“The Staircase” de HBO no pot estar a l’altura de l’original


L’original Escala docuseries s’explica en gran mesura des de la perspectiva de Peterson, i hi ha una atractiu innegable per presenciar-lo en acció. Descriu la seva última nit amb Kathleen a la mateixa casa on van passar els fets, explicant com havien vist la pel·lícula. Amors d’Amèricadesprés va beure vi mentre estava assegut a la piscina fora.

Peterson va afirmar que va veure la Kathleen per última vegada just abans d’entrar a casa per fer una feina d’última hora i que finalment la va trobar en un bassal de sang al peu de la petita i fosca escala posterior de la casa.

El documental et fa caure enmig d’una història en evolució, tot i que construeix acuradament la història, posant en primer pla Peterson, els seus advocats i la seva família. Dibuixa un retrat simpàtic d’ell, concretant la seva relació amb el seu germà gran, Bill, els seus fills Clayton i Todd, les seves filles Margaret i Martha i el seu advocat, David Rudolf. En canvi, les germanes i la filla de Kathleen només es veuen en segon pla: mentre ajuden la fiscalia a construir el seu cas contra Peterson o parlen amb els periodistes fora del jutjat.

La minisèrie de HBO s’enfonsa més en aquesta bretxa en la dinàmica familiar. Veiem com les germanes de la Kathleen creixen insatisfetes amb les respostes evasives de Peterson sobre la nit de la mort de la seva dona, i la filla de la Kathleen, Caitlin, es veu persuadida per l’evidència física que la mort de la seva mare no va ser accidental.

També hi ha més detalls sobre la mateixa Kathleen, incloses petites reflexions de la seva vida laboral i la relació difícil entre Kathleen i el seu fillastre Clayton, que tenia antecedents de violència (de 19 anys, va va plantar una bomba de canonada a la Universitat de Duke, suposadament com a part d’un pla per fer identificacions falses).

La minisèrie també intenta aprofundir en la nostra comprensió del matrimoni dels Peterson, cosa que suggereix que suposadament tenien un deute de targeta de crèdit. Aquest context dramàtic dóna a la sèrie una tensió palpable; en una escena, Kathleen es queixa que està cansada de rescatar econòmicament els seus fillastres, sobretot perquè semblava que podria ser acomiadat.

Firth crea un Peterson prou plausible, que fa que les seves filles apareguin davant la càmera i enfronta fredament els seus fills els uns amb els altres mentre busquen la seva aprovació. La minisèrie utilitza intel·ligentment la realització del documental en si com un dispositiu per exposar veritats emocionals sobre la família, per exemple, suggerint que el germà de Peterson va entrenar els nens, parlant-los de la bisexualitat del seu pare perquè poguessin mantenir una actitud descarada davant la càmera. , per implicar que era un fet conegut a la família, i potser també a la Kathleen.

Hi ha indicis intrigants de disfunció familiar i negació. “Tu, en Todd i el pare, per què no pots ser normals?” La Martha (Odessa Young) li pregunta a Clayton. “Acumuleu deutes, ens feu vergonya”. La primera dona de Peterson, Patricia (interpretada per Trini Alvarado), intenta reprimir els conflictes familiars amb una actitud de “ens portem tots bé”.

Una altra escena explora les vivències de les germanes en edat universitària, de les quals s’esperava que estiguessin al documental i participessin en la defensa del seu pare a costa de la seva salut emocional; La Martha, incòmoda amb l’atenció del públic, té un atac de pànic a la cort després d’un dia especialment emotiu.

Intentar fer una televisió entretinguda fora de la política dels tribunals és difícil, però Parker Posey fa una feina convincent com a fiscal dramàticament delineat Freda Black, la inflexió del sud de la qual va declarar el porno gai a l’ordinador de Peterson “pura brutícia en T!” no va jugar bé amb el públic del documental. Però algunes maquinacions entre bastidors es presenten amb una llum simpàtica, com quan el fiscal de Carolina del Nord, Jim Hardin, decideix no posar testimonis disposats a parlar de l’orientació sexual de Peterson a la grada perquè no volia fer fora la gent durant el judici.

Res d’això suposa una perspectiva atractiva i nova, tot i que la sèrie construeix de manera efectiva versions una mica més interessants de personatges que pensàvem conèixer.

Kathleen Peterson ja no pot parlar per si mateixa; ella ja s’havia esborrat majoritàriament d’aquesta història, i amb aquesta nova minisèrie, encara és així. La seva filla Caitlin Atwater ho ha estat en gran part silenciosa sobre la històriaperò va guanyar un judici de mort injusta de 25 milions de dòlars contra el seu padrastre; aquí hi ha poc de la seva perspectiva.