Tide s’associa amb la NASA per crear detergent per a astronautes


Daniel Acker | Bloomberg | Getty Images

Tide to Go va a l’espai exterior. El Procter & Gamble La marca s’ha associat amb la NASA per mantenir frescos els vestits espacials dels astronautes, fins i tot a Mart.

Els científics de la companyia i de la NASA han creat un detergent totalment degradable que netejarà la roba sense malgastar aigua. Durant la propera dècada, provaran productes per a la cura de teixits, com ara bolígrafs i tovalloletes Tide to Go, a l’Estació Espacial Internacional i en missions a la Lluna i Mart.

Més enllà de marcar la diferència per al grapat d’astronautes que viatgen a l’espai, l’associació podria tenir implicacions més grans per als consumidors de Earthbound. Canvi climàtic ja ha començat a posar èmfasi en el subministrament global d’aigua, des de provocar sequeres en algunes regions a inundacions en altres. Una quarta part de la població mundial pateix un estrès hídric “extremadament alt”, segons el Institut de Recursos Mundials.

“Els avenços científics sempre parteixen d’una aplicació molt limitada, però quan aconseguim aquest avenç, la capacitat d’utilitzar-lo per resoldre els problemes actuals a la Terra serà fenomenal”, va dir Shailesh Jejurikar, director executiu de la divisió de teixits i cura de la llar de P&G. .

La investigació i el desenvolupament espacial han donat lloc a molts descobriments que han afectat les persones a la Terra, com ara nous purificadors d’aigua, la tecnologia que va conduir a màquines de TAC i ressonància magnètica i fàrmacs per combatre l’atròfia muscular i la pèrdua òssia de manera més eficaç.

Jejurikar va dir que la NASA va contactar amb P&G mentre intentava resoldre els reptes de neteja als quals s’enfronten els astronautes a l’espai. Segons els documents de la NASA, el gegant de béns envasats de consum té un acord de la Llei espacial amb l’agència des de l’agost. L’associació té un valor en dòlars estimat de més de 111.000 dòlars i no és reemborsable, de manera que cada part assumeix el cost de la seva pròpia participació.

Els mesos o fins i tot anys que els astronautes passen lluny de la Terra fan que els seus vestits espacials i la seva roba puguin fer olor i tacar-se. La roba s’ha de tornar a portar diverses vegades abans de ser expulsada amb altres residus a l’atmosfera o enviada a la Terra com a escombraries. Un membre de la tripulació rebrà 160 lliures de roba per any mitjançant enviaments de reabastament.

“En realitat, és un repte de neteja extremadament difícil. Els astronautes, per mantenir-se en forma, han de treballar un parell d’hores cada dia per gestionar la seva salut”, va dir Jejurikar. “I si fas entrenament de dues a tres hores cada dia, et farà suar”.

Però la seva ubicació presenta reptes únics per a la bugaderia, com els canvis de gravetat i la necessitat de reutilitzar cada gota d’aigua. Jejurikar va dir que, tot i que el procés d’innovació de Tide és el mateix que de costum, les restriccions configuren el focus dels esforços de l’equip.

Per als científics de Earthbound Tide, les dades existents i la tecnologia d’aprenentatge automàtic han ajudat a entendre què és probable que funcioni o no a l’espai. També es poden imitar algunes condicions, com la necessitat de reutilitzar l’aigua per beure i la força gravitatòria afeblida.

L’any vinent, els prototips de l’associació faran una primera prova a l’Estació Espacial Internacional per veure si els productes es mantenen en condicions de microgravetat i quan s’exposen als nivells de radiació de l’espai.

“Tot i que aquest és un treball interessant que estem fent, és un dels molts projectes que estem fent per veure com podem aconseguir els avenços tecnològics de manera significativa per fer un millor ús dels recursos a la Terra”, va dir Jejurikar.

A principis d’any, Tide es va fixar l’objectiu de retallar-lo les emissions de gasos d’efecte hivernacle a la meitat l’any 2030. P&G també és membre fundador de la 50L Home Coalition, que s’esforça per abordar els reptes de l’escassetat d’aigua i el canvi climàtic reduint l’ús individual d’aigua de 500 litres a 50 litres per dia. Jejurikar és el copresident del grup.