es va posar sobre el circuit de Silverstone, el quatre vegades campió del món Sebastian Vettel es va posar un parell de guants de mecànic, una màscara facial i va agafar una bossa de plàstic per ajudar a recollir les deixalles amb un petit grup de voluntaris de fan durant més de tres hores. . L’endemà va seguir les escombraries fins a la instal·lació de residus de Grundon a 65 milles de distància a Slough per conèixer com es reciclava.

“No és com una campanya ni res”, va explicar a ESPN quan se li va preguntar per què estava impulsant més els problemes ecològics aquest any. “Quan es tracta de recollir coses, no podem fer-ho tot perquè això no és possible, però cada vegada que surto corrent i veig alguna cosa, ho agafo i ho poso a la paperera o m’ho porto a casa i la poso a casa. la paperera.

“M’he adonat que a les pistes hi ha moltes coses després de les curses i crec que va ser una bona oportunitat, també per a mi, per veure el problema que ens enfrontem”.

Competint a 23 ubicacions d’arreu del món, la Fórmula 1 acostuma a arribar al seu destí un dijous al matí i marxa el diumenge al vespre. L’esport trepidant poques vegades té temps d’apreciar el seu entorn, empaquetant el que necessita al final del cap de setmana i deixant el que no. No és estrany que les ampolles de xampany sense obrir siguin lliurades a qualsevol persona amb espai a l’equipatge facturat o, en el seu defecte, que es deixin enrere al circuit juntament amb grans quantitats de menjar no consumit i exposicions de flors oblidades.

En els últims anys, la F1 ha reconegut la necessitat de netejar el seu acte. S’ha posat un nou focus en la sostenibilitat, des de la reducció de la quantitat de plàstic d’un sol ús al paddock fins a l’augment de la disponibilitat de modes de transport verds cap a i des de la pista per als aficionats.

Tanmateix, està clar que encara queda molt camí per recórrer. Per a una operació on es prioritza el rendiment per sobre de tot, la comoditat esdevé addictiva i els residus sovint són un subproducte natural. Però, com diu la vella dita, has de començar per algun lloc, i Vettel volia entendre el gran que és el problema durant tot un cap de setmana de cursa.

“La F1 és probablement un esdeveniment entre mil aquell cap de setmana, però òbviament és l’esdeveniment que està a prop meu”, va dir. “La raó [I did it] és clarament comunicar i mostrar a la gent que tots podem marcar la diferència.

“Una cosa és adonar-nos de la mida del problema que tots tenim per davant, i la segona és entendre que tots podem marcar la diferència.

“És bastant trist si creus que no pots marcar la diferència perquè creus que ets massa petit, però si vuit mil milions de persones decideixen que poden marcar la diferència, és la diferència més gran que es pot fer. Així, bàsicament, jo’ Només estic impulsant aquest missatge”.

És fàcil mirar les fotos de Vettel fetes i filtrades amb cura de manera professional a les tribunes i suposar que es tractava d’una sessió fotogràfica; una oportunitat de relacions públiques per millorar la imatge d’un multimilionari que ha guanyat diners en un esport global que consumeix gasos. Però Vettel no és la teva estrella esportiva mitjana.

L’alemany de 34 anys és un dels pilots menys conscients de la imatge de la Fórmula 1. És l’únic que no té presència a les xarxes socials i ha fet un esforç molt conscient al llarg de la seva carrera per dividir la seva vida pública a la pista de curses de la seva vida privada a casa seva a Suïssa. Si té ego, ho amaga bé.

Tot i que la majoria dels pilots acudeixen als circuits amb cotxes de lloguer cridaners, Vettel prefereix anar en bicicleta, i a la cursa més recent a Hongria se’l va veure caminant a través d’una tempesta mentre anava a la pista el dia de la cursa. A Àustria, va dedicar part del seu temps abans de la cursa a construir un “hotel d’abelles” amb nens de l’escola local per intentar oferir refugi a les abelles salvatges, el nombre de les quals està disminuint a tot Europa. Va seguir repartint paquets de llavors de flors a la gent del paddock, perquè també poguessin crear entorns favorables a les abelles a casa seva.

I en diverses curses l’han vist al paddock netejant ampolles de plàstic deixades pels equips de televisió, així que veure’l netejant les tribunes del Gran Premi Britànic no va ser una gran sorpresa.

“No es tractava de fer una foto per veure’s bé i mostrar el que puc fer”, va dir Vettel sobre les fotos que van recollir les escombraries a Silverstone. “Es tractava d’embrutar-nos les mans, vam agafar les coses i vam netejar dues tribunes en tres hores i mitja, i vam assegurar-nos que anés al lloc correcte.

“El fet que la tribuna fos clar després d’haver acabat tenia la prioritat absoluta sobre les imatges, però avui dia és el que fas i et permet compartir aquest moment amb els altres i, amb sort, inspirar a altres persones.

“Al final crec que és crucial que tots comuniquem el problema al qual ens enfrontem. Òbviament, puc veure que tinc el potencial d’inspirar una certa quantitat de persones i si n’inspiro només una, potser n’hi ha prou… potser aquest és el fons [of why I did it].”

Per a moltes persones, l’amenaça del canvi climàtic i l’impacte que els humans tenen sobre el medi ambient sembla incomprensible i insuperable. De manera aïllada, la campanya de reciclatge de Vettel a Silverstone i el seu hotel d’abelles a Àustria no canviaran la situació global, però espera que puguin tenir una bola de neu per tenir un impacte més gran. Amb les condicions meteorològiques extremes causades pel canvi climàtic que han afectat vides a tot el món aquest any, incloses les greus inundacions al país d’origen de Vettel, Alemanya, aquest estiu, està disposat a prendre mesures.

