Sputters èpics de dos anys de la indústria tecnològica


La indústria tecnològica, que va impulsar l’economia nord-americana durant la pandèmia i va créixer a gran escala durant una dècada de tipus d’interès ultrabaix, s’enfronta a un dels trams més castigadors dels últims anys.

Les potències globals i les startups incipients senten dolor per una varietat de factors econòmics, industrials i de mercat, generant turbulències postpandèmiques en el comerç electrònic, la publicitat digital, els vehicles elèctrics, el transport i altres segments.

Les empreses que van sorgir com a magistrals creadors de llocs de treball en els darrers dos anys, sumant col·lectivament centenars de milers de treballadors a les seves nòmines en feines d’enginyeria, magatzem i lliurament, han començat a congelar la contractació o fins i tot a acomiadar empleats.

Preocupats perquè algunes de les forces que han impulsat la tecnologia a l’alça cada vegada hagin començat a esvair-se, els inversors han enviat els preus de les accions d’una sèrie d’empreses, incloses

Lyft Inc.

LYFT -6,90%

i

Peloton Interactive Inc.,

PTON -7,70%

caure en resultats financers decebedors o altres notícies. Les existències de

Netflix Inc.,

NFLX -3,90%

pare de Facebook

Metaplataformes Inc.

FB -2,17%

i

Amazon.com Inc.

AMZN -1,40%

tots han baixat més d’un 30% aquest any, superant la caiguda de més del 13% de l’S&P 500.

Els inversors estan dividits sobre la qüestió de si la desacceleració és temporal, ja que les empreses ben posicionades treballen en un període d’estancament després de l’expansió ultraràpida en els darrers anys, o si aquests són els primers signes d’una retallada més profunda per a la indústria i els seus inversors.

“El mercat es va esquinçar”, va dir Kevin Holt, un gestor sènior de cartera d’Invesco, que té més d’1,6 bilions de dòlars sota gestió i posseeix accions en grans empreses tecnològiques. Els accionistes intenten discernir si s’han centrat massa en el creixement en un moment en què els tipus d’interès eren històricament baixos. “Aquestes accions tecnològiques es van valorar de manera poc realista per això?” Ell va dir.

El Sr. Holt i altres es pregunten si és hora que algunes empreses tecnològiques redueixin les seves ambicions. “Mai he vist una empresa en cap sector tractar de ser-ho tot per a tothom i tenir èxit”, va dir.

Tot i que algunes empreses tecnològiques s’han enfrontat a una temporada agotadora, el mercat laboral s’ha mantingut fort als Estats Units, sense signes generals d’un èxit d’una desacceleració tecnològica. Empresaris va afegir 428.000 llocs de treball a l’abril —el 12è mes de guanys per sobre dels 400.000— i la taxa d’atur es va mantenir en el 3,6%; producte interior brut dels EUA va caure a una taxa anual de l’1,4%. en el primer trimestre.

El segment del transport en cotxe es troba entre els afectats per una varietat de factors econòmics, industrials i de mercat.


Foto:

Laura Morton per a The Wall Street Journal

I encara que certs segments de la indústria tecnològica pateixen, encara queden punts brillants. La informàtica en núvol, que ha crescut enormement durant la pandèmia, segueix sent altament rendible i un negoci de gran creixement per a Amazon.

Microsoft Corp.

MSFT -0,94%

i altres.

Durant la pandèmia, Amazon i Facebook es van trobar entre les empreses tecnològiques que van contractar ràpidament a mesura que acceleraven el creixement. Amazon va afegir uns 800.000 treballadors el 2020 i el 2021 en una joia de contractacions a diferència de qualsevol cosa en la història recent, ja que buscava satisfer la gran demanda dels seus serveis de comerç electrònic. En els últims cinc anys, Meta,

poma Inc.,

AAPL 0,47%

Microsoft i Google pares

Alfabet Inc.

GOOG -0,93%

gairebé va duplicar el seu nombre combinat d’empleats a temps complet fins a un total col·lectiu d’uns 563.000.

Les empreses tecnològiques van oferir el tipus de creixement que poques vegades es troba en altres parts de l’economia. El 2020, Meta, Amazon, Google, Apple i Microsoft col·lectivament va produir 1,1 bilions de dòlars en vendeseclipsant el PIB dels Països Baixos, Suïssa, Turquia i l’Aràbia Saudita, segons dades del Banc Mundial.

La pandèmia només va reforçar el domini de la indústria tecnològica. A mesura que l’economia es tancava, molts consumidors confiaven en la tecnologia com mai abans, ajudant a elevar la fortuna i els preus de les accions dels minoristes en línia, plataformes de videoconferència i serveis de transmissió a noves altures.

Una confluència de factors ha capgirat aquesta dinàmica aquest any. La inflació està arribant a un màxim de quatre dècades, pressionant els salaris dels conductors i treballadors dels magatzems i reduint el poder adquisitiu dels consumidors. L’augment de les taxes d’interès ha començat a esmorteir l’allau de capital que busca un alt rendiment de les inversions tecnològiques. La reobertura de restaurants i botigues de maons i morter ha minvat la demanda d’articles demanats en línia, fet que ha fet que les empreses de comerç electrònic tornin a calibrar la seva expansió. Els bloquejos de Covid-19 a la Xina estan creant noves interrupcions de la cadena de subministrament per als iPhones i altres aparells.

Amazon a finals d’abril va informar creixement més lent dels ingressos trimestrals en unes dues dècades, ja que la seva màquina de comerç electrònic s’ha desaccelerat recentment, mentre que les despeses d’explotació han crescut més ràpidament que les vendes. Els executius han dit que la capacitat d’emmagatzematge d’Amazon ha superat la seva demanda i que tenia un excés de personal en algunes àrees.

Meta Platforms va posar fi a un període de noves contractacions importants, planejant aturar o alentir la contractació d’alguns llocs de treball.


Foto:

Justin Sullivan/Getty Images

Meta va dir la setmana passada que s’aturaria, o en alguns casos s’alentiria, contractació per a llocs de nivell mitjà i altset mesos després d’anunciar noves contractacions i inversions importants per a la seva empenta a l’anomenat metavers.

Netflix va perdre subscriptors durant el seu primer trimestre per primera vegada en més d’una dècada i va indicar que les pèrdues continuaran, una notícia que va provocar que els inversors s’afaitessin 54.000 milions de dòlars del seu valor de mercat en un dia. El servei de streaming va culpar els seus resultats en part a l’intercanvi de comptes i a l’augment de la competència.

Apple va advertir que el ressorgiment de la Covid-19 a la Xina podria amenaçar amb dificultar les vendes fins a 8.000 milions de dòlars en el trimestre actual.

“Els inversors volen treure el risc i [technology] és el lloc més fàcil per fer-ho”, va dir Mark Stoeckle, conseller delegat de la firma d’inversió Adams Funds. “Moltes d’aquestes poblacions es van crear pensant que la costa és clara pel que podem veure, i això no és necessàriament el cas ara mateix”.

Moltes empreses públiques i startups més petites han anat pitjor.

Empreses de comerç electrònic

eBay Inc.

EBAY 1,60%

i

Etsy Inc.,

ETSY -5,00%

les vendes dels quals es van accelerar durant la crisi sanitària, la setmana passada tots dos van pronosticar vendes més febles del que s’esperava per al trimestre actual, fet que va provocar que els preus de les seves accions caiguessin. I els inversors s’han tornat amarg amb les startups de vehicles elèctrics com Rivian Automotive Inc.

COMPARTIU ELS TEUS PENSAMENTS

Què creus que depara el mercat per al sector tecnològic aquest any? Uneix-te a la conversa a continuació.

Recentment també s’han produït acomiadaments a principiants com la startup de lliurament ràpid GoPuff, plataforma d’inversió

Mercats de Robinhood Inc.

CAPUTA -4,62%

i l’aplicació de vídeo de celebritats Cameo. Altres empreses es troben lluitant pel talent malgrat la desacceleració.

“La guerra pel talent és tan extrema”, va dir Will Price, fundador i soci general de la companyia d’inversió tecnològica Next Frontier Capital. “Esteu veient una desacceleració de l’economia. Veieu una preocupació per la previsió d’ingressos al mateix temps. I estàs perdent empleats als teus competidors, i els empleats que mantens han de cobrar entre un 8% i un 9% més cada any només per mantenir-se al dia amb la inflació. Sembla com si les empreses s’estan comprimint per dos costats”.

Alguns inversors van dir que planegen evitar algunes àrees, com ara dissenyadors de semiconductors o empreses que van augmentar a causa de la demanda relacionada amb la pandèmia, i buscar oportunitats en altres.

“La meva manera de mirar-ho és, treure la teva llista de la compra”, va dir Robert Schein, director d’inversions de Blanke Schein Wealth Management, amb seu a Palm Desert, Califòrnia. Va afegir que la seva empresa s’ha centrat principalment en empreses tecnològiques més antigues amb balanços sòlids, a diferència de les startups més joves amb menys antecedents.

Dit això, el Sr. Schein, com molts altres inversors, està preocupat per com l’augment de les taxes pot afectar desfavorablement les valoracions de les accions tecnològiques. En general, els inversors estan menys disposats a pagar una prima per les accions tecnològiques quan poden obtenir rendiments creixents i garantits dels bons governamentals.

“No sé si anem a comprar de manera tan agressiva si els tipus d’interès continuen augmentant en espiral”, va dir Schein.

Escriu a Sebastian Herrera a [email protected] i Akane Otani a [email protected]

Copyright © 2022 Dow Jones & Company, Inc. Tots els drets reservats. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8