Steam en un Chromebook funciona millor del que esperava


Durant el temps que existeix Chrome OS, els jocs han estat un dels talons d’Aquil·les més notables. La majoria de Chromebooks tenen maquinari de menor potència i el sistema operatiu es basa en tecnologia web, de manera que reproduir títols AAA que es troben a Windows simplement no ha estat una opció. L’augment dels serveis de jocs basats en núvol com el propi Stadia de Google ha ajudat la situació, però potser el major avenç en els jocs de Chromebook es va produir a finals de març, quan Google anunciat que la plataforma Steam de Valve es trobava en una primera fase alfa a Chrome OS. De la mateixa manera que podeu fer a Windows, Mac i Linux, això us permet descarregar i instal·lar jocs del vast catàleg de Steam. Com a fan de Chromebook que també estima un bon joc, vaig haver de provar-ho.

Així que Google em va proporcionar un dels set Chromebooks que poden executar Steam, un ASUS Chromebook CX9 amb el processador Core i7 d’11a generació d’Intel, 16 GB de RAM i 512 GB d’espai d’emmagatzematge. Aquestes són especificacions importants per a un Chromebook, però Google va especificar que Steam necessitava un dispositiu amb almenys un processador Core i5 i 8 GB de RAM. Tot i que Steam pot acabar funcionant amb dispositius de poca potència, està clar que molts Chromebooks simplement no podran tallar-lo. Però si teniu el maquinari adequat, l’experiència de Steam és força bona, sempre que mantingueu les vostres expectatives sota control.

No vaig tenir cap problema instal·lant Steam, però és molt més complicat que configurar-lo en un ordinador amb Windows. Haureu de canviar el vostre Chromebook al canal de desenvolupament, així que no ho feu en una màquina en què confieu per a l’ús diari. Després d’això, haureu d’habilitar una marca específica a Chrome i escriure algunes ordres al terminal Crosh de Chrome OS. Un cop fet això, Steam es baixarà a la vostra màquina, moment en què podreu iniciar sessió i començar a descarregar jocs.

D’entrada, qualsevol joc compatible amb Steam per a Linux es pot instal·lar sense cap problema de compatibilitat. Com que sóc un gran fan de Half-Life, els dos primers jocs que vaig provar eren els de Valve. Half-Life 2 i Portal 2 — dos jocs antics que no requereixen maquinari potent. Ambdós, no és sorprenent, van jugar com un encant. Hi va haver baixades rares de la velocitat de fotogrames, però l’experiència va semblar idèntica a jugar-les a Windows o a un Mac.

A l’extrem oposat de l’espectre, vaig decidir tornar-me boig i instal·lar el 2018 Déu de la guerra, llançat originalment per a PS4 i portat a Windows el gener d’aquest any. Era una presentació de diapositives totalment impossible de reproduir. Això no és cap sorpresa, però Déu de la guerra demana les targetes gràfiques GTX 960 de NVIDIA o les targetes gràfiques R9 290X d’AMD amb 4 GB de memòria. Els gràfics Intel Iris X integrats del Chromebook no estan a la mateixa lliga. Això no és un veritable truc al Chromebook, però, perquè una màquina Windows amb les mateixes especificacions no podria funcionar. Déu de la guerra, tampoc. Em va sorprendre sobretot que ho pogués instal·lar.

Per instal·lar jocs com God of War o qualsevol altre títol que no tingui una versió nativa de Linux, hauràs d’activar les eines experimentals de compatibilitat amb Steam Play. Un cop fet això, però, podria instal·lar gairebé qualsevol joc que em trobés. Òbviament, jocs exigents com Déu de la guerra no funcionaran, però encara hi ha tones de títols a la biblioteca de Steam que val la pena comprovar. Tots dos Hades i Cuphead corria perfectament, i Fallout 4 també va funcionar força bé. No va ser tan senzill com els altres jocs que vaig provar, però les primeres hores es van poder jugar definitivament.

El principal problema és que la primera vegada que feu servir jocs amb eines de compatibilitat, són extremadament lents a carregar-se. Steam ha de “processar els ombres Vulkan” per a molts títols, i això pot trigar de cinc a deu minuts o més en alguns jocs (com ara Fallout 4). Afortunadament, això només passa la primera vegada que llança un títol en concret.

La majoria dels jocs que vaig provar eren de la pròpia llista de títols recomanats de Google que s’havien provat a Chrome OS, i aquestes experiències eren gairebé totes sòlides. L’únic joc amb el qual el meu Chromebook no va poder mantenir-se al dia va ser The Witcher 3: Wild Hunt. Google va recomanar jugar-lo amb gràfics a baix i va dir que només funcionarien els Chromebooks amb un processador i7. Fins i tot aleshores, les velocitats de fotogrames i la capacitat de resposta del control eren prou pobres que no volia jugar després d’uns minuts.

Tot i que Google i Valve sens dubte milloraran l’experiència de Steam des d’aquest primer alfa, és just dir que Chrome OS mai serà el lloc per jugar a jocs d’avantguarda. Els Chromebooks no estan construïts amb aquest tipus de maquinari.

No obstant això, la biblioteca de Steam és àmplia i hi ha milers de títols de qualsevol gènere que es puguin imaginar. Portar aquest catàleg a Chrome OS és un gran pas endavant per als amants dels jocs però no necessàriament necessiten jugar Cyberpunk 2077 amb la configuració alta. Ja sigui per reproduir clàssics més antics com Portal 2 o provant versions més noves com Hades, Steam per a Chrome OS amplia enormement els jocs que podeu fer en un Chromebook. I si realment vols jugar The Witcher 3 o Déu de la guerra, un servei de streaming com GeForce Now de NVIDIA pot tapar el buit. Fins ara, la versió alfa de Steam per a Chrome OS és prometedora i espero que Google i Valve puguin fer-la funcionar en més Chromebooks aviat.

Tots els productes recomanats per Engadget són seleccionats pel nostre equip editorial, independentment de la nostra empresa matriu. Algunes de les nostres històries inclouen enllaços d’afiliats. Si compres alguna cosa a través d’un d’aquests enllaços, és possible que guanyem una comissió d’afiliats.