Superant el Hubble de la NASA, la Xina afirma que el seu telescopi Xuntian amb una visió de 350 vegades més gran pot revelar “misteris còsmics”


La Xina està intensificant els seus esforços per explorar l’univers, ja que té previst llançar el seu telescopi espacial “Xuntian” l’any que ve. Conegut com el “Hubble” de la Xina, les autoritats de Pequín afirmen que supera les capacitats del telescopi de la NASA i de l’Agència Espacial Europea (ESA).

El telescopi insígnia té com a objectiu revelar noves idees sobre les galàxies llunyanes, la misteriosa matèria fosca, l’energia fosca i l’evolució passada i futura de l’univers, segons l’agència de notícies xinesa Xinhua. reportat.

Un telescopi espacial, també conegut com a observatori espacial, és un telescopi que s’utilitza per observar objectes celestes des de l’espai exterior.

El Chinese Survey Space Telescope (CSST) o el Xuntian Space Telescope és un observatori òptic basat en l’espai que permetrà als astrònoms realitzar estudis del cel i capturar un mapa general o fotografies del cel.

El Xuntian fotografiarà el 40% del cel i transmetrà grans dades a la Terra perquè les examinin científics de tot el món, segons Li Ran, científic del projecte del sistema de reducció de dades científiques CSST. El seu principal objectiu és abordar els problemes més fonamentals de l’univers.

Corey S. Powell a Twitter:
Telescopi espacial Xuntian (via Twitter)

Els investigadors xinesos han afirmat que el telescopi mesurarà les posicions, les formes i la brillantor de gairebé mil milions de galàxies, cosa que podria ajudar a explicar com evolucionen.

També ajudarà a determinar el límit superior de la massa de neutrins i donarà llum a l’enigmàtica matèria fosca i l’energia fosca que constitueixen la gran majoria del contingut d’energia massiva de l’univers.

El telescopi Xuntian estarà connectat a l’Estació Espacial Tiangong, que entrarà en funcionament a finals d’any. Originalment estava pensat per posar-lo a Tiangong, però hi havia preocupacions per la vibració, la contaminació, la llum dispersa i l’obstrucció de la línia de visió de l’estació espacial.

Més tard, es va adoptar un disseny radical, i es va decidir que el telescopi es col·locaria a la mateixa òrbita que l’estació espacial però que es mantindria lluny durant les operacions normals i que es va acoblar a l’estació espacial només quan fos necessari.

Espai-Xina
Imatge d’arxiu: Estació espacial xinesa

“El telescopi pot portar la investigació de la Xina en astronomia òptica al capdavant i ajudar a conrear científics xinesos de classe mundial. També pot fer fotos impressionants, permetent al públic entendre l’univers directament”, va afegir Li.

Encara no s’ha llançat, aquest telescopi es compara àmpliament amb el Hubble, que va ser desenvolupat conjuntament per la NASA i l’ESA. El Hubble va ser el primer telescopi espacial “sofisticat”, que va conduir a nombrosos descobriments i observacions importants.

El CSST permetrà a la Xina dur a terme activitats avançades d’exploració espacial, que són imprescindibles per assolir el seu objectiu de domini espacial mundial.

Xuntian és un desafiador per a Hubble?

El Xuntian és una instal·lació de la mida d’un autobús amb l’alçada d’un edifici de tres pisos. En una entrevista exclusiva amb Xinhua, Liu Jifeng, director adjunt dels Observatoris Astronòmics Nacionals de la Xina (NAOC), va afirmar que, tot i que l’obertura del telescopi és de dos metres, té un camp de visió 350 vegades més gran que el del Hubble.

Segons els investigadors xinesos, el CSST té un disseny anastigmat de tres miralls (sense aberracions òptiques) que li permet aconseguir una qualitat d’imatge excepcional en un camp de visió ampli. Es tracta d’un telescopi Cook fora de l’eix sense obstruccions que, quan es mostren correctament, poden assolir una precisió més alta en les mesures de fotometria, ubicació i forma.

Al CSST es muntaran cinc tipus d’equips, inclosa una càmera de prospecció. Segons els investigadors, el pla focal principal de la càmera està equipat amb trenta detectors de 81 megapíxels que capturaran imatges i espectres d’uns 17.500 graus quadrats del cel galàctic de mitjana a alta i de latitud eclíptica de mitjana a alta en diferents bandes.