“Crec que una cosa és adonar-se en quin tipus de situació ens trobem i la segona és entendre que no hi ha alternativa”, afegeix. “No és que això sigui només una tendència i després avancem i tornem a la normalitat. Aquesta és la nostra normalitat i només es convertirà en un problema més si no actuem.

“Crec que hi ha una possibilitat que puguem controlar això, però cal que tots estiguem units. És semblant a les línies del que he dit abans, si creus que no fas cap diferència, pots dir què La diferència farà Alemanya o quina diferència farà la Fórmula 1? Però si tots pensem així, segur que està clar cap a on anem”.

Pot ser que la sèrie de carreres d’automòbils més important del món no sembli una plataforma òbvia per promoure els problemes ecològics, però la sostenibilitat és una part clau de la seva iniciativa “We Race As One”. L’esport s’ha compromès a tenir emissions netes de carboni zero el 2030 i acollir esdeveniments més sostenibles el 2025, tot i que Vettel creu que podria actuar més ràpidament per marcar la diferència.

“La Fórmula Un té una gran oportunitat perquè s’emet cada dues setmanes durant tot l’any, gairebé cada setmana amb més curses, estem competint en diferents països i hauríem d’establir l’estàndard”, va dir. “Hi ha alguns plans [for the future]grans eslògans, missatges i idees, però no sé, sincerament, si tenim tant de temps.

“Si la Fórmula 1 rep tant de crèdit per ser tan ràpid i tenir els cotxes i la tecnologia més ràpids, hauríem de fer-ho. [in terms of improving sustainability] i actuar ràpid i no només parlar ràpid. Per tant, crec que podem fer molt més del que estem fent.

“Crec que hauríem d’avançar ràpid i avançar, així que en aquest sentit hi ha moltes coses. Pel que fa a la tecnologia, els cotxes estan al davant amb la fórmula del motor i la normativa, però tenim grans esdeveniments i… Descuideu un moment el fet que estem competint amb cotxes: a Silverstone hi havia 140.000 persones només diumenge i encara més durant tot el cap de setmana.

“Així que va ser un gran esdeveniment i és una gran oportunitat per comunicar-se i, no vull dir educar, perquè no és com ‘ho fem bé i ho hauríeu de fer’, sinó només per mostrar a la gent què pot ser. fet i per inspirar, en lloc d’assenyalar amb el dit i dir que necessites això o allò”.

Una àrea que Vettel espera que la F1 pugui marcar la diferència és el seu pla d’introduir combustible sostenible fet totalment a partir de residus biològics en els propers cinc anys. L’esport sempre ha atret als fabricants d’automòbils com una plataforma d’R+D d’alta velocitat i alt perfil en què la tecnologia es desenvolupa a la pista abans de filtrar-se a la carretera. Tanmateix, els actuals motors turbohíbrids V6 de la F1 corren el perill de quedar atrapats pel costat equivocat de la història de l’automoció, ja que la majoria dels principals fabricants canvien els seus pressupostos d’R+D a vehicles totalment elèctrics.

Però Vettel, que és poc probable que segueixi competint quan s’introdueixi el següent conjunt de regulacions de motors a la F1 el 2025 o el 2026, encara creu que l’esport pot cremar combustible mentre desenvolupa una tecnologia que marca una diferència significativa.

“Bé, crec que la F1 ha d’esbrinar què té realment sentit en el futur i on hi ha la possibilitat de tenir el major impacte en allò que importa en el futur”, va dir. “Mirant el futur de la mobilitat, serà una combinació de coses. No crec que sigui només elèctrica, crec que l’electricitat mereix el seu lloc i és una bona manera d’entrar, però hi ha altres coses.

“Probablement l’hidrogen encara està una mica lluny, però sembla que hi ha potencial. No sóc una esperança real i sé massa poc per dir-ne més, però està clar. [hydrogen power] no està connectat i funciona i encara no està llest.

“Però estic bastant convençut que els combustibles sintètics jugaran un paper important sempre que assegureu-vos que la manera com els feu és a partir d’energies renovables. De cara al futur hem de canviar, i si això és només elèctric o una combinació amb hidrogen o alguna cosa així. que s’inventarà en els propers anys, hem d’estar oberts a això.

“Mirant el panorama més ampli, encara tenim molts cotxes als planetes, però també tenim molts camions i vaixells i avions, i crec que per als vaixells i avions no els pots alimentar amb piles a causa de la mida. , embalatge i pes. Per tant, heu de trobar una manera de seguir operant-los perquè la gent encara voldrà volar per tot el món i viatjar i que els nostres productes s’enviïn d’un lloc a un altre.

“Per això, puc veure que la Fórmula 1 té un gran potencial. Però per al 2025 o el 2026 si es posposa, encara sembla que falta molt de temps si penses amb quina rapidesa s’han de fer les coses.

“No és fàcil idear un nou motor o una nova normativa, però es podria dir que potser fa dos o tres anys hauríem d’haver tingut aquesta conversa i ara no. Però és el que és, i és millor abordar-ho. ara mateix en lloc de posposar-ho un any o dos més”.

Potser Vettel no correrà a la F1 durant moltes més temporades, però a mesura que es centra en problemes més amplis lluny de la pista, té el potencial de ser una llum orientadora per al futur de l’esport.