Un nou estudi revela l’efecte del vol espacial estès sobre el cervell dels astronautes


astronauta

Crèdit: Pixabay/CC0 Public Domain

Un vol espacial de llarga durada altera els espais plens de líquid al llarg de les venes i les artèries del cervell, segons una nova investigació de la Universitat de Salut i Ciència d’Oregon i científics de tot el país.

L’estudi publicat avui a la revista Informes científics.

“Aquestes troballes tenen implicacions importants a mesura que continuem exploració espacial“, va dir l’autor principal Juan Piantino, MD, professor ajudant de pediatria (neurologia) a la Facultat de Medicina de l’OHSU. “També t’obliga a pensar en algunes qüestions fonamentals bàsiques de la ciència i com va evolucionar la vida aquí a la Terra”.

La investigació va implicar la imatge del cervell de 15 astronautes abans i després de llargs períodes de servei a l’Estació Espacial Internacional.

Investigadors utilitzats ressonància magnètica imatges per mesurar l’espai perivascular (o l’espai al voltant dels vasos sanguinis) al cervell dels astronautes abans del seu llançament i de nou immediatament després del seu retorn. També van tornar a prendre mesures de ressonància magnètica un, tres i sis mesos després d’haver tornat. Les imatges dels astronautes es van comparar amb les preses del mateix espai perivascular al cervell de 16 subjectes de control vinculats a la Terra.

Comparant les imatges abans i després, van trobar un augment dels espais perivasculars dins del cervell dels astronautes primerencs, però no hi havia cap diferència entre els astronautes que havien servit anteriorment a bord del estació Espacial orbitant la terra.

“Potser que els astronautes amb experiència hagin arribat a algun tipus d’homeòstasi”, va dir Piantino.

En tots els casos, els científics no van trobar problemes d’equilibri ni de records visuals que poguessin suggerir dèficits neurològics entre els astronautes, malgrat les diferències mesurades en els espais perivasculars del seu cervell.

En comparar un gran grup d’astronautes desidentificats, l’estudi és el primer que avalua comparativament un aspecte important de la salut del cervell a l’espai.

Cervells a l’espai

La fisiologia humana es basa en el fet que la vida va evolucionar durant milions d’anys mentre estava lligada a l’atracció gravitatòria de la Terra. Alliberat de les forces de gravetat, el flux normal del líquid cefaloraquidi al cervell es veu alterat a l’espai.

“Tots ens vam adaptar a utilitzar la gravetat a favor nostre”, va dir Piantino. “La natura no ens va posar el cervell als peus, els va posar molt amunt. Una vegada que elimineu la gravetat de l’equació, què fa això per fisiologia humana?”

Els investigadors van decidir esbrinar-ho mesurant els espais perivasculars, on flueix el líquid cefaloraquidi al cervell.

Aquests espais són integrants d’un sistema natural de neteja cerebral que es produeix durant el son. Coneguda com el sistema glimfàtic, aquesta xarxa a tot el cervell elimina les proteïnes metabòliques que d’altra manera s’acumularian al cervell. Els científics diuen que aquest sistema sembla funcionar de manera òptima durant el son profund.

Els espais perivasculars mesurats en el cervell equivalen al “maquinari” subjacent del sistema glimfàtic. L’ampliació d’aquests espais es produeix en l’envelliment, i també s’ha associat amb el desenvolupament de la demència.

Els investigadors van utilitzar una tècnica desenvolupada al laboratori de la coautora Lisa C. Silbert, MD, MCR, professora de neurologia a la Facultat de Medicina de l’OHSU, per mesurar els canvis en aquests espais perivasculars mitjançant exploracions de ressonància magnètica.

Piantino va dir que l’estudi podria ser valuós per ajudar a diagnosticar i tractar els trastorns vinculats a la Terra que impliquen líquid cefaloraquidi, com la hidrocefàlia.

“Aquestes troballes no només ajuden a entendre els canvis fonamentals que succeeixen durant vol espacialperò també per a persones a la Terra que pateixen malalties que afecten la circulació de líquid cefaloraquidi“, va dir Piantino.


L’impacte del vol espacial a llarg termini en el líquid cefaloraquidi i els espais perivasculars en astronautes i cosmonautes


Més informació:
L’espai perivascular visible per ressonància magnètica (PVS) longitudinal canvia amb la lluita espacial de llarga durada, Informes científics (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-11593-y

Citació: Un nou estudi revela l’efecte del vol espacial estès sobre el cervell dels astronautes (2022, 5 de maig) recuperat el 5 de maig de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-reveals-effect-space-flight-astronauts.html

Aquest document està subjecte a drets d’autor. A part de qualsevol tracte just amb finalitats d’estudis o investigacions privats, no es pot reproduir cap part sense el permís per escrit. El contingut es proporciona només amb finalitats informatives.