Telescopi espacial Hubble - Viquipèdia
Telescopi espacial Hubble – Viquipèdia

D’altra banda, el telescopi espacial Hubble (HST) té un mirall primari de 2,4 metres (94 polzades), un mirall secundari més petit i diversos dispositius de gravació que poden detectar llum visible, ultraviolada i infraroja.

El més important del seu equip, la càmera planetària de camp ampli, pot adquirir fotografies de camp ampli o d’alta resolució de planetes i objectes galàctics i extragalàctics.

Es creu que les troballes fetes per l’HST han transformat l’astronomia. La primera mesura exacta de la constant de Hubble, que és la velocitat d’expansió de l’univers, prové de les seves observacions de variables cefeides a les galàxies properes.

L’HST també ha fotografiat estrelles joves amb discos que algun dia es convertiran en sistemes planetaris.

Una imatge d’unes 1.500 galàxies anomenada Camp profund de Hubble revela l’evolució galàctica al llarg de gairebé tota la història del cosmos. L’HST també es va utilitzar per descobrir Hydra i Nix, dues llunes del planeta nan Plutó, convertint-lo en un telescopi espacial excepcional dins del sistema solar.

No obstant això, el científic del projecte de la instal·lació òptica CSST Zhan Hu afirma que el CSST serà probablement el telescopi espacial més gran per a l’astronomia en la categoria visible gairebé ultraviolada durant la dècada anterior al 2035. El CSST pot connectar-se a l’estació espacial segons sigui necessari per el recàrrega de combustible i el servei, fent que el seu manteniment sigui menys costós que el Hubble.

De 1993 a 2009, la NASA va realitzar cinc missions de servei de transbordador espacial per fer reparacions, substituir peces i instal·lar nous equips per al Hubble.

A més, està previst que el CSST comenci les operacions científiques el 2024 i té una vida útil de la missió de 10 anys que es podria allargar en teoria.

Imatge
Telescopi espacial James Webb (via Twitter)

Dit això, si bé és cert que l’HST ha assolit una edat avançada, també té un successor que s’encarregarà de tirar endavant el distingit llegat establert per l’HST. El Hubble serà succeït pel telescopi James Webb, que es va llançar el 2021.

Intrigat per les afirmacions dels investigadors xinesos sobre el CSST o Xuntian, EurAsian Times va parlar amb un expert espacial per saber si conté aigua. L’analista d’espai i defensa Girish Linganna va dir a EurAsian Times: “Quan es tracta de telescopis reflectors, el component clau és la mida del seu mirall corbat.

Podríeu pensar en un mirall de telescopi com una galleda de llum, com més llum pugueu recollir en aquesta galleda, més febles i llunyanes podreu veure a l’univers. El mirall del Hubble tenia un diàmetre impressionant de 7,8 peus (2,37 metres).

El telescopi espacial Hubble viu en temps prestat. L’emblemàtic satèl·lit només havia d’estar en funcionament durant 15 anys i ara ha durat més de 30. Durant les últimes tres dècades, el Hubble ha estat el telescopi espacial més gran i potent mai construït.

El mirall principal de Xuntian tindrà un diàmetre d’uns dos metres (sis peus i mig) de diàmetre, aproximadament la mida del mirall del cor del telescopi espacial Hubble. Una mica més petit que el Hubble, Xuntian no coincidirà amb la resolució del seu predecessor com afirmen moltes agències.

Aquestes observacions no convencerien la Xina, ja que creu que Xuntian superarà el Hubble en termes d’exploració. No només això, sinó que pretén assumir les missions que ha estat duent a terme el Hubble. Per exemple, la Xina vol observar i registrar el moviment d’Urà, del qual el Hubble ha fet diverses observacions.

Per a la Xina, que aspira a desafiar l’hegemonia del programa espacial nord-americà, un telescopi espacial d’aquest calibre podria tenir una gran importància encara que no superi la capacitat del Hubble o del James Webb.

Dit això, es coneixerà més sobre el Xuntian un cop es llanci i comenci la seva missió.