Stella Mills: “Reto qualsevol persona a dir que el rugbi femení no és entretingut”


Sempre vam saber que aquesta campanya de les Sis Nacions seria diferent, però aquestes últimes setmanes han estat una altra cosa. Repto a qualsevol que digui que el rugbi femení no és entretingut, des de rècords de públic fins a remuntades boges, aquest torneig ho ha tingut tot.

També és difícil discutir els beneficis que han aportat la finestra autònoma i el patrocinador del títol, la participació de TikTok en el torneig ha disparat el creixement i l’interès del rugbi femení.

Pel que fa a la cobertura mediàtica, vam veure un gran interès mediàtic en aquest torneig, el Sun fins i tot va publicar un rècord de 10 pàgines per veure prèviament el torneig. La competició ha tingut una cobertura de transmissió sense precedents a nivell mundial, amb 137 països que cobreixen el campionat a través de serveis terrestres i de streaming.

Parlant específicament a TikTok, l’etiqueta #SixNationsRugby ha generat més de 3.000 milions de visualitzacions a la plataforma de xarxes socials, amb contingut vinculat a l’etiqueta #W6N que ha generat més de 130 milions de vídeos.

Un dels moments més destacats per a mi va ser veure els partits femenins anunciats i promocionats específicament a pubs d’arreu del país, cosa que abans era inaudita quan el torneig funcionava a l’ombra dels homes.

Pel que fa a les xifres de visualització a la BBC, els partits de les sis nacions femenines de TikTok van atreure una audiència més alta que la de la Super League femenina, la qual cosa és interessant tenint en compte que sovint es considera que el futbol femení està més per davant que el rugbi femení. El que fa que això sigui encara més interessant és que el partit Itàlia contra Anglaterra originàriament no s’havia de mostrar en directe a la BBC, però la decisió es va canviar uns dies abans de l’emissió, cosa que òbviament va funcionar a favor dels 710.000 aficionats que es sintonitzaven per veure’ls. .

Ara bé, ara que la competició ha acabat, hem de mirar cap al futur, per entendre com no només podem mantenir, sinó també construir-hi el creixement del joc femení.

Les Roses Vermelles van marxar amb els seus 16th Grand Slam d’enguany, amb una forta ratxa de 23 victòries consecutives. De fet, Anglaterra ha guanyat 18 títols a la sis nacions femenines. Però perquè? Hi ha algun ingredient secret per a l’èxit de l’equip d’Anglaterra? Simon Middleton té alguna cosa que les altres nacions no són?

La resposta és senzilla: inversió. La RFU ha invertit en un equip femení totalment professional, i n’estan recollint els fruits de fer-ho. Les Roses Vermelles van rebre contractes l’any 2019, i actualment l’equip té 29 jugadors contractats. A més, la lliga nacional a Anglaterra és una de les millors del món per al talent competitiu. És tan bo que actualment, i de manera controvertida, atrau talent de tot el món. Això vol dir que Simon Middleton té la seva elecció quan es tracta d’una cinta transportadora de talent.

Vull cridar l’atenció específica sobre la meva elecció de paraules allà, he utilitzat deliberadament la paraula “inversió” perquè això és exactament el que és, una inversió. El clàssic argument del rugbi femení que no treu cap benefici ja no és una excusa per no invertir en el joc. Com passa amb totes les decisions empresarials, no invertiu en alguna cosa i espereu rendiments immediats en termes de beneficis, així que per què estem veient aquesta excusa? El públic és clarament allà, el producte només millorarà, així que per què encara no veiem altres sindicats recolzant el joc amb contractes?

El torneig d’enguany va comportar grans converses sobre contractes professionals, estimulades per l’anunci d’Itàlia adjudicant la seva selecció amb contractes semiprofessionals, i la selecció irlandesa d’haver de tornar a la feina només 24 hores després de jugar amb Anglaterra davant d’un rècord. multitud trencant.

De cara al futur, el patrocini de TikTok del torneig s’allargarà fins al 2025, i amb el creixement del joc femení a un ritme ràpid, és difícil veure-hi res més que un creixement en un futur proper, però necessitem que els sindicats s’intensifiquen i vinguin a la festa.

El torneig d’enguany va ser aclamat com un gran èxit, però imagineu-vos com podria ser molt millor si tots els equips que hi participen es tornessin professionals.

La narrativa al voltant del rugbi femení està canviant, les jugadores ja no agraeixen que hi hagin inclòs, finalment es donen un pas endavant i demanen el que amb raó es mereixen.

Quan acabem la competició del 2022, l’únic costat totalment professional és Anglaterra. Tant de bo, com suggereix la reina de tot el rugbi femení Ali Donnelly, aquesta serà l’última vegada que veiem equips amateurs jugant en aquesta competició.

Per als jugadors, els contractes no només es refereixen a les recompenses econòmiques, sinó també al respecte bàsic. Podeu veure el canvi monumental que té fins i tot una petita inversió d’un sindicat mirant el rendiment de l’equip gal·lès al llarg de la campanya. Per a un equip que va quedar al darrer lloc de la taula l’any passat, pujar a la tercera posició no és una gesta dolenta, i certament no és casualitat que l’equip tingui contractes.

Com amb tot en el rugbi femení, el temps ho dirà. La majoria dels equips que participen en les Sis Nacions Femenines de TikTok tindran uns quants temps de proves d’aquí al proper torneig, amb una Copa del Món i internacionals de tardor per acostar-se abans del 2023.

SELECCIONS DEL DITOR: